Mardi 22 Septembre 2020

Le visage du combat contre les coronavirus de l'Utah: la vie d'Angela Dunn l'a préparée à ce moment critique


Lors d'une récente conférence de presse, Angela Dunn, l'épidémiologiste en chef de l'État, répondait rapidement aux questions sur le coronavirus, les abattant, une par une, en utilisant une phraséologie simple qui ne nécessitait aucun diplôme avancé, mais jamais abaissée au niveau de condescendance. On a posé à Dunn toutes les questions habituelles - sur les chiffres, les pourcentages, les taux d'infection, les hospitalisations, les courbes, aplaties et non aplaties, l'optimisme, le pessimisme, les vies sauvées et les décès comptés. Ce n'est pas que Dunn savait tout sur le nouveau virus encore sous étude approfondie par des chercheurs et des médecins, c'est qu'elle était au courant de tout ce qui est connu jusqu'à présent. Et cela, d'une manière ou d'une autre, était rassurant - qu'une personne aussi capable qu'elle dirige les efforts de l'Utah pour combattre une maladie qui a frappé l'État, le pays, le monde avec une combinaison de coups droits et durs, stupéfiant le physique, mental, émotionnel, santé financière des personnes proches et lointaines. «C'était une situation folle», dit Dunn. «Essayer de leur trouver un logement, essayer de leur ramener un vol de retour. Nous avions beaucoup de problèmes à régler. Après leur retour, je les ai rencontrés à l'aéroport pour parler à l'équipe de COVID. J'ai eu leur attention captive. Ils m'ont demandé et je leur ai parlé de leur risque d'exposition et comment ils pouvaient assurer la sécurité de leur famille. Nous avons parlé de la façon de maintenir une bonne santé de quarantaine. Ils voulaient être en sécurité et ils voulaient donner un bon exemple de bonnes directives de santé publique. Bons gars; J'ai hâte de les voir jouer à nouveau. " Elle a informé les joueurs et les entraîneurs, de la même manière qu'elle a informé le reste de l'État depuis. Dunn n'a pas reçu ce niveau de fandom, mais elle a mérité les éloges d'Utahn à la fois au sein et en dehors du gouvernement de l'État. "Nous avons de la chance de l'avoir", déclare Mike Friedrichs, l'épidémiologiste en chef des maladies chroniques dans l'Utah. "Nous faisons toutes les bonnes choses ici, et le mérite revient à Angela." (Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) La Dre Angela Dunn, épidémiologiste d'État au ministère de la Santé de l'Utah, prend la parole lors de la conférence de presse quotidienne COVID-19 au Capitole de Salt Lake City le mercredi 8 avril 2020.

Au centre du combat

Faire «toutes les bonnes choses» est une caractérisation relative de la lutte contre une pandémie cruelle, même dans un état où les effets, bien que tragiques dans certains cas, n'ont pas été aussi dévastateurs qu'ils l'ont été dans des endroits comme New York. Quoi qu'il en soit, Dunn est au centre de la lutte, collectant et étudiant des données, équilibrant ce qui est le mieux pour la santé générale de l'Utah avec les mesures mises en place par les politiciens de l'État, fournissant régulièrement et calmement des informations aux journalistes, conseillant les responsables. Flinch, ou hésite, elle ne le fait pas, ce qui n'est pas ce à quoi on pourrait s'attendre d'un jeune médecin - elle a 38 ans - qui regarde droit dans les dents du plus grand défi que l'Utah, ainsi que le reste du pays, ait rencontré en décennies. Peut-être jamais. Mais ce n'est pas plus effrayant que de s'agenouiller sur la saleté dans un équipement médical lourd sous le soleil africain brûlant de la buse, en regardant dans les yeux d'un enfant traumatisé souffrant des effets d'Ebola, dans un village isolé, à cinq heures de route du bambou le plus proche. aéroport fortifié. Elle se souvient profondément de son séjour dans ce pauvre village de la Sierra Leone en tant que membre d'une équipe de médecins essayant de limiter la propagation de cette maladie mortelle. Dunn vivait seule dans une petite chambre d'hôtel non polie, se rendant directement sur le terrain pour effectuer ses tâches quotidiennes, puis de retour. Comme les autres médecins, elle portait toujours des chemises à manches longues et des pantalons longs pour la protéger. À une occasion, Dunn a fait remonter son pantalon jusqu'à ses genoux, alors qu'elle marchait le long d'un chemin, et avant qu'elle ne le rabaisse, un jeune garçon est venu derrière elle et lui a touché la jambe. Elle a été choquée et un peu secouée. «Personne n'avait touché ma peau depuis des semaines», dit-elle. "Il est étrange que le contact humain puisse se sentir si menaçant." Dunn sait donc quelques choses sur les monstres médicaux, travaillant dans et autour d'eux dans des conditions dangereuses, vivant dans l'isolement. Mise en quarantaine? Essayez de dormir et d'exister dans ce qui équivalait à une hutte de boue pendant deux mois dans un endroit éloigné appelé Tonkolili. C'est devenu un thème de sa vie de chercher ce genre de falaises à gravir et d'aider autant de gens qu'elle peut en monter et par-dessus, surtout ceux qui n'ont pas la chance de venir d'une partie de la société qui leur offre la meilleurs soins médicaux.

Le visage du combat contre les coronavirus de l'Utah: la vie d'Angela Dunn l'a préparée à ce moment critique

Un apprentissage d'un océan à l'autre

Sa route vers l'Utah était détournée, au sens propre et figuré, et inattendue. Mais où elle est, c'est où elle sera. «Angela veut faire du monde un endroit meilleur», explique sa collègue, Friedrichs. Son monde est maintenant l'État de la ruche, le protégeant d'un virus menaçant. Dunn est née au Texas et y est allée au lycée, mais elle ne se considère pas comme une fille de l'État: «Je ne suis pas texane», dit-elle. "Je suis nomade." Son père, Neil, était dans l'industrie pétrolière, déplaçant sa famille d'un endroit à l'autre, enseignant à Dunn une leçon, une compétence qu'elle utilise encore aujourd'hui. Adaptabilité. «À l'âge de 7 ans, j'avais vécu dans neuf maisons différentes», dit-elle. «J'ai dû apprendre à me faire des amis rapidement. Je devais constamment rencontrer de nouvelles personnes. Cela a influencé ma personnalité. » Une autre influence majeure qui a accentué la concentration de Dunn était sa mère, Michele, une infirmière qui a mis l'accent sur la fourniture de soins de santé en grande partie à la population plus pauvre où elle travaillait. «Elle s'occupait des moins fortunés», explique Dunn. Les Dunns n'ont pas été moins chanceux. Ils étaient riches. Et ils le savaient, dans la mesure où Neil et Michele ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour ancrer la famille dans des problèmes du monde réel qui méritaient le respect et avaient besoin d'attention. Angela Dunn avait cela à l'esprit lorsqu'elle a fréquenté l'Université Brown, où elle a obtenu un diplôme de premier cycle en relations internationales, en mettant l'accent sur l'économie politique et le développement en 2003. Elle était également capitaine de l'équipe de volleyball intercollegiate de Brown, jouant un rôle qui convient professionnellement maintenant - elle était un bloqueur, contrecarrant les attaques des adversaires. «C'était ma force», dit-elle. «J'étais un travailleur acharné. Et j'avais la capacité de rassembler tout le monde. Cela résonne avec tout ce que je fais maintenant. » Dunn a obtenu son diplôme de médecine à l'Université de Miami, où elle a travaillé dans un hôpital voisin ouvert aux patients qui autrement n'auraient pas reçu le traitement dont ils avaient besoin. «Cet hôpital n'a refoulé personne», dit-elle. «Ils ont traité beaucoup de gens là-bas que le système avait échoué. J'ai vu des gens mourir de choses qui, s'ils avaient été ailleurs dans la société, auraient survécu. » Après l'école de médecine, Dunn a interné et a poursuivi sa formation clinique en tant qu'OB-GYN à San Diego et Los Angeles, où elle a traité de nombreux réfugiés et autres groupes à risque. Pendant ce temps, elle a été suffisamment témoin du processus de soins de santé pour voir les lacunes, les trous qui devaient être remplis qu'elle se sentait impuissante à changer au niveau du sol, «courir», comme elle le dit, «d'un endroit à l'autre». Elle a réorienté ses efforts vers la médecine préventive, étudié tous les secteurs de la santé publique et gardé le rythme de son propre tambour: "C'était mon travail de donner la parole aux gens qui n'en avaient pas." Elle a commencé une bourse avec les Centers for Disease Control and Prevention, ce qui a conduit à son passage en Sierra Leone. "Si vous vous lancez dans la santé publique et qu'il y a une épidémie d'Ebola", dit-elle, "n'importe quel épidémiologiste voudrait y travailler au plus fort de l'épidémie." Le point chaud est l'endroit où Dunn voulait être. «Angela est passionnée par la santé publique», explique Alejandro Mendoza, mari de Dunn depuis 13 ans. "Son travail est important pour elle." Elle l'a laissé, ainsi que leur fils de 2 ans, à San Diego, pour une formation à Atlanta, puis en Afrique, où elle a tout organisé, des plans de traitement au service d'ambulance, en passant par les modifications des normes culturelles, qui comprenaient l'enterrement des morts à des vêtements contaminés par Ebola, transmettant davantage la maladie à ceux qui sont entrés en contact avec eux. Elle se souvient de l'odeur omniprésente de chlore et de tous les aspects de la course pour combattre la bête dévastatrice, voyant dans son esprit des photos des personnes si gravement touchées. Comme dans la lutte contre COVID-19 ici, alors même que Dunn demande aux Utahns de s'isoler, elle comprend que «tout le monde n'a pas les mêmes ressources pour rester à la maison pendant deux semaines». (Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Le Dr Rich Bullough, directeur exécutif du Summit County Health Department s'entretient avec le Dr Angela Dunn, épidémiologiste d'État du Utah Department of Health à la suite d'une conférence de presse qui s'est tenue le samedi 14 mars 2020 pour annoncer un nouveau cas de COVID-19 dans le comté de Summit qui est la première instance de propagation communautaire du virus dans l'Utah. Après l'Afrique, le CDC a donné à Dunn le choix entre déménager à Atlanta ou Salt Lake City où elle pourrait poursuivre sa carrière en santé publique, et alors qu'elle et Alejandro, un ingénieur civil de Miami, n'avaient aucun cadre de référence pour l'Utah, n'ayant jamais visité, ils sont quand même venus ici en 2014. Cela n'a pas fait de mal que son entreprise ait un bureau à Salt Lake City. Elle apprécie maintenant les montagnes d'une manière qu'elle n'avait pas auparavant. Elle court des pistes sur le reg, court des marathons et participe à des triathlons. Elle a également commencé le ski. Dunn est peut-être une nomade, mais elle a trouvé une douce maison à Salt Lake City. En particulier, elle semble avoir jeté un coup d'œil sur les personnes avec lesquelles elle travaille et s'entend avec presque tout le monde, mais pas en ignorant les données statistiques et en omettant d'embrasser la vérité. "Elle est une personnalité de type A", dit Alejandro, avec une sorte de ton sans duh. «Elle est toujours à la recherche de faits, de preuves scientifiques pour tout. Elle conteste le statu quo. Elle veut aider les gens. » Dunn a travaillé comme épidémiologiste pour les CDC et le ministère de la Santé de l'Utah, puis comme épidémiologiste adjointe de l'État et, enfin, elle est montée en janvier 2018 à l'épidémiologiste d'État, où elle a dirigé la résistance contre de nombreuses menaces pour la santé, du suicide à l'hépatite C Et maintenant, le nouveau coronavirus. Dunn est le visage du combat en Utah, principalement en raison de sa présence lors des briefings quotidiens. Articulée, douce et franche, elle dit que c'est une autre leçon qu'elle a apprise de son père strict, qui a insisté pour qu'elle regarde les gens dans les yeux quand elle s'adresse à eux et pour éviter un langage bâclé quand elle était enfant. Il lui a fait comprendre la nécessité de répondre au téléphone de manière honnête et appropriée. C'était toujours: "Résidence Dunn, Angela parle." Elle présente donc des informations à la foule ici et répond aux questions. «Angela travaille dur et gère les choses avec intégrité et grâce», explique Friedrichs, qui travaille pour le ministère de la Santé de l'Utah depuis 30 ans. "Elle a une vision." Il n'y a pas de meilleur endroit où vivre, selon Dunn, lors de l'épidémie de COVID-19 qu'en Utah. L'État a un nombre d'hospitalisations et de décès inférieur à celui de nombreux autres États et, dit-elle, l'effort coordonné fait l'envie d'autres régions. "C'est une combinaison de personnes qui essaient de faire les bonnes choses, l'infrastructure de santé publique étant si solide, les gens résilients et tout le monde ayant les bonnes intentions", dit-elle. Et tandis que le médecin chef aime être optimiste, elle dit également qu'elle a un «sens sain de la paranoïa». (Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Angela Dunn, épidémiologiste d'État du ministère de la Santé de l'Utah, en promenade avec sa famille dans les collines au-dessus de Salt Lake City le samedi 18 avril 2020. De gauche à droite, Pierce Mendoza, Dunn, et Owen Mendoza.

Soyez optimiste, mais ne baissez pas la garde

Dunn dit qu'il y a des raisons d'espérer, mais qu'il y a aussi «des rumeurs selon lesquelles cela pourrait être saisonnier», c'est-à-dire que si les chiffres diminuent au cours des mois d'été, ils pourraient remonter avec le temps plus froid de l'automne. «Nous nous préparons pour une deuxième vague», dit-elle. "Ce n'est peut-être pas fini en juin." Et elle pense, comme beaucoup d'autres experts, qu'un vaccin prendra une bonne partie de l'année pour être prêt. Sa propre famille, désormais agrandie avec Alejandro et deux garçons, âgés de 2 et 8 ans, est également touchée par tout cela. Son point de vue est suffisamment large pour les inclure, et 3 millions de ses frères et sœurs de l'Utah. C'est ce qu'elle veut que nous sachions tous. «Nous voulons trouver un moyen de faire et d'apprécier les choses que nous avons et aimons faire sans propager COVID…» «… Cela prendra du temps. Mais nous allons passer au travers. "