Mercredi 6 Janvier 2021

Vivre seul avec le zona pendant le coronavirus


Ce n'était pas trop surprenant - je venais de rentrer d'un séjour de longue date en Afrique du Sud. J'avais passé environ 20 heures dans des avions, en revenant juste sous le fil et j'étais prêt pour ma quarantaine en solo dans mon appartement à Brooklyn. Mais quelque chose semblait bizarre, puis une éruption est apparue de nulle part.

Rien n'a aidé la douleur ou l'éruption cutanée - pas le yoga, pas l'ibuprofène, pas la crème d'hydrocortisone, pas debout pendant que je travaillais, pas allongé.Et j'étais seul.J'ai commencé à documenter l'éruption cutanée sur mon dos comme je le ferais dans un reportage - - prendre des photos quotidiennement, suivre sa croissance et les différents symptômes.

Vivre seul avec le zona pendant le coronavirus

J'ai FaceTimed mes parents et ma sœur qui étaient ensemble dans ma maison d'enfance dans le Connecticut pour leur demander leur avis. Mes parents semblaient inquiets. Ma sœur, étudiant pour le MCAT afin qu'elle puisse devenir elle-même médecin, a exigé des mises à jour régulières.

J'avais trop peur d'aller aux urgences ou aux soins d'urgence. C'est à cette époque que les décès de coronavirus à New York augmentaient. Les hôpitaux étaient débordés et l'équipement de protection était limité.

Je craignais que même une courte visite ne m'expose au virus, j'ai donc opté pour la télémédecine. Deux médecins différents à quelques jours d'intervalle, regardant mon éruption cutanée sur un petit écran, m'ont prescrit des anti-inflammatoires, des stéroïdes et même de la crème argentée pour les brûlures. Chaque visite à la pharmacie - il y en avait cinq au cours d'une semaine, bien plus que je ne me sentais à l'aise - était pénible.

Un jour, j'ai attendu pendant 30 minutes une file qui descendait Flatbush Avenue, chaque personne à 6 pieds de distance, pour pouvoir acheter plus de crème d'hydrocortisone et un coussin chauffant. Une autre visite, j'ai regardé un homme trop près de moi au comptoir de prescription au-dessus de mon masque. Il recula, mais pas assez loin.

Est-ce que je me tenais trop près du pharmacien? Et le moment où j'ai oublié de porter un masque? Ai-je mis du désinfectant pour les mains après avoir touché le stylet pour signer mon nom à la caisse? Avais-je exposé quelqu'un? Avais-je été moi-même exposé? J'ai atteint un point de rupture un soir où je pouvais à peine me lever de la douleur et j'ai appelé ma mère en larmes. C'était après 21 h. au coucher, mais elle a répondu au téléphone comme elle le fait toujours.

«J'aimerais pouvoir être là avec toi, mon bébé», m'a-t-elle dit en criant à propos de la perceuse électrique que je sentais visser dans mon dos et de ma peau, qui semblait être en feu. C'était trop pour moi de faire semblant d'être plus calme, mais nous savions tous les deux qu'elle ne pouvait pas être là. C'est une personne âgée vulnérable, bien qu'elle déteste que je l'appelle ainsi.

Et même si je pouvais me rendre au Connecticut, je devrais m'isoler dans le sous-sol de mes parents, ne sachant pas ce que j'avais emporté de la ville, et je ne pouvais pas être sûr de ne pas les exposer même si nous faisions attention. Alors j'ai dit au revoir et j'étais de nouveau seul, le plus seul que j'aie jamais ressenti. Je vis seul depuis près de deux ans.

Dans des circonstances normales, mon appartement ensoleillé avec mes plantes est un havre de paix. C'est un endroit pour se ressourcer de mon rôle de producteur de terrain pour CNN, où je suis souvent sur la scène pour rapporter les dernières nouvelles. Mais ces répits étaient une nuit ou un week-end.

Je n'ai jamais planifié pendant des mois, nous sommes tous confrontés au stress de l'éloignement social, mais je pense qu'il y a un type particulier de solitude qui vient avec le fait de vivre seul pendant cette période de coronavirus. Je me souviens de la dernière fois que j'ai touché une autre personne. C'était le 13 mars, alors que je quittais mon Airbnb près de la plage du Cap.

J'ai pris mon hôte au revoir et elle m'a dit de rester en sécurité. Je ne sais pas quand je pourrai de nouveau embrasser quelqu'un. Bien sûr, je suis loin d'être seul dans ma situation.

Les données du recensement indiquent que plus de 23 millions de femmes vivent seules aux États-Unis aujourd'hui. Je ne suis que l'un d'entre eux et je ne suis pas toujours seul. Je fais FaceTime avec des amis et ma famille presque tous les jours.

J'apprécie toujours la relaxation qui vient avec du temps seul - mais il n'y a vraiment aucun substitut pour voir ou toucher mes proches en personne. J'ai vu quelques amis en cours de route - à travers des fenêtres ou à 6 pieds de distance sur le trottoir, des masques pour que je ne puisse pas les voir sourire - mais ce sont des moments éphémères dans ce qui sera probablement une épreuve d'un mois. Heureusement, c'est un ami qui a suggéré que je pourrais avoir le zona - un virus qui peut refaire surface chez les personnes qui ont eu la varicelle.

Un troisième médecin en télémédecine a identifié l'éruption cutanée, l'a associée à mes maux de dos et m'a prescrit un antiviral. J'ai fait un autre trajet vers la pharmacie, un désinfectant pour les mains en remorque, pour prendre une autre prescription.Je me suis demandé si j'aurais été diagnostiqué plus rapidement si un médecin aurait pu voir l'éruption en personne.

Ou si j'aurais guéri plus rapidement si ma famille ou mes amis avaient pu aider à prendre soin de moi. Mais je sais aussi combien j'ai de la chance par rapport aux autres dans cette ville durement touchée. Chaque jour, je me levais et prenais mes médicaments, et chaque jour je me sentais un peu mieux.

J'ai tenu des sacs de glace dans mon dos et les cloques en colère ont lentement disparu. Maintenant, tout ce qui reste est un ensemble de croûtes légèrement démangeaisons. J'arrose mes plantes, je regarde des concerts en direct et je discute en ligne avec mes amis.

Mes plantes, ma musique et les gens que j'aime de l'autre côté des écrans me gardent à l'aise, je m'en sors moi-même, tout comme chaque femme aussi s'en sortira. Il n'y a pas eu un moment où j'ai réalisé que je le ferais - je l'ai simplement poussé. Pour paraphraser le Grateful Dead, l'un des groupes qui m'a tenu compagnie: nous nous en sortirons et nous survivrons, même si c'est tout seul.

vivre avec le zona