Mardi 22 Septembre 2020

Les vols pas chers sont partout à cause du coronavirus, mais peu de gens sont prêts à voler


Alors que de plus en plus de personnes hésitent à voyager en avion en raison des inquiétudes concernant le coronavirus, les tarifs nationaux et internationaux ont chuté. Expedia commercialise un vol aller-retour de New York à Los Angeles pour 142 $, ce qui coûte en moyenne environ 300 $ aller simple. Un vol de Miami à Chicago coûte généralement environ 193 $, mais Frontier Airlines annonce un billet aller-retour de 67 $. Les prix des vols internationaux sont également scandaleusement bas: un aller-retour de Boston à Barcelone coûte 196 $, contre une moyenne de 681 $.
Il peut sembler tentant de s’emparer de ces accords, si ce n’est pour l’avertissement du Centers for Disease Control and Prevention afin d’éviter les déplacements non essentiels de certaines populations vulnérables, en particulier les longs trajets en avion et les espaces bondés, ce qui est à peu près la définition de chaque aéroport. Ces précautions sont extrêmement importantes à prendre en compte, en particulier pour les personnes âgées et malades à mesure que l'épidémie se poursuit, et le CDC a des alertes de voyage pour la Corée du Sud, la Chine, l'Italie, l'Iran et le Japon - des endroits que les Américains sont invités à éviter.
Alors pourquoi les prix d'aubaine au sous-sol? Les voyageurs reportent sinon annulent leurs plans, ce qui signifie que les compagnies aériennes doivent se démener pour remplir ces sièges. Selon Austin Horowitz, consultant senior en gestion de l'aviation au sein de la société de conseil mondiale ICF, les billets d'avion bon marché sont le résultat de plusieurs facteurs, à savoir la baisse de la demande de vols. «C'est un prix presque négatif que les compagnies aériennes devront payer pour faire voler les gens», m'a-t-il dit. "Mais il y a des preneurs, et pour le moment, ils devront maintenir les prix bas jusqu'à ce que les gens recommencent à voyager."
La plupart des compagnies aériennes américaines offrent aux voyageurs qui ont réservé au cours du mois dernier la possibilité de modifier ou d'annuler des vols sans frais, ce qui a énervé les clients qui ont planifié leurs voyages des mois à l'avance. Les compagnies aériennes ne sont pas susceptibles de promouvoir des remises lors d'une épidémie, a déclaré Horowitz, donc offrir des frais d'annulation et de changement est une autre façon d'inciter les gens à acheter un billet d'avion.
Étant donné que les gens volent moins, les compagnies aériennes doivent continuer à fonctionner afin de ne pas perdre encore plus de revenus ou de créneaux aéroportuaires convoités pour les futurs vols. Il y a certains coûts liés à l'exploitation d'une compagnie aérienne, comme l'assurance des avions, le carburant et la main-d'œuvre, qu'un transporteur a déjà payé. "De ce point de vue, tant que vous pouvez couvrir ces coûts, vous pourriez aussi bien voler car vous finissez par rapporter plus d'argent que vous ne le feriez pas", a ajouté Horowitz.
En Europe, les compagnies aériennes volent des vols «fantômes» vides pour éviter de perdre leurs créneaux d'atterrissage à l'aéroport, a rapporté le journal britannique The Times. Dans plus de 200 aéroports à travers le monde, les compagnies aériennes fonctionnent selon un système de créneaux horaires avec des heures de décollage et d'atterrissage attribuées, ce qui empêche idéalement le surpeuplement de l'aéroport en créant un système organisé pour les avions à l'arrivée et au départ. Par exemple, l'aéroport national Reagan de Washington, DC, est limité à 60 créneaux horaires (arrivées et départs) par heure.
Les transporteurs et les ports européens respectent la politique des créneaux horaires «utilisez-le ou perdez-le», ce qui signifie qu'une compagnie aérienne est tenue de voler au moins 80% de ses créneaux horaires ou risque de se voir réaffectée à un concurrent. Grant Shapps, le secrétaire d'État britannique aux transports, a appelé les régulateurs britanniques des créneaux horaires à reconsidérer cette règle la semaine dernière, tout comme l'Association internationale du transport aérien, mais aucun changement n'a été apporté.
Les gens sont motivés à voyager ou à rester à la maison en fonction d'une variété de risques perçus. «Cette nature d'aversion au risque n'est pas inhabituelle en temps de crise», m'a expliqué Rian Mehta, professeur adjoint d'aviation au Florida Institute of Technology. Le manque de contrôle et de connaissance de la propagation du virus est un "facteur psychologique" qui pourrait conduire les gens à annuler leurs plans, a-t-il ajouté. "Chaque nouvelle nouvelle négative a la capacité d'avoir un impact négatif sur les perceptions", a déclaré Mehta, mais s'il y a des nouvelles positives de la maîtrise de l'épidémie, il prévoit que les gens recommenceront à voyager.
Horowitz a déclaré que le «temps de récupération» pour que les voyageurs se sentent à nouveau à l'aise dépend de la «période de perturbation». Dans le cas de la crise du SRAS de 2003, qui a duré environ six mois, il a fallu quelques mois pour que les voyages retrouvent leur niveau d'avant l'épidémie, m'a-t-il dit.
Sur les réseaux sociaux, certaines personnes évaluent ouvertement les risques et les avantages de voyager tandis que d'autres s'approvisionnent en articles ménagers. «Les vols sont tellement bon marché que je pourrais risquer le coronavirus», a récemment tweeté un candidat au baccalauréat. "NOUS SOMMES ICI POUR UN BON MOMENT PAS LONGTEMPS", a écrit un autre.

Comme l'a signalé Brian Resnick de Vox, les experts de la santé ont déclaré que le confinement aux États-Unis ne fonctionnait pas jusqu'à présent. Les gens peuvent idéalement aider à ralentir la propagation du virus en prenant des mesures comme rester à la maison, se laver les mains et éviter de grandes foules, mais Resnick a écrit que «l'épidémie pourrait être plus longue - et donc plus difficile à contenir - que les autorités ne le pensent actuellement. "
Cela signifie qu'il y a beaucoup d'incertitude quant à l'endroit et à l'agressivité du virus, et il semble que de nombreux voyageurs ne soient pas prêts à prendre le risque de monter à bord d'un avion. Tant que l'épidémie se poursuivra, les experts de l'aviation prédisent que les billets d'avion resteront probablement bas - au moins pendant quelques semaines après le confinement éventuel de la maladie.
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