Jeudi 24 Septembre 2020

«Vous ne pouvez pas demander aux gens de mourir»: les malheurs du coronavirus aggravent la crise en Argentine


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                    Sergio travaille comme cartonero - ramassant les déchets dans les rues de Buenos Aires
                
            Sergio Sanchez, 56 ans, a vécu suffisamment de défauts et de crises pour savoir que l'économie argentine peut être une montagne russe. Les politiciens vont et viennent mais les problèmes économiques disparaissent rarement. "Certains gouvernements ont été meilleurs que d'autres", a déclaré Sergio. Mais la pandémie de coronavirus a eu un impact beaucoup plus important que n'importe quel politicien. "Peu importe si vous êtes bon ou mauvais, riche ou pauvre." La vie de Sergio a été bouleversée lorsque l'économie argentine s'est effondrée en 2001, la pire crise économique de l'histoire du pays. L'Argentine a fait défaut sur une dette de 132 milliards de dollars - à l'époque, c'était le plus gros défaut souverain jamais enregistré. Le peso a perdu une grande partie de sa valeur du jour au lendemain et les banques ont cessé d'autoriser les gens à retirer leur argent. Il y a eu des manifestations, des entreprises fermées et le chômage et la pauvreté ont grimpé. Sergio a perdu son emploi de chauffeur et est devenu cartonnier, ramassant les déchets dans les rues de Buenos Aires - "Je n'avais pas le choix." Mais cela a également apporté du changement, explique Sergio. Les gens se sont réunis. Ils se sont battus pour améliorer la vie. L'effondrement économique a vu fleurir le nombre de cartoneros. Sergio dirige maintenant l'une des plus grandes coopératives cartonero du pays.
                
                
                
                
                
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                    Les Cartoneros contribuent également au recyclage de la ville (photo d'archive)
                
            Et trois fois par semaine, il aide à gérer une soupe populaire dans le sud de Buenos Aires. Avec une visière et un presse-papiers à la main, Sergio supervise des volontaires coupant de la viande et de la citrouille, prêts à attaquer les personnes qui ont besoin de nourriture. "Nous avons commencé avec une moyenne de cinq à six cents personnes [a day]", explique Sergio de sa soupe populaire, qui dure depuis trois ans." L'année dernière, il est passé à 1 200 et cela nous a choqués. Maintenant, c'est quelque chose entre 3 000 et 6 000 que nous essayons d'aider. "

Covid-19 et crise économique

Lorsque l'Europe luttait pour contenir le coronavirus, l'Argentine a réagi en fermant tôt. Les mesures sévères introduites par le président Alberto Fernández ont porté leurs fruits à certains égards. À ce jour, l'Argentine a enregistré environ 15 000 cas et un peu plus de 500 décès - bien moins que ses voisins comme le Brésil. Mais cela a un coût économique énorme.
                
                
                
                
                
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                    L'Argentine a enregistré jusqu'à présent près de 15 000 cas de coronavirus
                
            "C'était déjà assez mauvais pour nous, mais avec ça, c'est encore pire", explique Omar, 21 ans, qui fait la queue pour la soupe populaire. "L'économie s'est effondrée en ce qui me concerne."

«Vous ne pouvez pas demander aux gens de mourir»: les malheurs du coronavirus aggravent la crise en Argentine

Entretiens de restructuration

Le 22 mai, l'Argentine a fait défaut de payer 500 millions de dollars d'intérêts - le neuvième défaut de paiement de son histoire - et elle est actuellement en pourparlers avec les détenteurs d'obligations pour restructurer 65 milliards de dollars de dette extérieure. Il a déclaré qu'avec une crise économique aggravée par la pandémie, il n'était pas en mesure de payer ses dettes. Mais aucun accord avec les obligataires n'a encore été conclu. Ils ont repoussé le délai de restructuration au 2 juin pour tenter de parvenir à un accord.
                
                
                
                
                
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                    Un panneau dit: "Non au paiement de la dette. Rompre avec le FMI"
                
            "Je pense [default is] un fantôme qui se promène dans notre pays depuis tant d'années maintenant, je ne pense pas que nous en ayons même peur ", explique Constanza Guillén, une militante qui aide à la cuisine." Le problème est de savoir comment sortir de cela?"

Un monde changé

"[Argentina] veut payer ce qu'ils doivent dans la mesure où ils sont en mesure de payer, mais vous ne pouvez pas demander aux gens de mourir pour payer les créanciers ", explique le professeur Joseph Stiglitz, l'un des plus de 100 économistes du monde entier qui a écrit une lettre appelant à une approche constructive de la négociation. "Ils jouent comme si le monde n'avait pas changé", dit le professeur Stiglitz à propos des obligataires. "La pandémie a clairement montré que nous avons un problème mondial et lorsque vous accordez des prêts, vous savez qu'il y a un risque "Non loin de la soupe populaire se trouve Vila 21-24, l'un des plus grands bidonvilles de Buenos Aires. Ce sont ces quartiers pauvres - et surpeuplés - qui ont connu une augmentation alarmante du nombre de cas Covid-19 ces dernières semaines." I Je n'ai jamais pensé que j'aurais de nouveau faim - ou que je ne serais pas en mesure de subvenir aux besoins de mes filles », explique Maira Ledezma, 36 ans, en faisant référence à l'expérience qu'elle a vécue en 2001.
                
                
                
                
                
            
            
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                    Maira (photo) rappelle la difficulté de la dernière crise économique grave
                
            "Bien sûr, j'étais mal payé mais au moins j'avais quelque chose", dit-elle à propos de son travail de couturière, mais avec une inflation aux alentours de 50%, elle craint que l'aggravation de la crise ne s'ajoute à ses difficultés. "Cela rendra deux fois plus difficile la fin du mois."

Empanadas pour la livraison

Le duo mari-femme Florencia Barrientos Paz et Gonzalo Alderete Pagés ne réalise que 20% de ce qu'ils font normalement dans leur restaurant Santa Evita, dans le quartier branché de Palerme. Ils ont dû transformer leur restaurant en entreprise de livraison. Sur le mur de la salle à manger, une fresque souriante de l'icône argentine Eva Perón. Ils ne se sentent pas si positifs. "C'est comme la guerre, et nous devons prendre toutes les précautions possibles, car si l'un de nos employés tombe malade, nous devons refermer", explique Gonzalo, qui prépare des empanadas dans la cuisine. "Et si nous devons refermer, nous ne pourrons pas survivre."
                
                
                
                
                
            
            
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                    Le nouveau délai de restructuration est dans quelques jours
                
            Florencia, cependant, est un peu plus optimiste. "La vérité est que nous, les Argentins, sommes habitués à être battus", dit-elle. «Nous sommes tombés fort et avons développé des stratégies d'adaptation, surtout en ce qui concerne l'économie.» Alors, se sent-elle positive pour l'avenir? "Tu vois ce masque que je dois porter? C'est un peu comme ça - la réalité est tellement présente, je ne peux pas penser à autre chose." Cependant, le professeur Stiglitz dit que le succès des négociations sur la dette de l'Argentine dépend beaucoup. "Si au milieu de cette crise, aucune humanité n'est montrée, aucune raison - et personne ne comprend que vous ne pouvez pas tirer de l'eau d'une pierre - les gens vont se retourner contre les économies de marché plus généralement", dit-il. "Ils vont dire, quelle est la nature de la finance? Nous avons aidé les marchés en 2008, nous les avons renfloués et c'est ainsi qu'ils se réciproquent en pleine pandémie?"