Mardi 24 Novembre 2020

Le Zimbabwe fait face à une épidémie de paludisme alors qu'il se verrouille pour lutter contre le coronavirus


Au moins 131 personnes sont mortes du paludisme au Zimbabwe dans une nouvelle flambée, ajoutant de la pression à un pays qui avait déjà du mal à faire face à Covid-19.
Les décès sont survenus dans 201 épidémies enregistrées à travers le pays, selon le ministère de la Santé. Entre-temps, la fermeture du Zimbabwe a été prolongée de deux semaines pour empêcher la propagation du coronavirus.
«Les chiffres cumulés du paludisme sont de 135 585 [cases] et 131 décès. Au total, 201 flambées de paludisme ont été signalées dans tout le pays, principalement dans les provinces paludéennes telles que Manicaland, Masvingo et Mashonaland East », indique un rapport vu par le Guardian.
La transmission du paludisme est saisonnière et instable, provoquant des maladies et des décès dans tous les groupes d'âge. Au Zimbabwe, des épidémies se produisent occasionnellement pendant la saison chaude et humide, en particulier en février, mars et avril.
Les experts de la santé prévoient que les chiffres continueront d'augmenter à travers le pays, même si les vrais chiffres pourraient bien être masqués par les familles incapables d'accéder aux cliniques ou de ne pas signaler les cas.

 
 

 Un essaim de moustiques - les piqûres de femelles infectées provoquent le paludisme chez l'homme. Photographie: Hans Verburg / Alamy
Le Zimbabwe a connu une baisse du paludisme, mais son succès a commencé à s'inverser au cours des dernières années. Le paludisme représente entre 30% et 50% des consultations externes dans les zones sujettes au paludisme, selon le ministère de la Santé.
L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti le Zimbabwe qu'il existe un risque de prêter moins d'attention à des maladies telles que le paludisme lors de la lutte contre Covid-19.
«Pendant la pandémie de Covid-19, la communauté du paludisme doit rester engagée à soutenir la prévention des infections, des maladies et des décès dus au paludisme grâce à des services de prévention et de gestion des cas, tout en maintenant un environnement sûr pour les patients, les clients et le personnel. Les décès dus au paludisme et à ses comorbidités (anémie, dénutrition, etc.) doivent continuer à être évités », a déclaré un récent rapport de l'OMS.
Le paludisme, avec le sida et la tuberculose, est l'un des plus grands tueurs au Zimbabwe. Cependant, contrairement à Covid-19, la maladie est traitable au niveau local à l'aide de tests de diagnostic rapide.
La récente flambée survient alors que le système de santé du pays fait face à une grave pénurie de médicaments dans un contexte économique dégradé.

Le système de santé risque de s'effondrer en cas d'épidémie généralisée de Covid-19. À ce jour, le virus a infecté 25 personnes, tuant trois personnes.
Le secteur de la santé du Zimbabwe est paralysé depuis l’année dernière après des mois de grèves pour mauvaises conditions de travail, les médecins affirmant que les patients mouraient par manque de fournitures médicales. Il y a deux semaines, le gouvernement a été traduit en justice pour son incapacité à fournir des masques aux médecins travaillant sur la ligne de front de la pandémie de Covid-19.
Le système de santé jadis dynamique du Zimbabwe s'est effondré au cours des deux dernières décennies, en grande partie à cause d'une crise économique. Cela a soulevé des doutes sur la capacité du pays à faire face au coronavirus et à une éventuelle épidémie de paludisme.
Le pays est entré lundi dans une deuxième phase du verrouillage national avec une prolongation de 14 jours. Les autorités disent vouloir étendre les tests, qui sont restés jusqu'à présent faibles en raison de kits de tests inadéquats.