Lundi 30 Novembre 2020

L'approvisionnement alimentaire inquiète les agriculteurs des États-Unis alors qu'un coronavirus perturbe leur travail


La pandémie de coronavirus constitue une menace pour leurs moyens de subsistance, comme elle l'est pour de nombreuses autres personnes dans le monde. Mais contrairement à certains producteurs de biens stables, les agriculteurs ont très peu de flexibilité. Ils suivent un calendrier de plantation et de récolte strict et ne peuvent pas augmenter ou diminuer la production à volonté. "Une pêche [that] est bon aujourd'hui n'est pas bon demain. C'est ainsi que les choses mûrissent rapidement ", a déclaré Chalmers Carr à CNN Business. Carr possède et exploite Titan Farms à Ridge Spring, en Caroline du Sud, où il cultive des pêches sur environ 6 200 acres, en plus des poivrons et du brocoli. Pour les bleuets et les fraises, at-il dit "Si vous les laissez sur le buisson ou la vigne un jour de plus, ils sont pratiquement sans valeur." Encore plus de cultures indulgentes, comme les poivrons, ont une courte période de récolte de deux à cinq jours, a déclaré Carr. Avril et mai sont des périodes critiques de plantation et de récolte pour de nombreux agriculteurs américains. Ils ont besoin d'ouvriers qualifiés pour travailler leurs champs et d'une chaîne d'approvisionnement fiable pour livrer leurs marchandises. Et ils n'ont pas de temps à perdre. Si les agriculteurs ne trouvent pas assez de travailleurs ou si leurs pratiques agricoles sont perturbées en raison de la pandémie, les Américainspourrait avoir moins ou plus cher de nourriture cet été. Et parce que les agriculteurs internationaux et leurs chaînes d'approvisionnementconfrontés à des problèmes similaires, nous pourrions recevoir moins d'importations alimentaires, ce qui pourrait limiter l'offre et faire monter les prix.Les Américains ont eu peur lorsqu'ils sont entrés dans les épiceries et ont trouvé des étagères vides. Ces pénuries sont causées par des goulets d'étranglement dans la chaîne d'approvisionnement, et non par un manque de nourriture, de sorte que les épiceries ont pu reconstituer leurétagères assez rapidement. Ce qui se passera au cours des prochains mois déterminera si ces perturbations deviennent plus graves. Les agriculteurs se démènent pour résoudre les problèmes à mesure qu'ils surviennent, et il est peu probable que nous manquions de nourriture. Mais cette année et l'année prochaine, nous ne verrons peut-être pas la prime à laquelle nous sommes habitués.

Une main d'œuvre étrangère

Alors que les efforts pour contenir la pandémie de coronavirus limitent les services consulaires, les agriculteurs américains craignent de ne pas pouvoir embaucher les travailleurs internationaux sur lesquels ils comptent. "Nous sommes un secteur très dépendant des travailleurs invités qui entrent dans ce pays, en particulier pour la plantation et la récolte de cultures spéciales [like] fruits et légumes frais ", a déclaré Chuck Conner, président-directeur général du Conseil national des coopératives agricoles. Selon l'USDA, au cours de l'exercice 2005, le gouvernement a distribué 48 000 visas H-2A, qui accordent aux travailleurs étrangers un accès temporaire au pays en tant qu'agriculteur. Au cours de l'exercice 2018, ce chiffre avait quintuplé pour s'établir à environ 243 000. Étant donné que la durée moyenne de séjour était d'environ cinq mois, l'agence estime que ces visas équivalaient à 108 000 postes à l'année. L'augmentation du nombre de Les titulaires de visas sont «l'un des indicateurs les plus clairs de la rareté de la main-d'œuvre agricole», a déclaré l'USDA. L'enquête nationale sur les travailleurs agricoles 2015-2016, la plus récente du genre, a révélé que 69% des travailleurs agricoles embauchés interrogés pour l'enquête étaient né au Mexique. Seulement 24% sont nés aux États-Unis. Les travailleurs H-2A ont été jugés essentiels par le gouvernement, et devraient être autorisés à travailler aux États-Unis. Ces travailleurs ne semblent pas éviter de venir t o aux États-Unis de peur d'attraper Covid-19 - l'incitation économique est tout simplement trop importante pour abandonner, a déclaré Carr.Mais les travailleurs pourraient éventuellement décider qu'il est trop risqué d'entrer aux États-Unis. Ets'ils ont du mal à entrer, il n'est pas clair que le travail domestique sera en mesure de combler l'écart.

L'approvisionnement alimentaire inquiète les agriculteurs des États-Unis alors qu'un coronavirus perturbe leur travail

Inadéquation du travail

Il peut sembler qu'il existe une solution évidente au problème. Les demandes de chômage aux États-Unis ont atteint des niveaux sans précédent alors que les entreprises ferment leurs portes en raison de la pandémie. Au cours de la semaine se terminant le 21 mars, les demandes de chômage initiales ont atteint 3,28 millions de données désaisonnalisées - le plus grand nombre depuis que le ministère du Travail a commencé à suivre les demandes en 1967. Les personnes actuellement à la recherche d'un emploi pouvaient le trouver dans les fermes. Mais la plupart des nouveaux chômeurs ne sont pas qualifiés. "C'est une main-d'œuvre très qualifiée", a déclaré Tom Stenzel, président et chef de la direction de la United Fresh Produce Association. "Si vous êtes un cueilleur de pêches, vous êtes très différent d'un cueilleur de fraises. Et la capacité de gérer le volume et de suivre le rythme - c'est un travail professionnel." Les personnes sans expérience pourraient théoriquement passer au travail agricole, a-t-il dit. "Les agriculteurs embaucheront quiconque qu'ils pourraient en ce moment, je vous parie." Mais ils ne seraient pas très efficaces et pourraient ralentir les opérations agricoles, a-t-il ajouté. Et il est peu probable que les Américains au chômage recherchent des emplois agricoles ou se délocalisent pour prendre ce type de travail. Carr a dit qu'en général, il avait du mal à recruter des travailleurs américains. "Il n'y avait pas de main-d'œuvre domestique pour moi", a-t-il déclaré. "C'est un travail difficile, de se pencher et de récolter toute la journée", a déclaré Stenzel. "Il est très difficile d'amener les Américains à faire cela."

ruban rouge

Le gouvernement s'est efforcé d'adapter ses procédures ordinaires à cette situation extraordinaire, mais il n'est pas certain que ses efforts seront suffisants. Des ajustements et des ajustements ont été apportés au traitement des visas et à d'autres protocoles lorsque des problèmes surviennent. Compte tenu de la crainte que les travailleurs ne soient pas autorisés à entrer dans le pays parce qu'ils ne peuvent pas avoir d'entretiens en personne, le Département d'État autorise les agents consulaires à renoncer à ces entretiens pour certains. Mais il est difficile de prédire les bosses sur la route, en particulier parce que les efforts du gouvernement pour empêcher la propagation du virus ont changé de façon spectaculaire sur de courtes périodes.Ces mesures ad hoc peuvent suffire pour l'instant, a déclaré Carr. Mais si la pandémie empêche les travailleurs agricoles nationaux de faire leur travail au cours des deux ou trois prochains mois, les agriculteurs américains auront besoin d'un nouvel afflux d'employés internationaux. Les ajustements actuels n'offrent pas de feuille de route pour cette possibilité. De plus, les ouvriers agricoles sont confrontés aux mêmes menaces que les autres employés essentiels. Alors que de nombreux Américains sont tenus de rester à la maison, ils devraient aller travailler tous les jours. Ils peuvent tomber malades et être mis en quarantaine ou incapables de travailler. Ou ils peuvent avoir à travailler moins pour s'occuper des enfants ou des parents. Les pratiques de distanciation sociale peuvent perturber leur fonctionnement et introduire des frictions dans leurs processus agricoles normaux. Cela vaut pour d'autres employés essentiels de la chaîne d'approvisionnement, comme les chauffeurs de camion. Cela s'applique également aux agriculteurs d'autres pays: eux aussi pourraient tomber malades, être mis en quarantaine ou devoir rester à la maison pour prendre soin de leurs proches, et ils doivent prendre en compte leurs propres perturbations de la chaîne d'approvisionnement.

Perturbations internationales

Une grande partie des fruits et légumes frais consommés aux États-Unis sont cultivés à l'échelle internationale. La FDA a déclaré l'année dernière qu'environ 32% des légumes frais et 55% des fruits frais consommés aux États-Unis chaque année sont importés. Cela ne signifie pas que la moitié des pommes ou un tiers des pommes de terre proviennent de l'étranger. Certains fruits, comme les bananes, sont cultivés presque entièrement à l'extérieur des États-Unis. Et les importations ont tendance à augmenter ou à diminuer selon la période de l'année - vous pouvez acheter des fruits hors saison car ils ont été cultivés ailleurs. Si ces autres pays ne sont pas en mesure de produire autant que d'habitude, les Américains pourraient voir moins de fruits ou légumes hors saison. Et ceux qui arrivent ici peuvent être plus chers. "Les pénuries d'approvisionnement feraient grimper les prix, et oui, vous en obtiendriez moins", a déclaré Andrew Muhammad, professeur de politique agricole, alimentaire et des ressources naturelles à l'Institut d'agriculture de l'Université du Tennessee. Même si les exploitations agricoles internationales ne sont pas interrompues, les importations pourraient être bloquées en raison du manque de personnel dans les ports d'expédition, a-t-il déclaré. Et si les navires sont bloqués sur les quais en raison de la diminution de la main-d'œuvre, ou si les installations de stockage ne sont pas vidées pour faire de la place pour de nouveaux produits, a ajouté Muhammad, les marchés d'exportation de ces pays pourraient en souffrir. Pourtant, cela ne signifie pas nécessairement que les marchés internationaux ne seront pas en mesure de répondre à la demande américaine. Mais cela signifie que les producteurs, ici et à l'étranger, auront du mal à planifier l'avenir.

Incertitude à venir

Les producteurs "plantent en ce moment pour la fin du printemps, l'été", a déclaré Ed O'Malley, vice-président de l'approvisionnement et du marchandisage chez Imperfect Foods, un service de livraison d'épicerie à prix réduit qui vend des produits soi-disant laids pour aider à prévenir le gaspillage alimentaire. "Ils doivent se demander" combien d'hectares de laitue ou de haricots verts dois-je planter? "" Avant la pandémie, la demande de services alimentaires était "très prévisible", a-t-il ajouté. Mais maintenant, alors que les restaurants ferment leurs portes et que les épiceries voient des achats augmenter, il sera plus difficile pour les agriculteurs de savoir combien ils pourront vendre et à qui. "Pour un producteur, aller de l'avant et planter 2 000 acres alors qu'il n'aura vraiment besoin que de 1 200, mon garçon, c'est une proposition très coûteuse", a déclaré O'Malley. L'incapacité de planifier pourrait exacerber le problème du gaspillage alimentaire du pays et rendre plus difficile l'insécurité alimentaire à manger. Il faudra du temps aux épiceries pour s'adapter à l'évolution de la demande. Les prix de certains aliments de base, comme les œufs, ont grimpé, la demande dépassant largement l'offre. Et certaines banques alimentaires américaines "ont signalé une forte baisse de la part des donateurs de denrées alimentaires en raison du stockage qui s'est produit dans tout le pays", Blake Thompson, directeur de la chaîne d'approvisionnement de Feeding America, un réseau national d'environ 200 banques alimentaires et 60 000 garde-manger et programmes de repas, a déclaré CNN Business dans un e-mail. Mais certains aliments ont été détournés avec succès d'un endroit à un autre. Baldor, à New York, vend généralement de la nourriture aux restaurants, aux écoles et à d'autres établissements de restauration. Maintenant, il offre la livraison aux particuliers. Imperfect Foods a pu accepter des aliments destinés aux compagnies aériennes, a déclaré le co-fondateur de l'entreprise, Ben Chesler. "Nous avons vu de nombreuses offres arriver [from] les entreprises qui ont été faites pour le service alimentaire. "Entre les perturbations, l'incertitude et les chocs de la chaîne d'approvisionnement mondiale, la situation est instable mais pas sans espoir, disent les experts." Vous ne pouvez pas jeter trop de pire scénario aux producteurs que ce que ils ont actuellement ", a déclaré Conner du Conseil national des coopératives agricoles." Notre système a bien réagi. Et je pense que cela va continuer ", a-t-il ajouté." Je sais que c'est une prédiction audacieuse parce que le monde est bouleversé ici, et je le reconnais. Mais j'ai une grande confiance dans la capacité de ce système à réagir et à fournir de la nourriture aux gens là où ils en ont besoin. "

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