Mardi 24 Novembre 2020

Nous n'avons peut-être pas de remède contre le coronavirus, mais nous le faisons pour la faim


Note de l'éditeur: (Billy Shore est le fondateur et président exécutif de Share Our Strength, l'organisation mère de la campagne No Kid Hungry. Il est l'hôte du podcast de Share Our Strength, Add Passion and Stir. Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes. Voir plus d'opinions sur CNN.)
                            
                            
                            
                            
                            
                            
                            (CNN) Chaque semaine, les dirigeants de certaines des plus grandes organisations de lutte contre la faim et d'autres organisations à but non lucratif répondant à la crise de Covid-19 se réunissent par Zoom pour comparer les notes: Combien de personnes nos efforts ont-ils nourris? Combien de familles de plus aurons-nous besoin d'atteindre? Quels obstacles devons-nous encore surmonter? Cet effort de collaboration est une merveille d'entrepreneuriat social et de persévérance à but non lucratif, et nous devons en être fiers. Mais c'est aussi un rappel exaspérant et honteux que des millions d'Américains doivent dépendre de ce système patchwork pour fournir à leurs familles la nourriture qui pourrait faire la différence entre la maladie et la santé.
                            
                                        
                            
                            
                            
                            
                            Entre autres choses, cette crise a mis à jour la menace parallèle avec laquelle de nombreux Américains vivent chaque jour: l'insécurité alimentaire et plus de 11 millions d'enfants confrontés à la faim dans notre pays à cause de cela. Bien qu'il n'y ait peut-être pas de remède pour Covid-19 en vue, la faim que tant de familles à travers le pays souffrent en dehors de l'école et du travail est éminemment et immédiatement résoluble.
                            
                            
                            Alors que la faim était peut-être moins visible avant le coronavirus, elle touchait encore beaucoup trop d'Américains. Il était également résoluble. Jim Wallis, le fondateur de Sojourners et un sage leader de la communauté religieuse m'a dit: "Ce virus révèle tellement de ce qui était vrai auparavant."
                            
                            
                            
                            
                            
                            
                            Contrairement à la pénurie tragique de masques et de ventilateurs N-95, nous ne manquons pas de nourriture en Amérique. Il n'y a pas non plus de pénurie de programmes d'assistance alimentaire efficaces. Le programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP), le déjeuner et le petit-déjeuner à l'école, le WIC et les repas d'été existent tous et sont disponibles pour les familles à faible revenu qui en ont besoin.
                            
                            
                            Mais trop souvent, les barrières bureaucratiques et logistiques les rendent difficiles d'accès. Aujourd'hui, ces obstacles mettent en danger la santé et la vie même des familles vulnérables.
                            
                            
                            
                            
                            
                            Au cours des 10 dernières années, notre campagne No Kid Hungry a abattu de nombreux obstacles qui existaient entre un enfant affamé et un repas sain. Nous avons fait d'énormes progrès en ajoutant plus de 3 millions d'enfants éligibles au petit-déjeuner scolaire, à titre d'exemple.
                            
                            
                            Au cours du dernier mois, nous avons dû recommencer.
                            
                            
                            Bien qu'à grande échelle, l'alimentation des enfants pendant la pandémie est également un problème résoluble.
                            
                                    
                            
                            
                            
                            
                            Avec presque toutes les écoles américaines fermées, affectant les 22 millions d'enfants qui dépendent de repas gratuits ou à prix réduit, nous avons trouvé comment travailler avec les districts scolaires et les organisations communautaires à travers le pays pour trouver d'autres moyens de nourrir les enfants. Parfois, cela signifie distribuer de la nourriture aux parents en dehors des écoles ou demander aux chauffeurs de bus de déposer les repas au lieu de venir chercher les enfants. Jennifer LeBarre, directrice de la nutrition scolaire pour le district scolaire unifié de San Francisco, m'a dit dans une récente interview: "Nous avons toujours dû trouver comment nourrir les enfants. Mais pas de cette façon."
                            
                            
                            Nous avons relevé le défi en aidant à adopter rapidement de nouvelles lois fédérales et étatiques et des changements réglementaires pour donner aux communautés plus de flexibilité et de financement pour les besoins, allant de l'équipement aux bottes sur le terrain. En accordant des subventions d'urgence à 348 organisations et en comptant - principalement des districts scolaires et des organisations dans les communautés rurales - nous avons pu aider les plus vulnérables et les plus difficiles à atteindre.
                            
                            
                            Et même lorsqu'une flexibilité supplémentaire n'a pas été légiférée, les Américains agissent de leur propre chef, faisant souvent preuve de plus de bon sens que leur gouvernement. Les écoles qui ne peuvent être remboursées que pour nourrir les enfants trouvent néanmoins des moyens de nourrir également les adultes dans le besoin au sein de leurs communautés. C'est ce qu'exigent cette crise, cette décence et cette humanité.
                            
                            
                            Si nous sommes assez intelligents et assez forts pour naviguer dans le coronavirus, nous avancerons en gardant à l'esprit ces vérités importantes:
                            
                            
                            Premièrement, les pandémies ne font pas de discrimination, mais cela ne signifie pas que leur impact est ressenti ou subi de manière égale. Ça ne l'est pas.
                            
                            
                            Les Américains à faible revenu et en particulier ceux de couleur n'ont pas toujours accès aux ressources, aux soins de santé, à la nutrition, au logement et aux espaces sûrs qui sont essentiels pour protéger la santé de leurs familles. Oui, nous devons nous engager dans un vaccin qui élimine le coronavirus. Mais comme David Leonhardt du New York Times l'a souligné dans son analyse, nous avons également besoin d'une campagne globale pour mettre enfin un terme aux inégalités. Dans l'intervalle, nous devons agir de manière agressive pour protéger ceux dont la vie est le plus durement touchée par cette crise.
                            
                            
                            Deuxièmement, la meilleure façon de nourrir les Américains n'est pas de distribuer des colis alimentaires d'urgence dans les écoles mais de s'assurer qu'ils disposent de ressources suffisantes pour se nourrir. Cela commence par une augmentation de l'assistance SNAP, qui est le moyen le plus efficace de nourrir les familles à grande échelle pendant cette crise. Une augmentation de seulement 15% aiderait à compenser la perte importante de revenus et la montée du chômage résultant des fermetures et perturbations liées à Covid-19.
                            
                            
                            
                            
                            
                            
                            Troisièmement, nous savons déjà que la menace de l'insécurité alimentaire, la détérioration de la santé et la détresse financière deviendront encore plus grandes pour les enfants et les familles à faible revenu pendant l'été lorsque l'école est hors de session. Nous devons prendre ce que nous avons appris au cours des dernières semaines et appliquer les meilleures pratiques jusqu'à la fin de l'année scolaire et pendant l'été pour nous assurer que les enfants et les familles ne connaissent pas ce glissement de faim que nous connaissons trop bien.
                            
                            
                            
                            
                            
                            Et enfin, quand il est sûr pour les enfants de notre pays de retourner à l'école, nous devons classer les repas scolaires comme des fournitures essentielles, comme les manuels et les crayons. Alors que des dizaines de millions d'Américains perdent leur emploi et demandent des allocations de chômage, nos enfants auront besoin de ce soutien comme jamais auparavant et pendant un certain temps.
                            
                            
                            Malgré la crise qui nous entoure actuellement, la faim reste l'un de nos problèmes les plus résolubles - avant, pendant et après le coronavirus.