Jeudi 2 Juillet 2020

Comment l'avortement, les armes à feu et les fermetures d'églises ont fait du coronavirus une guerre culturelle


Voilà à quoi cela ressemble quand une pandémie se heurte aux guerres culturelles en Amérique.Le maire de Louisville, dans le Kentucky, a averti les églises que la célébration du dimanche de Pâques défierait les directives de la ville en matière de distanciation sociale. Mitch McConnell, le leader républicain du Kentucky et majoritaire du Sénat, a répondu par une lettre sévère, arguant que «les religieux ne devraient pas être distingués pour un traitement défavorisé.» Le gouverneur démocrate du Michigan a étendu l'interdiction de certaines activités de plein air, y compris l'utilisation de bateaux à moteur. Les conservateurs l'ont qualifiée d'autoritaire et ont caricaturé sa décision de gifler les gens qui aiment le plein air. "Vous ne pouvez pas aller à la pêche", a déploré un activiste local dans une interview sur "Fox & Friends". Et même si les magasins d'armes à feu restent libres de faire des affaires dans la plupart du pays, la National Rifle Association a un message clair pour les propriétaires d'armes à feu . «Ils veulent vos armes. Ils les veulent tous », a déclaré la légende de la musique country Charlie Daniels dans une vidéo promotionnelle qu'il a enregistrée pour le N.R.A. de la quarantaine à son domicile dans le Tennessee. Le nouveau patchwork de politiques étatiques et locales visant à aplatir la propagation du coronavirus enflamme les anciennes passions sur certains des problèmes les plus controversés de la politique. Armes à feu, avortement, droit de vote et expression religieuse - des préoccupations qui semblent avoir peu à voir avec un virus qui a rendu malades des millions d'Américains et tué plus de 37 000 personnes - sont apparues comme des failles dans le débat sur la manière dont le gouvernement réagit à la crise. Le président Trump parle à l'occasion de l'importance de la distance sociale, comme il l'a fait lundi, mais il encourage également le mécontentement, le voyant comme une source d'émotion brute qu'il peut exploiter lorsque les manifestants à travers le pays brandissent les drapeaux «Trump 2020» et exiger que le pays rouvre. Avec des messages la semaine dernière à ses abonnés Twitter pour «LIBÉRER» les États où les résidents ont désormais l'ordre de limiter leurs mouvements - en particulier, le Michigan, le Minnesota et la Virginie, tous dirigés par des gouverneurs démocrates - il alimente ce que les conservateurs décrivent comme un sentiment croissant d'agitation à droite. "Il y a une énorme agitation sociale", a déclaré Jeff Landry, le procureur général républicain de Louisiane et un allié de M. Trump. «Les gouverneurs qui utilisent la pandémie comme excuse pour maintenir certaines mesures en place le font à leurs risques et périls.» Pour l'instant, M. Trump s'adresse à la minorité d'Américains qui pensent que le gouvernement est allé trop loin en essayant de contenir les menace du virus. Et il le fait en diffusant de la désinformation et des insinuations sur la façon dont les restrictions affectent des questions telles que la possession d'armes à feu et la liberté de culte. Il a faussement prétendu la semaine dernière, par exemple, que le deuxième amendement était menacé en Virginie.Le week-end dernier, il a fait des insinuations infondées selon lesquelles les musulmans célébrant le ramadan, qui commence cette semaine, ne seraient pas soumis aux mêmes restrictions sociales que les chrétiens. Pâques il y a un peu plus d'une semaine. "J'ai vu une grande disparité dans ce pays", a-t-il déclaré. «Ils s'en prennent aux églises chrétiennes, mais ils n'ont pas tendance à s'en prendre aux mosquées.» Jusqu'à présent, un soulèvement de masse semble peu probable. De nombreuses manifestations, comme celle de Denver dimanche, n'ont attiré que quelques centaines de personnes. Des rassemblements plus importants, comme celui qui s'est tenu au State Capitol à Lansing, dans le Michigan, la semaine dernière, ont attiré des militants d'extrême droite et des sympathisants de la milice, dont certains portaient des fusils semi-automatiques sur les épaules. Les directives actuelles de la Maison-Blanche reflètent ce que disent la plupart des épidémiologistes: La distanciation sociale, la limitation des contacts personnels et le port de masques en public sont tous essentiels pour garder le virus sous contrôle. Des experts médicaux, y compris ceux qui conseillent M. Trump, ont averti que l'assouplissement de ces directives pourrait entraîner une recrudescence de nouvelles infections, mais certains conservateurs qui soutiennent la campagne de réélection du président ont déclaré qu'ils pensaient que de nombreux Américains étaient de plus en plus frustrés par les ordres qui maintiennent les de socialiser, de travailler et d'adorer normalement. La Maison Blanche suit de près ces préoccupations et a mis à disposition M. Trump et le vice-président Mike Pence lors de plusieurs conférences téléphoniques avec des chefs religieux pour leur assurer que l'administration écoute. Et après qu'une église du Mississippi ait été pénalisée pour avoir organisé des services de cambriolage au mépris d'une ordonnance locale, le procureur général William P. Barr a apporté son soutien, affirmant que les droits du premier amendement des fidèles étaient violés. "Mon sentiment est qu'il s'agit d'un chaudron », A déclaré Ralph Reed, le fondateur de la Foi et Liberté Coalition et un vétéran organisateur de la droite religieuse. «Il est tout simplement insoutenable de dire aux gens qu'ils doivent rester impuissants chez eux en regardant leurs entreprises faire faillite, leurs emplois disparaître et leur vie détruite.» Rappelant une récente enquête de l'American Enterprise Institute de droite qui a trouvé près de 90% des lieux de culte dans le pays n'offrent plus de services comme d'habitude, M. Reed a dit qu'il y avait de plus en plus de questions parmi les conservateurs religieux, comme "pourquoi les magasins d'alcools et les épiceries peuvent être ouverts, mais leurs églises sont fermées." M. Reed a ajouté que même s'il pensait que la plupart des gens étaient toujours prêts à rester à la maison, il a vu la patience s'effriter. Parlant des démocrates, il a déclaré: «S'ils ne font pas attention, ils prendront ce qu'ils pensent être un référendum sur Donald Trump et de le transformer en référendum sur le déni des libertés et libertés fondamentales. »Alors que les tensions ont explosé la semaine dernière, les agendas politiques concurrents ont façonné la façon dont les dirigeants ont abordé la mise en œuvre des restrictions liées aux coronavirus au cours du mois dernier. en particulier, a été un laboratoire pour une réponse pandémique conservatrice. Comme l'Ohio, l'Alabama et quelques autres États à direction républicaine, le Texas a initialement inclus l'avortement parmi les procédures médicales électives qui, selon lui, devraient attendre jusqu'à ce que la menace immédiate du virus soit passée. Et alors que l'État a commencé à ordonner la fermeture des écoles et des entreprises non essentielles à la fin du mois dernier, le procureur général républicain, Ken Paxton, a averti les fournisseurs d'avortement qu'ils seraient «respectés de plein droit» s'ils ne cessaient pas de fonctionner. la restriction équivalait à «un abus de pouvoir et faisait partie d'un effort continu pour utiliser des justifications factices pour fermer les cliniques et faire un tour de Roe v. Wade», a déclaré Nancy Northup, présidente du Center for Reproductive Rights, l'un des groupes. qui a poursuivi le Texas. Les cliniques restent fermées et le gouverneur a déclaré qu'il laisserait aux tribunaux le soin de décider si l'assouplissement des restrictions sur certaines procédures médicales, qui devrait entrer en vigueur mercredi, s'applique aux avortements.Quatre jours après son avertissement aux cliniques d'avortement, M. Paxton a rendu un avis sur un problème de guerre de la culture sans rapport, mais tout aussi difficile, déclarant que les ordonnances d'urgence de séjour à la maison ne pouvaient pas être utilisées pour forcer la fermeture de magasins d'armes à feu dans l'État.Les décisions de politique publique y diffèrent de manière frappante d'États comme New York, où le gouverneur Andrew M. Cuomo a déclaré que les magasins d'armes à feu étaient des entreprises non essentielles. Cette décision a provoqué une action en justice de la N.R.A., qui conteste des actions similaires de la part des législateurs du Nouveau-Mexique et de Californie. Les conservateurs, a déclaré M. Landry, les voient comme des exemples de la façon dont «les démocrates ont essentiellement exploité cette chose pour obtenir ce qu'ils veulent». Sur d'autres questions allant des droits de propriété à la politique carcérale, le Texas a été en première ligne de l'escalade de l'affrontement entre gauche et droite. Les conservateurs se sont opposés aux efforts locaux visant à empêcher les propriétaires d'une deuxième maison de se rendre dans leurs propriétés et à élargir l'accès au vote par la poste, qui est limité à certaines populations comme les personnes âgées et les personnes handicapées. L'American Civil Liberties Union a poursuivi après que le gouverneur Greg Abbott a publié un ordonnance interdisant la libération de certains détenus risquant de contracter le virus. M. Abbott a déclaré que la libération de «criminels dangereux» mettait la communauté en danger car cela «ralentit notre capacité à répondre à la catastrophe provoquée par Covid-19». Un tribunal d’État a exprimé son désaccord et a temporairement bloqué l’ordonnance du gouverneur. L'A.C.L.U. a déposé plus de 30 poursuites similaires à travers le pays, mais il y a des exceptions. Bien que les républicains dans des États comme le Texas et le Wisconsin aient tenté d'empêcher un accès plus large à des alternatives au vote en personne, en Pennsylvanie, les républicains le soutiennent. Et dans l'Oklahoma, le gouverneur républicain a approuvé la libération de centaines de détenus, de sorte que les conditions de surpopulation ne contribuent pas à davantage d'infections. »La pandémie a laissé espérer que nous pourrions nous réunir et nous unir et nous élever au-dessus de la division partisane qui a si longtemps affligé. nous, et je pense que dans certains cas, nous le voyons », a déclaré David Cole, directeur juridique national de l'ACLU. Il a ajouté que les exemples de grands services religieux et de rassemblements de centaines de manifestants étaient des valeurs aberrantes jusqu'à présent. "Ce qui rend d'autant plus inquiétant", a-t-il ajouté, "que le président des États-Unis a encouragé ce genre d'activité." Ce n'est pas difficile de comprendre pourquoi M. Trump ressent l'impulsion de soutenir les manifestants. Des images des récentes manifestations montrent une présence importante de l'attirail de Trump et une vague de soutien pour lui. Lors de l'événement au Michigan, qui a été documenté sur Facebook par un journaliste de The Detroit Free Press, un homme agitant un drapeau confédéré a expliqué à travers son masque de protection pourquoi il était là. "Atout. Trump tout le chemin ", a-t-il déclaré. D'autres portaient le drapeau jaune bourdon Gadsden, son serpent enroulé et l'emblème" Ne marchez pas sur moi ", un symbole du Tea Party, auquel M. Trump a toujours ressenti une affinité. Dimanche dernier, une femme qui a déclaré que les fermetures avaient duré trop longtemps a manifesté devant le Denver Post pour protester devant le Colorado State Capitol: «Les magasins de casseroles sont ouverts, les cliniques d'avortement sont ouvertes et mon église est fermée.» Un homme qui a également assisté à la manifestation s'est tenu un signe qui disait «Les faits ne craignent pas», une variante du dicton que Sean Hannity utilise sur ses programmes de radio et de Fox News - «Les faits sans peur» - pour donner à ses fans la fausse impression qu'ils obtiennent la vérité et rien d'autre que .- Les personnes présentes à ces manifestations étaient extrêmement blanches. Et bien que le coronavirus puisse frapper des personnes de toutes races, nationalités, religions ou convictions politiques, les données montrent qu'il infecte et tue des Noirs aux États-Unis à des taux disproportionnellement élevés. Sa propagation semble également s'aggraver dans certains des États où le des manifestations ont eu lieu. Dans le Kentucky, où la semaine dernière, des manifestants se tenaient devant le Capitole à Frankfort et scandaient «Nous voulons travailler ! » Chez le gouverneur démocrate, Andy Beshear, des responsables ont fait état lundi d'une évolution qui donne à réfléchir.