Dimanche 25 Octobre 2020

Certains casinos tribaux rouvrent leurs portes au milieu de la pandémie de coronavirus, malgré l'ordre de séjour à domicile de l'État de Washington


Pour ressusciter les budgets des gouvernements tribaux, certaines tribus de la région ont ouvert leurs casinos et d'autres suivront bientôt, notamment Angel of the Winds Casino Resort de la tribu Stillaguamish à Arlington, le premier casino à l'ouest des montagnes qui devrait ouvrir le 13 mai. Washington, 22 tribus exploitent 29 casinos sur des terres de réserve, où elles conservent un pouvoir décisionnel - malgré l'ordre de séjour à domicile du gouverneur Jay Inslee, en vigueur jusqu'à la fin du mois de mai. La tribu Coeur d'Alene a été la première à ouvrir ses installations à Worley, dans l'Idaho, le 27 avril, et la tribu Kalispel a ouvert ses installations le 5 mai au nord de Cusick, du comté de Pend Oreille et d'Airway Heights, juste à l'extérieur de Spokane.Pour d'autres tribus, l'ouverture va durer un certain temps. La tribu Puyallup, par exemple, n'a toujours pas de date de réouverture annoncée et évalue la situation jour après jour. «Cela va se produire très soigneusement, avec la même réflexion et la même considération pour la santé et le bien-être globaux de notre communauté, qui comprend nos employés et nos clients et voisins de toutes les directions, lorsque nous avons fermé », a déclaré David Bean, président du conseil tribal de Puyallup. «Nous avons clôturé avec cet état d'esprit, nous voulons réduire le taux d'infection. Et c'est le même processus que nous avons mis en place pour la réouverture. »Le conseil suit de près les données de santé et suit les instructions du directeur médical de la tribu pour prendre sa décision, a déclaré Bean. "Nous plaçons les gens sur les bénéfices." Il compare l'effort de se ressaisir dans un canot sur un long voyage.
"C'est juste au coin de la rue, c'est ce que nous disons à nos tireurs de les garder", a déclaré Bean. «Nous y sommes presque, faisons-le, faisons en sorte que l'équipage se rende en toute sécurité à la prochaine destination.» Dans les propriétés qui ont ouvert, les clients verront une gamme de changements dus au nouveau coronavirus, y compris des machines éteintes pour imposer la distanciation sociale, des boucliers en plexiglas et des allées plus larges, en plus d'un nettoyage en profondeur.La tribu Stillaguamish exigera un contrôle de la température de chaque client avant d'entrer dans le casino, et tout le personnel et les clients doivent porter des masques, a déclaré Travis O'Neil, directeur général du casino de la tribu. . La tribu met également en place une politique sans fumée, la première dans l'État dans un casino tribal, comme un moyen de créer et de maintenir un environnement plus sain. "En regardant ce virus et comment il affecte le système respiratoire, nous voulons nos membres de l'équipe et nos invités doivent être dans un environnement sans fumée », a déclaré O'Neil. «La tribu voulait faire cette déclaration audacieuse. Nous savons tous que la fumée secondaire n'est pas bonne pour les gens. "La tribu fournira des zones fumeurs à l'extérieur. Il y aura également des désinfectants pour les mains dans toute l'installation et le personnel ne permettra pas aux gens de se rassembler sur le terrain de jeu. Pas plus de 800 clients seront autorisés à la fois dans le bâtiment, soit moins de la moitié de la capacité. Une ligne virtuelle sera maintenue dans le parking, où les clients peuvent attendre dans leur voiture pour prendre leur température et montrer qu'ils ont un masque et une pièce d'identité avant d'entrer.
La tribu s'attend à ce que l'installation soit occupée - mais ils ne veulent pas qu'elle soit trop occupée, a déclaré O'Neil. Ce n'est qu'une première phase de réouverture et plus de sièges et de capacité seront ajoutés, selon le déroulement. La tribu est également prête à fermer à nouveau, le cas échéant, a déclaré O'Neil.Seulement deux des quatre restaurants seront ouverts, et seulement 25% des sièges seront utilisés.Pour annoncer les mesures qu'ils prennent pour tenir compte de l'éloignement social, la tribu de Stillaguamish a publié une vidéo sur Facebook qui montre un camion qui roule dans les allées du nouveau terrain de jeu reconfiguré pour montrer "des allées assez grandes pour conduire un camion", a déclaré O'Neil. À Stillaguamish, la raison de l'ouverture est simple, a déclaré le président de la tribu Shawn Yanity: La tribu a des factures à payer, des paiements de prêt à effectuer et plus de 850 employés licenciés désireux de reprendre le travail. Le casino a également un impact important sur la communauté locale: la tribu versera cette semaine 200 000 $ de recettes de casino aux banques alimentaires locales. Les tribus sont tenues de donner une partie des recettes des casinos en vertu de leurs pactes d'État. Ces recettes sont une source cruciale de fonds pour les gouvernements tribaux. Les dons de casino ainsi que les emplois dans les entreprises tribales sont vitaux pour les communautés de tout l'État.Les tribus de Washington sont ensemble l'un des 10 meilleurs employeurs de l'État, mettant plus de 30715 personnes au travail. Plus que le gouvernement du comté de King, Costco Wholesale, Starbucks, Safeway & Albertson’s, Walmart ou Fred Meyer. Les casinos emploient bon nombre de ces personnes, et la plupart de ces employés ne sont pas indiens.
Inslee reconnaît l'autorité des tribus pour faire ce qu'elles veulent sur leurs terres, mais il préférerait que les gens résistent tout de suite, a déclaré son porte-parole, Mike Faulk. "Il a toujours dit que les gens devaient rester chez eux", a écrit Faulk dans un e-mail à Le Seattle Times. «Mais il n'a pas non plus de juridiction sur les tribus souveraines et souhaite être respectueux de ces relations. Mais oui, le gouverneur préférerait que les gens ne se rendent pas dans des sites tels que les casinos en ce moment. »La décision de certaines tribus de rouvrir leurs casinos intervient alors que le Trésor américain annonce le début de la distribution de 4,8 milliards de dollars de fonds de secours COVID-19 aux tribus. gouvernements à travers le pays, à partir du 5 mai. L'argent avait été suspendu en partie à cause d'un procès intenté devant le tribunal de district américain de Washington, DC, par des tribus, y compris les tribus Tulalip et les tribus confédérées de la réserve Chehalis, pour bloquer la distribution de les fonds à but lucratif Alaska Native Corporations. Les tribus ont obtenu gain de cause dans leur cas après qu'un juge fédéral eut constaté que les sociétés à but lucratif ne répondaient pas à la définition d'un gouvernement tribal, les rendant inéligibles aux fonds. "Nous sommes heureux que le Trésor commence à débloquer des fonds de secours pour les gouvernements tribaux, "A déclaré Teri Gobin, présidente du conseil d'administration des tribus Tulalip dans un communiqué de presse le 5 mai." Les tribus indiennes reconnues par le gouvernement fédéral de tous les coins des États-Unis ont un besoin critique des fonds de la CARES Act ", a-t-elle déclaré en ajoutant que chaque jour qui passe sans assistance met en péril la santé et les économies des communautés tribales. "Le besoin dans le pays indien est grand", a déclaré le président de Chehalis, Harry Pickernell Sr. dans le communiqué de presse. Ni le Tulalip ni le Chehalis n'ont encore ouvert leurs casinos.

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Lynda V. Mapes:
       206-464-2515 ou lmapes@seattletimes.com; sur Twitter: @LyndaVMapes. Lynda est spécialisée dans la couverture de l'environnement, de l'histoire naturelle et des tribus amérindiennes.
  

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