Lundi 13 Juillet 2020

Le chien de garde fédéral dit que le dénonciateur du coronavirus devrait être rétabli alors qu'il enquête


WASHINGTON - Un bureau d'enquête fédéral a trouvé des «motifs raisonnables de croire» que l'administration Trump ripostait contre un dénonciateur, le Dr Rick Bright, lorsqu'il a été évincé d'une agence de recherche gouvernementale combattant le coronavirus - et a déclaré qu'il devrait être réintégré Pendant 45 jours pendant l'enquête, ses avocats ont déclaré vendredi. Les avocats, Debra S. Katz et Lisa J. Banks, ont déclaré dans un communiqué qu'ils avaient été informés tard jeudi après-midi que le Bureau des conseils spéciaux, qui protège les dénonciateurs, avait "A déterminé de façon liminaire" que le ministère de la Santé et des Services sociaux "avait violé la Whistleblower Protection Act en destituant le Dr Bright de ses fonctions parce qu'il avait fait des divulgations protégées dans le meilleur intérêt du public américain". Les avocats ont déposé une plainte de dénonciation disant que le retrait du Dr Bright le mois dernier à la tête de la Biomedical Advanced Research and Development Authority était pa yback. Ils ont dit que le Dr Bright, qui a été réaffecté à un poste plus restreint au National Institutes of Health, avait tenté de dénoncer le «copinage» et la corruption au ministère de la Santé et des Services sociaux tout en faisant pression pour une réponse plus solide contre les coronavirus et en s'opposant au stockage de médicaments antipaludiques défendus par le président Trump. Il appartiendra désormais au secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex M. Azar II, de décider de renvoyer le Dr Bright au BARDA lors de l'enquête du Bureau des conseils spéciaux. Si M. Azar refuse, la plainte du Dr Bright serait normalement envoyée au Merit Systems Protection Board, un organisme indépendant quasi fédéral chargé de statuer sur les allégations de représailles des dénonciateurs. Mais le Sénat n'a pas confirmé les candidats de M. Trump au conseil d'administration, le laissant sans membres. Un document «Foire aux questions» sur le manque de membres a été supprimé du site Web du conseil. Bright ne devrait pas se voir refuser le droit à une enquête approfondie et équitable sur sa plainte avant qu'il ne soit officiellement transféré à N.I.H. - une décision qui nuira non seulement à lui, mais aussi au pays », a indiqué le communiqué des avocats. «Ce pays traverse une crise sanitaire sans précédent et a besoin de l'expertise du Dr Bright pour diriger les efforts de la nation pour combattre Covid-19. Une porte-parole du Département de la santé et des services sociaux, Caitlin Oakley, a refusé de dire ce que M. Azar ferait. "Il s'agit d'une question de personnel qui est actuellement à l'étude", a-t-elle déclaré. «Cependant, H.H.S. est fortement en désaccord avec les allégations et les caractérisations de la plainte du Dr Bright. »Mme. Les banques et Mme Katz ont déclaré qu'il était «courant» que les agences tiennent compte des demandes du Bureau de l'avocat spécial de suspendre les actions du personnel lorsqu'il trouve des preuves de représailles. Dans sa demande de budget au Congrès pour l'exercice 2021, le bureau a indiqué avoir négocié 31 séjours avec des agences fédérales au cours de la dernière année et a déclaré qu'il avait «pris 27 mesures disciplinaires, respectant la responsabilité et envoyant un message clair» que le gouvernement ne tolère pas le sifflement -les représailles du ventilateur. Bright doit témoigner la semaine prochaine devant un panel de la Chambre dirigé par la représentante Anna G. Eshoo, démocrate de Californie, qui a aidé à créer BARDA et a demandé une enquête sur son renvoi. Mme Eshoo a déclaré qu'elle aimerait également entendre le Dr Robert P. Kadlec, le secrétaire adjoint pour la préparation et la réponse, et M. Azar. La conclusion du conseil spécial est un premier pas mais une victoire néanmoins pour le Dr Bright, qui a été transféré au NIH, a-t-il déclaré, après avoir tenté de contrôler l'utilisation d'un médicament contre le paludisme, l'hydroxychloroquine, que M. Trump avait annoncé comme traitement pour le coronavirus mais n'avait pas été prouvé pour cette utilisation., Le Dr Bright a déclaré que son patron du Département de la santé et des services sociaux, le Dr Kadlec, l'avait incité à maintes reprises à diriger des millions de dollars de contrats vers les clients d'un consultant bien connecté. Il a également décrit ce qu'il a appelé «l'opposition» des supérieurs du département - y compris M. Azar - quand il a fait pression dès janvier pour obtenir les ressources nécessaires pour développer des médicaments et des vaccins pour contrer la pandémie émergente de coronavirus.John Clerici, le consultant en soins de santé a souligné, a déclaré que les allégations étaient sans fondement. Le Dr Kadlec et M. Azar n'ont pas répondu directement, bien que M. Trump ait qualifié le Dr Bright de «mécontent». Mardi, après le dépôt de la plainte du Dr Bright, Mme Oakley, porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux, a déclaré que le Dr Bright avait été «transféré au NIH de travailler sur des tests de diagnostic - essentiels à la lutte contre Covid-19 - où il a été chargé de dépenser plus d'un milliard de dollars pour faire avancer cet effort. "" Nous sommes profondément déçus qu'il ne se soit pas présenté pour travailler au nom du peuple américain et diriger cette entreprise cruciale », a-t-elle ajouté. Bright, un expert de la grippe, a dirigé BARDA pendant près de quatre ans. La minuscule agence, créée en 2006 en réponse aux attaques du 11 septembre 2001, s'associe à l'industrie pour développer des «contre-mesures médicales» qui peuvent être stockées par le gouvernement fédéral pour lutter contre les attaques biologiques ou chimiques et les menaces de pandémie. dépensé des milliards de dollars en contrats avec des dizaines de fournisseurs différents, y compris de grandes sociétés pharmaceutiques et de plus petites entreprises de biotechnologie. En février, il a octroyé 456 millions de dollars à Janssen Pharmaceuticals, une filiale de Johnson & Johnson, pour développer un vaccin contre le coronavirus.Dans une brève déclaration lorsque la plainte du dénonciateur a été déposée, le Dr Bright a déclaré que les dernières années de travail avec le Dr Kadlec, qui est devenu son patron après que M. Trump est devenu président, avait été «au-delà de tout défi». «À maintes reprises, j'ai été contraint d'ignorer ou de rejeter les recommandations scientifiques d'experts et plutôt d'attribuer des contrats lucratifs basés sur des relations politiques», a déclaré le Dr Bright. Les tensions entre les deux hommes ont culminé le mois dernier lorsque le Dr Bright, alarmé par les pressions de l'administration pour rendre le médicament contre le paludisme largement disponible, a divulgué des e-mails à un journaliste de Reuters. Le Dr Bright a été renvoyé en quelques jours. «Je crois que ce transfert était en réponse à mon insistance pour que le gouvernement investisse les milliards de dollars alloués par le Congrès pour lutter contre la pandémie de Covid-19 dans des solutions sûres et scientifiquement approuvées, et non dans des médicaments, des vaccins et d'autres technologies qui n'ont pas de valeur scientifique », a-t-il déclaré dans un communiqué à l'époque. "Je m'exprime parce que pour combattre ce virus mortel, la science - et non la politique ou le copinage - doit montrer la voie."