Samedi 28 Novembre 2020

Le comté de Mesa s'appuie sur le passé pour réduire la propagation des coronavirus


En ce qui concerne les coronavirus dans le Colorado, le comté de Mesa obtient des notes élevées pour ses faibles effectifs. Le comté avec le plus grand centre de population sur le versant occidental semble faire mieux que de nombreux endroits du Colorado pour garder le virus à distance. Le nombre total de 50 cas positifs et aucun décès dans le comté est jugé suffisant pour que l’État accorde au comté de Mesa une exemption pour passer à des restrictions plus souples la semaine dernière.

Pour comprendre comment le comté de Mesa a réussi à faire en sorte que lorsque les comtés voisins avec une densité de population moins élevée aient des taux plus élevés, il est nécessaire de regarder en arrière avant que la pandémie ne bouge le monde. L'espace et la gale y sont pour beaucoup. Ou, comme l'a dit Jeff Kuhr, directeur de la santé publique du comté de Mesa, «à cause de la malchance, nous étions mieux préparés».

Le comté de Mesa s'appuie sur le passé pour réduire la propagation des coronavirus

Le comté de Mesa est l'un des plus grands comtés de l'État avec 3,3 millions de miles carrés - une grande partie de ses terres publiques ouvertes peuplées principalement d'armoises et de bétail. Un bon nombre des 155 000 habitants du comté ont tendance à être dispersés et distanciés socialement comme mode de vie général. Le comté n'attire pas non plus beaucoup de visiteurs internationaux comme certaines des communautés de villégiature de montagne durement touchées.

«Dans le comté de Mesa, nous avons la chance de vivre dans un environnement qui présente déjà une distanciation sociale», a déclaré le Dr Michael Pramenko, médecin de soins primaires à Grand Junction. "C'est certainement l'un des facteurs ici." Le comté de Mesa a également le don du recul.

Le comté a souffert de quelques épidémies infectieuses antérieures qui ont donné aux responsables du comté de bonnes pratiques et créé des réseaux pour mieux contrôler les maladies facilement transmissibles. L'éruption cutanée grave, la gale, causée par les acariens fouisseurs, a infesté le centre de détention du comté de Mesa à l'automne 2018. Il y a également eu une plus petite épidémie d'hépatite A dans la prison.

De nouveaux protocoles ont été mis en place pour maintenir la distance entre les détenus et mettre en quarantaine ceux qui étaient infectés. Ainsi, lorsque le coronavirus a frappé, les agents de santé du comté avaient déjà établi des procédures de surveillance strictes en prison. L'automne dernier, le comté a également souffert d'une épidémie de norovirus qui a provoqué une éruption de vomissements de projectiles dans les écoles.

Les 46 écoles ont dû être fermées et 22 000 élèves maintenus à la maison pendant près de deux semaines, tandis que les écoles ont été nettoyées et désinfectées en profondeur et que le virus a eu le temps de suivre son cours. Cela a permis aux parents, avant la pandémie, de pratiquer leurs enfants à la maison. Et les responsables de l'école ont appris de précieuses leçons sur le contrôle de la propagation des virus, la définition de politiques pour l'enseignement à distance et la façon de maintenir des équipements importants comme les programmes de déjeuner.

Kuhr a déclaré que le comté, où environ un résident sur cinq a plus de 65 ans, avait également travaillé avec des maisons de soins infirmiers et des centres de vie assistée avant la pandémie sur des protocoles pour éviter les infections. Avec l’aide du comté, ces installations ont pu garder les résidents dans leurs chambres, empêcher les visiteurs de pénétrer et s’assurer que les employés suivaient les directives de lavage et de nettoyage des mains très tôt dans l’épidémie de virus. Un réseau d'agences de sans-abri, la Grand Valley Coalition for the Homeless, a établi les mêmes programmes de distanciation sociale et d'éducation dans tous les refuges et les lieux de restauration pour cette population vulnérable.

On estime qu'environ 12% de la population des sans-abri du Colorado vit dans le comté de Mesa. Jusqu'à présent, il n'y a eu aucune éclosion de coronavirus dans le comté de Mesa dans les établissements pour personnes âgées, la prison, les sans-abri ou le centre médical de la Veterans Administration - toutes les localités ou populations considérées comme présentant un risque plus élevé de contracter le virus. Il n'y a également eu aucun cas signalé à la Colorado Mesa University qui a fermé ses portes pendant les vacances de printemps avant que le virus ne s'installe réellement dans le Colorado.

Les étudiants n'ont pas été autorisés à rentrer, ce qui, selon les responsables de la santé, a été un facteur important dans la réduction des chiffres du comté de Mesa. Le porte-parole de l'université, David Ludlam, a déclaré que moins de 225 étudiants étaient restés sur le campus, avec un espacement adéquat dans les dortoirs et les salles à manger pour une distanciation sociale. Le 16 mai, l'université tiendra son premier diplôme virtuel.

Avant que l'État n'accorde au comté de Mesa une dérogation aux règles du séjour à la maison, il n'y avait pas beaucoup de violations visibles des règles dans une région connue pour sa politique conservatrice et sans faille. La rue principale était presque vide. Le Mesa Mall a été fermé.

Les églises ont été fermées. Les parcs étaient pour la plupart désertés. La prise a été tirée sur les grands événements à venir comme Country Jam et les courses de vélo de montagne hors route de Grand Junction.

Plus récemment, les résidents sont de plus en plus inquiets. Un samedi après-midi, un rassemblement de klaxons et de battements de drapeaux a eu lieu dans une artère principale pour protester contre les fermetures d'entreprises. Des lettres au rédacteur en chef du Grand Junction Daily Sentinel se plaignent des politiques gouvernementales coronavirales.

Des escarmouches verbales avec masque ou sans masque ont été signalées à l'extérieur des épiceries. Et, dans le pays de pêche de la région, un nombre important de producteurs à tendance libertaire ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que le virus était aussi mauvais que les autorités l’affirmaient. Ils sont plus préoccupés par le récent gel de la majorité de leurs pêches que par un virus invisible qu'ils comparent à la grippe.

Maintenant que le comté de Mesa a son exemption et que de nombreuses entreprises sont autorisées à ouvrir avec une capacité limitée et des règles de distanciation sociale en place, certains résidents de Grand Valley sont de plus en plus agités. De nombreux acheteurs du centre-ville renoncent aux masques. Des groupes de randonneurs et de cyclistes obstruent les sentiers riverains.

Certaines entreprises sautent le pistolet pour rouvrir. Mesa Mall a ouvert un jour cette semaine pour fermer quelques heures plus tard, car il était en violation des règles de l'État qui n'autorisent pas encore les entreprises sans entrées extérieures à ouvrir. Bananas Fun Park, une entreprise familiale de jeux d'eau et de karting, et les entreprises Get Air at the Silo trampoline et bungee rouvrent leurs portes avec des gymnases.

Kuhr a averti que des réouvertures et un comportement imprudents pourraient entraîner la perte de l'exemption de l'État du comté de Mesa. Cela pourrait également conduire à une augmentation du nombre de cas de coronavirus. Kuhr a une formule pour savoir quand il lèverait des restrictions au niveau du comté si ces chiffres montaient.

Actuellement, environ 3,4% des 1 652 personnes testées dans le comté de Mesa sont séropositives. Si ce nombre atteignait 10%, cela déclencherait une ordonnance de séjour à domicile. De même, 30 patients coronavirus ou plus seraient hospitalisés.

Actuellement, il n'y en a qu'un. Kuhr reconnaît que beaucoup plus de tests doivent être effectués pour connaître le véritable niveau d'infection dans le comté de Mesa. Il a dit que le comté dispose actuellement d'un grand nombre de kits de test.

Les restrictions concernant les personnes pouvant être testées se sont assouplies. Une ordonnance du médecin est toujours requise pour les tests. Le comté a également reçu un nouvel appareil de test qui peut donner des résultats en 15 minutes.

Il a déclaré que le département de la santé prévoyait de l'utiliser dans les maisons de soins infirmiers et avec la population sans-abri pour voir si des tests aléatoires montraient que le virus pouvait se cacher dans des endroits où il n'était pas encore apparu. Si cela se produit, le comté prévoit de mettre les personnes en quarantaine dans les hôtels. Pramenko a déclaré que jusqu'à ce que des tests à l'échelle de la population puissent être effectués, le nombre de personnes infectées sera «considérablement sous-estimé».

Il a dit pendant une grande partie des mois de mars et avril qu'il ne pouvait même pas faire approuver les patients symptomatiques pour les tests. Cela a changé récemment. S'il y a une chose que les professionnels de la santé du comté de Mesa et les responsables craignent d'aller de l'avant, ce sont les vététistes.

Les parkings de certains des sentiers les plus populaires ont été bondés de véhicules, dont beaucoup hors de l'État. Ces visiteurs ont tendance à se rendre dans les magasins d'alcools, les épiceries et les restaurants comme la très populaire pizzeria Hot Tomato à Fruita. Sachant cela, les propriétaires de la Hot Tomato font partie des nombreux restaurateurs qui ont choisi de ne rester ouvert que pour emporter ou ramasser des trottoirs et des fenêtres pour le moment.

Sur la rue principale de Grand Junction, Bruce Benge, le propriétaire de Benge’s Shoes, a décidé d’ouvrir après avoir sorti certains de ses étalages de chaussures et marqué des intervalles de distance de sécurité sur le sol. Seuls sept clients peuvent entrer en même temps car il y a trois employés. Il a dit que la réouverture est venue avec une courbe d'apprentissage abrupte, mais c'est une étape qu'il a l'impression qu'il doit prendre pour rester en affaires dans un magasin qui existe depuis 109 ans.

"Mon grand-père a traversé la grippe espagnole dans cette entreprise. Il a survécu à cela, alors nous verrons si nous pouvons survivre à cela », a déclaré Benge. "Je peux vous dire que cela change la donne.

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