Jeudi 13 Aout 2020

Comment le coronavirus changera à jamais les compagnies aériennes et notre façon de voler


Des tarifs plus élevés, moins d'itinéraires, des contrôles de santé en amont et moins de nourriture gratuite: la pandémie de coronavirus inaugure une nouvelle ère du transport aérien.
Un changement sismique est en cours alors que les compagnies aériennes mondiales réévaluent leurs opérations et leur apparence à la sortie de la crise. Dans les aéroports étrangement vides, le port du masque et l'éloignement social montrent déjà un changement de comportement chez les quelques employés et voyageurs restants. Un long remaniement se profile et devrait toucher presque tous les aspects du vol après que les limites de mouvement se soient déroulées.
«Nous devons être prêts à une reprise saccadée et lente même après la maîtrise du virus», a déclaré le chef de la direction de Delta Air Lines Inc., Ed Bastian, dans une lettre adressée aux employés ce mois-ci. «J'estime que la période de récupération pourrait prendre de deux à trois ans.»
En quelques mois, le coronavirus a remis à l'heure un boom de l'aviation qui a duré des décennies et qui a été l'un des grands phénomènes culturels et économiques du monde d'après-guerre. L'explosion du transport aérien a rétréci la planète, créé des emplois et des centaines de millions de nouveaux dépliants, et dispersé des familles riches et pauvres sur les continents. Maintenant, tout est suspendu, les compagnies aériennes ayant réduit la capacité des sièges de plus de 70% depuis janvier, selon la société d'analyse Cirium.
On ne sait pas quand les gens seront prêts à faire leurs bagages dans des cabines fermées, bien qu'une enquête de l'Association du transport aérien international ait révélé que 40% des voyageurs récents prévoyaient d'attendre au moins six mois après la maîtrise du virus avant de reprendre l'avion. Le transporteur à bas prix EasyJet Plc fait partie de ceux qui prévoient de laisser les sièges du milieu vides, au moins initialement, pour rassurer les clients sur l'espacement personnel. Chez Korean Air Lines Co., les membres d'équipage de cabine ont maintenant des lunettes, des masques, des gants et des blouses de protection.
Les configurations sont susceptibles de changer à mesure que les opérateurs essaient de retirer plus d'argent des clients. Certains moderniseront les cabines premium pendant que leurs flottes sont ancrées, ce qui se traduira par une différence encore plus nette entre les sections de classe supérieure et toujours plus de sièges en économie spartiate, a déclaré Volodymyr Bilotkach, professeur de gestion du transport aérien au Singapore Institute of Technology.
En Asie, l'un des derniers bastions des tarifs tout compris, les compagnies aériennes pourraient également facturer de plus en plus aux passagers en classe économique des choses comme l'enregistrement des bagages, l'espace pour les jambes et les repas, a déclaré Bilotkach, qui a écrit le livre «The Economics of Airlines», publié dans 2017. Avant même que le virus ne frappe, les transporteurs ne faisaient généralement que 3 $ de profit pour chaque client, selon l'IATA. En Europe et aux États-Unis, où les frais accessoires augmentent déjà, les chiffres étaient respectivement de 5 $ et 17 $.
Les vols pas chers peuvent être trouvés pour l'instant alors que les compagnies aériennes rivalisent pour une poignée de passagers, tandis que les signes d'une reprise montrent que le trafic sur les routes les plus fréquentées de la Chine est en hausse d'au moins 7% par rapport aux creux de février. Le chef de la direction de l'IATA, Alexandre de Juniac, a déclaré que le port de masques faciaux pourrait rassurer les passagers, mais garder les sièges du milieu vides serait difficile et réduirait la capacité maximale des sièges en dessous du seuil de rentabilité.
L'industrie a déjà traversé des tempêtes, mais aucune n'a été aussi rude. Près des deux tiers des 26 000 avions de passagers du monde sont immobilisés au sol et quelque 25 millions d’emplois sont menacés. L'IATA a averti que les transporteurs font face à un déficit de 314 milliards de dollars de ventes de billets cette année et que la moitié d'entre eux font faillite en deux à trois mois sans l'aide du gouvernement.
EasyJet, basé à Luton, en Angleterre, dispose d'équipes de science des données qui modélisent divers scénarios pour savoir à quelle vitesse la demande revient, à quels niveaux, quels prix les gens paieront et combien facturer pour réaliser un profit sur un vol donné, a déclaré le PDG Johan Lundgren une conférence téléphonique récente. Personne ne connaît les réponses. «Nous devons simplement être très flexibles», a-t-il déclaré.
Une préoccupation est que les clients seront rebutés par des règles d'entrée liées à la santé qui peuvent différer d'un pays à l'autre, en particulier lors d'un processus d'ouverture inégal. Tout comme la sécurité de l'aéroport s'est resserrée après les attentats terroristes de septembre 2001 aux États-Unis, les voyageurs pourraient être soumis à des tests tels que des contrôles de température, ou ils pourraient même avoir besoin de certificats sanitaires pour voler, selon le cabinet de conseil BCG. Cela pourrait prendre du temps et compliquer les horaires de vol.
«Il doit être rapide et sécurisé. Quelque chose qui représente un fardeau relativement mineur », a déclaré Dirk-Maarten Molenaar, responsable des voyages et du tourisme au BCG à Amsterdam, en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.
La nature essentielle du transport aérien - qui sous-tend le commerce, la diplomatie, les affaires et le tourisme - oblige les gouvernements du monde entier à soutenir les transporteurs. Le 20 avril aux États-Unis, le département du Trésor a décaissé sa première série d'aide à la paie aux compagnies aériennes. À cette époque, Virgin Australia Holdings Ltd. est entrée en fonction après avoir échoué à obtenir une aide d'État. De plus en plus affligé, le transporteur a lancé huit appels de financement différents avant de finalement s'effondrer.
D'autres échoueront, ce qui entraînera une baisse de la concurrence, a déclaré Bilotkach au Singapore Institute of Technology. Les grandes compagnies aériennes à bas prix survivront probablement aux côtés des transporteurs aériens, mais beaucoup appartiendront en partie aux gouvernements, ou du moins leur devront de l'argent, ce qui réduira probablement les routes les plus marginales et pourrait augmenter les prix, a-t-il déclaré. Des services moins établis comme Londres-La Nouvelle-Orléans ou Amsterdam-Salt Lake City seraient parmi les premiers à aller, a-t-il déclaré. «Les tarifs resteront aux niveaux d'avant la crise ou légèrement plus élevés», a déclaré Bilotkach, qui estime qu'une reprise est dans deux ou trois ans. "Il y aura certainement moins d'options de vol disponibles."
Selon UBS Group AG, le virus a provoqué une montée en flèche de la vidéoconférence à distance, ce qui pourrait entraîner une réévaluation de la nécessité de voler.
«Cela vous remet définitivement en question, même si vous n'êtes pas environnementaliste», a déclaré Celine Fornaro, responsable de la recherche en actions industrielles européennes à UBS, basée à Londres. "Quel est mon voyage essentiel?"
Fornaro s'attend à ce que le passage de l'avion au transport ferroviaire à grande vitesse en Europe et en Chine s'accélère. Certaines routes à faible coût et à courte distance devraient disparaître. Les vols de moins de 300 miles représentaient un cinquième du marché européen l'année dernière, selon un rapport d'UBS ce mois-ci.
Si elle se reflétait dans d’autres régions comme l’Asie, cette tendance annulerait en partie l’expansion spectaculaire de l’industrie aéronautique. Les vols court-courriers, en particulier en Europe, étaient déjà attaqués par le mouvement honteux qui encourageait les voyageurs à utiliser des moyens de transport à faibles émissions de carbone.
Il est difficile de prédire un résultat tant que la crise se déroule. Mais il y aura certainement une demande contenue de visiter la famille et les amis une fois que les interdictions de voyager seront levées, a déclaré Jared Harckham, vice-président et directeur général de l'aviation basé à New York au sein de la société de conseil ICF International Inc.
Bien que les compagnies aériennes puissent devoir baisser les prix au départ pour séduire les passagers, les problèmes d'hygiène disparaîtront progressivement, a déclaré Rico Merkert, professeur de transport et de gestion de la chaîne d'approvisionnement à l'école de commerce de l'Université de Sydney.
"Il y aura une certaine demande de base", a déclaré Merkert. «Beaucoup de compagnies aériennes ont émis des bons, donc toutes ces personnes doivent également être transportées.»
Plus largement, les passagers devraient se préparer à une nouvelle commande dans les compagnies aériennes et les avions.
Avec une capacité globale réduite, les transporteurs privilégieront les avions plus petits et plus faciles à gérer comme le Dreamliner de Boeing Co. et l'A330 d'Airbus SE par rapport aux géants comme l'A380, a déclaré Molenaar au BCG. Des alliances inédites pourraient surgir parmi les compagnies aériennes nationales à mesure que les petits rivaux se fanent, a-t-il déclaré.
"L'industrie pourrait être très différente", a-t-il déclaré. "Il se pourrait que tu remontes dans le temps, presque."