Samedi 19 Septembre 2020

Le coronavirus ne mettra pas fin à la mondialisation, mais changez-le énormément pour le mieux | Will Hutton | Opinion


En 2008, le monde a réussi à se ressaisir - la Grande-Bretagne jouant un rôle de catalyseur - face à la menace d'effondrement financier. En 2020, face à la menace d'une pandémie mondiale, c'est chaque pays pour lui-même. Il n'y a pas eu de sommet international de la santé des dirigeants nationaux soutenu par l'Organisation mondiale de la santé - bien que la Banque mondiale ait annoncé un ensemble d'aide de 12 milliards de dollars. Il y a des efforts nationaux effrénés pour créer un vaccin et aucun effort pour s'assurer que, lorsqu'il sera trouvé et produit à une échelle suffisante, il ira aux endroits où nous en avons besoin - dans notre intérêt à tous. La Grande-Bretagne, qui n'a pas de capacité de production de vaccins, est particulièrement vulnérable.
Au lieu de cela, il existe des interdictions nationales sur les exportations de produits clés tels que les fournitures médicales, les pays se repliant sur leur propre analyse de la crise au milieu de pénuries localisées et de méthodes de confinement primitives et aléatoires. Selon le professeur Peter Piot, directeur de la London School of Hygiene and Tropical Medicine - les normes d'isolement, de quarantaine et de recherche des contacts - approches médiévales de la lutte contre les maladies en tout cas - varient énormément d'un pays à l'autre.
L'OMS, sous-financée depuis des décennies, avec la menace de nouvelles pertes draconiennes de fonds faites le mois dernier par Donald Trump, peine à se rendre pertinente, minée et ignorée par ses propres membres. La Chine exerce une pression immense pour que ses données manipulées ou son efficacité ne soient pas remises en cause. Trump a catégoriquement rejeté les avertissements de l'OMS d'une pandémie imminente parce qu'ils ne sont pas conformes à son "intuition" que les risques pour la santé ont été largement surestimés. En bref, si vous voulez créer une pandémie avec l'abdication totale du leadership mondial, faites ce qui se passe maintenant.
L'approche s'étend à l'économie. Les marchés boursiers s'inquiètent à juste titre d'une récession mondiale imminente - marquée par l'effondrement des revenus des passagers aériens et l'effondrement parallèle du commerce maritime signalé par les taux de fret les plus bas depuis 2008. Cependant, le gouvernement et les banques centrales ne coordonnent pas leur réponse économique à la menace. Lorsque la Réserve fédérale américaine a réduit ses taux d'intérêt d'un demi-point de pourcentage, aucune autre n'a emboîté le pas. Le chancelier, Rishi Sunak, prépare son budget sous la direction étroite de l’amanuensis malveillant de Boris Johnson, Dominic Cummings, plutôt que dans le cadre d’une réponse économique internationale.
C'est le triomphe du nationalisme et des valeurs anti-Lumières à travers le monde. Alors bien sûr, Johnson, leader du projet suprêmement anti-Lumières et nationaliste Brexit, avec son dédain pour les experts, a donné la semaine dernière une conférence de presse au cours de laquelle il ne pouvait pas appeler à une réponse coordonnée au niveau international et à la reconstruction de la santé publique européenne et internationale. capacité. Gordon Brown, dans des circonstances parallèles pendant la crise financière, a appelé à une telle coordination. La Grande-Bretagne contiendrait, retarderait, rechercherait et atténuerait d'elle-même, a déclaré Johnson - combattant Covid-19 métaphoriquement sur les plages. Il n'y aurait pas de reddition. La Grande-Bretagne seule pourrait battre cet incubateur étranger.

 
 

Le coronavirus ne mettra pas fin à la mondialisation, mais changez-le énormément pour le mieux | Will Hutton | Opinion

 Boris Johnson était accompagné du médecin-chef du gouvernement, Chris Whitty, à gauche, et du conseiller scientifique en chef, Sir Patrick Vallance, à droite. Photographie: Frank Augstein / AFP via Getty
Pourtant, Covid-19 n'épargne ni Congé ni Reste, ni imam ni médecin chinois, et ne respecte aucune frontière nationale. Ainsi, même si les dirigeants nationaux se replient sur des réponses nationales ataviques, les préceptes de la science et de la raison doivent faire surface - il n'y a pas d'autre voie à suivre.
L'horreur de la rhétorique de conférence de presse sub-Churchillienne de Johnson a été atténuée par le fait qu'il était flanqué de deux représentants des meilleures idées des Lumières - le médecin-chef du gouvernement, le professeur Chris Whitty, et le conseiller scientifique en chef, Sir Patrick Vallance. Ils parlent au moins du sens basé sur des preuves et la raison. C'est un motif d'espoir, malgré tous les bavardages que Covid-19 a fatalement tué la mondialisation et que la nouvelle ère sera entièrement consacrée aux nationalismes populistes concurrents. Whitty et Vallance ont réfléchi à la conférence de presse de mardi, contrebalançant la vivacité de Johnson avec la reconnaissance des compromis politiques, le potentiel de dislocation économique et l'imminence de la maladie devenant une pandémie.

Covid-19 n'épargne ni congé ni séjour, ni imam ni médecin chinois, et ne respecte aucune frontière nationale

Mais alors, ils font partie d'une communauté scientifique mondiale - ils se parlent même si les dirigeants nationaux ne le sont pas. Un test fiable a été établi en quelques jours car la séquence du gène de Covid-19 a été rapidement décodée. Des prototypes de vaccins existent et seront bientôt testés sur l'homme. Les traitements antiviraux sont déjà testés cliniquement. Un consensus émerge sur les risques d'infection, le taux de mortalité et l'efficacité des différentes stratégies de confinement. Cela peut et sera battu.
Les seules questions sont combien de temps cela prendra-t-il et à quel coût cumulé. Le manque de capacité, de normes et d'application de la santé publique mondiale est paralysant. Le problème des États-Unis n'est pas seulement qu'il est dirigé par un imbécile et un fou, mais que son système de santé privé extrêmement coûteux n'investit pas dans les capacités de santé publique - comme les lits d'isolement pour les patients atteints d'un virus contagieux.
Pourtant, le problème de l'Amérique - tout comme le problème de la Chine concernant les marchés non réglementés de la viande d'animaux sauvages - est aussi notre problème. L'un des fondements de la montée de la gauche au 19e siècle et au début du 20e siècle était la reconnaissance croissante qu'aucun individu, aussi riche soit-il, n'était isolé des épidémies de maladies. L'assainissement, l'eau potable et la vaccination sont des biens publics nécessaires à la survie de tous. La gauche était leur championne.

Aujourd'hui, une forme de mondialisation non réglementée et de libre marché avec sa propension aux crises et aux pandémies est certainement en train de mourir. Mais une autre forme qui reconnaît l'interdépendance et la primauté de l'action collective fondée sur des preuves est en train de naître. Il y aura plus de pandémies qui forceront les gouvernements à investir dans les établissements de santé publique et à respecter la science qu'ils représentent - avec des mouvements parallèles sur le changement climatique, les océans, les finances et la cybersécurité. Parce que nous ne pouvons pas nous passer de la mondialisation, l’impératif sera de trouver des moyens de la gérer et de la gouverner.
Les Brexiters d'aujourd'hui sont d'un état d'esprit qui va certainement se flétrir. Plus la Grande-Bretagne seule. Face à un virus mortel, travailler avec les autres est une question de vie ou de mort. Cette urgence ouvrira la voie à davantage, et non moins, à une gouvernance internationale.
- Will Hutton est chroniqueur Observateur