Mercredi 23 Septembre 2020

Coronavirus au Ghana: funérailles en ligne, masques faciaux et élections sans rassemblement


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        Dans notre série de lettres d'écrivains africains, une journaliste et ancienne ministre du gouvernement du Ghana, Elizabeth Ohene, parle de la nouvelle normalité - de la façon de tenir une élection socialement éloignée à assister aux funérailles en ligne. Depuis le début de Covid-19, nous en sommes venus à accepter que nos vies ont été bouleversées. Nous avons appris à faire face à des choses dont personne n'avait jamais rêvé - comme ne pas se prendre dans ses bras ou se serrer la main. La distanciation sociale, l'auto-isolement et la quarantaine sont tous devenus des termes d'usage quotidien. Les écoles ont été fermées et les parents découvrent à nouveau la quantité de nourriture que les enfants qui cultivent mangent. Il y a des choses dont nous évitons soigneusement de parler; les morgues sont pleines, non pas de décès par coronavirus (jusqu'à présent au Ghana, il y en a eu 16 de la maladie) mais l'interdiction des rassemblements publics, ce qui signifie que nous ne pouvons pas avoir des funérailles normales. Les enterrements privés sont autorisés mais avec pas plus de 25 personnes et c'est vraiment une expérience insupportable pour la plupart des Ghanéens. Donc, nous gardons les corps dans les morgues dans l'espoir que ce terrible cauchemar sera bientôt terminé et que les morts pourront être donnés comme il convient aux enterrements ghanéens. La BBCI a participé à des funérailles en ligne la semaine dernière, vêtue d'une paire de jeans et d'un t-shirt. Personne n'assiste à un enterrement habillé comme ça "
                
                
                
                
                
            
            
        Les services funéraires se tournent vers la haute technologie pour respecter les nouvelles restrictions. Le service compte 25 personnes ou moins et les procédures sont diffusées en ligne. De nombreuses personnes sont désormais assises à la maison devant leur ordinateur portable et se connectent pour rejoindre le service. Si cette tendance se poursuit, elle bouleversera totalement notre culture funéraire. J'ai rejoint un enterrement en ligne la semaine dernière, vêtu d'une paire de jeans et d'un T-shirt. Personne n'assiste à un enterrement habillé comme ça.

  • Pourquoi les Ghanéens sont si lents à enterrer leurs morts
  • Funérailles chauffées au rouge: enterrées dans un piment
  • Maintenant que nous avons traversé sept dimanches, y compris le dimanche de Pâques, sans services religieux, il nous apparaît à tous que le coronavirus est plutôt dramatique.
                    
                    
                    
                    
                    
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                        Les rassemblements religieux ont été restreints à cause de Covid-19
                    
                Nous sommes dans le mois sacré du Ramadan. Les musulmans ont commencé leur jeûne, sans les prières de la congrégation dans la mosquée qui marquent la rupture du jeûne. De plus en plus d'entre nous acceptent maintenant que nous vivons une période troublante. La capitale Accra et ses environs, ainsi que la deuxième ville Kumasi, ont été mises sous séquestre pendant trois semaines et nous en sommes également sortis avec la restriction de la circulation des personnes désormais levée.

    Coronavirus au Ghana: funérailles en ligne, masques faciaux et élections sans rassemblement

    Activités frénétiques

    Le président Nana Akufo-Addo a été au centre de toute l'expérience Covid-19. Il s'est adressé à la nation dans la soirée du 12 mars pour nous parler des deux premiers cas de coronavirus dans le pays. Il a annoncé l'interdiction des rassemblements sociaux, la fermeture des frontières, le verrouillage dans les deux zones métropolitaines, et il énumère le décompte des cas confirmés d'infections.
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            Légende des médiasComment puis-je pratiquer la distance sociale au travail? Il y a un fait non déclaré mais gênant qui se déroule sous toutes les activités frénétiques des coronavirus dans le pays. Nous devons organiser des élections présidentielles et parlementaires le 7 décembre. Les élections sont vivement contestées ici et les campagnes sont généralement bruyantes, chaotiques et, bien sûr, centrées sur la foule. Les préparatifs étaient sur un calendrier serré et ne laissaient pas beaucoup de place à quoi que ce soit de mal.

    Les plans de scrutin ont déraillé

    Puis le virus a frappé et la première victime a été la National Identification Authority. Il n'a pas encore pu finir de donner des cartes d'identité à toutes les personnes de plus de 16 ans. Sans lui, les gens ne peuvent pas s'inscrire pour voter. La commission électorale veut dresser un nouveau registre des électeurs, mais le Congrès national démocratique de l'opposition (NDC) n'a rien de tout cela et a juré haut et fort qu'il fera tout ce qu'il peut pour s'assurer que cela ne se produise pas. La commission avait en effet prévu de démarrer le processus d'enregistrement il y a plus d'une semaine, mais comme tous les rassemblements sont interdits, il semble être bloqué.
                    
                    
                    
                    
                    
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                        Le verrouillage de la capitale du Ghana, Accra, a paralysé la ville
                    
                De plus, les deux principaux partis se jaugent mutuellement car la nature de la politique a changé avec l'avènement du coronavirus. Personne ne sait si le jugement du peuple sera basé principalement sur la façon dont les partis et leurs candidats s'en sortent pendant cette crise. La candidate du nouveau parti patriotique (NPP) au pouvoir, la présidente Nana Akufo-Addo, et la candidate du NDC, l'ancien président John Mahama, se connaissent assez bien. Ce sera la troisième fois qu'ils s'affronteront.Le NPP aurait dû organiser des primaires dans environ 150 circonscriptions dans lesquelles il a des députés en décembre dernier, mais les a reportées à avril - seulement pour qu'elles soient déraillées par des mesures de verrouillage. Les candidats ne peuvent pas faire campagne, du moins pas de la manière que nous connaissons. Les responsables du parti sont dans l'impasse, pourront-ils tenir des primaires et comment gérer les tensions qui accompagnent les élections internes s'il n'y a pas le temps de guérir les blessures? Getty Nous savons comment faire revivre l'économie. Ce que nous ne savons pas, c'est comment ramener les gens à la vie "
                    
                    
                    
                    
                    
                
                
            Le NDC a la plupart de ses candidats au Parlement, mais son candidat à la présidentielle aurait voulu annoncer son choix de briguer un poste lors d'un grand événement tapageur - pas lors d'un événement dominé par la distanciation sociale. Et comment faites-vous campagne lorsqu'un virus malin se propage dans le pays et qu'il ne semble pas y avoir d'appétit pour les arguments partisans? Le président s'est adressé au pays à huit reprises depuis l'épidémie et toute la nation l'écoute. Il prononce un discours dont une partie devient virale: "Nous savons comment ramener l'économie à la vie. Ce que nous ne savons pas, c'est comment ramener les gens à la vie". Le président dit que le virus n'a pas de couleur politique, ce n'est pas le moment de faire de la politique, et pour le moment nous devons vaincre notre ennemi commun. Il a une bonne pandémie.
                    
                    
                    
                    
                    
                
                
            
                    
                    
                    
                    
                    
                
                
            Le NDC a commencé sa politique politicienne Covid-19 sur une note douteuse lorsque son secrétaire général, Asiedu Nketia, a exprimé des doutes quant à l'existence du virus dans le pays. Lorsque M. Nketia a annoncé les deux premiers cas de Covid-19 et a interdit les rassemblements sociaux et les activités politiques, il a déclaré que le virus était un gros canular et faisait partie d'un grand projet du président pour truquer les élections. Mais le NDC a rapidement retrouvé son équilibre et le parti a créé son propre comité Covid-19 et M. Mahama a commencé à publier ses propres bulletins quotidiens sur la progression du virus. Il a eu une conversation numérique l'autre jour, qui ressemblait étrangement à une adresse à la nation.
                    
                    
                    
                    
                    
                
                
            Une semaine après le verrouillage, la colère a commencé à s'effriter, les petites entreprises ressentaient le pincement, les salariés journaliers étaient en détresse et les cas confirmés de Covid-19 augmentaient. Un député du NDC a accusé des responsables gouvernementaux de demander aux personnes vulnérables des cartes de membre du parti NPP avant de recevoir de la nourriture.

    'Père Noël'

    Une vidéo a été publiée de M. Mahama distribuant des colis alimentaires dans une banlieue pauvre. Il était convenablement vêtu de son masque et a dit aux destinataires qu'il savait qu'ils souffraient et pouvaient ressentir leur douleur. Le président a annoncé une série d'interventions pour atténuer les difficultés économiques provoquées par la pandémie; le gouvernement prendrait 50% de la facture d'électricité de tout le monde pour les trois prochains mois, l'eau serait gratuite pendant cette période et les agents de santé ne paieraient pas d'impôts.
                    
                    
                    
                    
                    
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                        Beaucoup de gens portent des masques pour empêcher la propagation des infections
                    
                Dimanche dernier, M. Akufo-Addo a annoncé que le gouvernement était sur le point de lancer un vaste programme de construction d'hôpitaux. Il a dit que la pandémie avait montré à quel point nous étions mal desservis avec les hôpitaux et qu'il construirait et en équiperait 94 nouveaux au cours de la prochaine année. Nous n'avions pas vu le président comme un Père Noël auparavant, mais là, il distribuait des cadeaux. Pour le NDC, c'est difficile quand il veut le vaincre aux élections. Étant donné que personne ne sait quand nous allons nous débarrasser de ce virus et qu'il n'y a aucune disposition dans la constitution pour reporter les élections présidentielles, nous devons contourner la possibilité d'organiser les élections avec Covid-19 autour de nous. La Corée du Sud l'a fait et nous devrons peut-être le faire également, avec une distance sociale et avec nos masques.

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