Jeudi 9 Juillet 2020

Le coronavirus se propageait déjà aux États-Unis en janvier: étude


Des preuves supplémentaires ont montré que le coronavirus COVID-19 circulait aux États-Unis jusqu'à un mois avant le premier cas local confirmé en février, ont rapporté vendredi les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.
L'analyse génétique des premiers cas suggère qu'une seule lignée de coronavirus importés de Chine a commencé à circuler aux États-Unis entre le 18 janvier et le 9 février, suivie de plusieurs importations en provenance d'Europe, selon les recherches de l'équipe de réponse COVID-19 du CDC.

Cela signifie que le nouveau coronavirus est entré aux États-Unis des semaines avant le premier cas documenté d'infection au COVID-19 d'origine inconnue - un résident de Californie tombé malade le 13 février et a été confirmé le 26 février, ont rapporté les chercheurs.
Les données "suggèrent qu'une transmission communautaire limitée du SRAS-CoV-2 aux États-Unis s'est produite entre la seconde moitié de janvier et le début de février, à la suite d'une importation de SARS-CoV-2 de Chine", indique le rapport.

Le coronavirus se propageait déjà aux États-Unis en janvier: étude

Trois autres premiers cas, impliquant des personnes qui n'avaient pas voyagé à l'étranger avant leur maladie, renforcent les preuves génétiques, ont déclaré les auteurs de l'étude. Ceux-ci inclus:

  • Une californienne tombée malade le 31 janvier et décédée le 6 février
  • Un autre habitant du même comté de Californie décédé à son domicile entre le 13 et le 17 février
  • Une troisième personne tombée malade à bord d'un navire de croisière du Pacifique qui a quitté San Francisco le 11 février
  • Ces cas confirment "la circulation du virus début février", selon le rapport.
    Les analyses génétiques des premières souches de coronavirus de l'État de Washington indiquent également qu'elles sont issues d'un ancêtre commun, qui aurait existé entre la mi-janvier et le début février, ont rapporté les chercheurs.

    Cette séquence est cohérente avec le premier cas américain connu de COVID-19 lié au voyage, survenu chez un homme arrivé à Seattle en provenance de Wuhan, en Chine, le 15 janvier, et tombé malade quatre jours plus tard, ont noté les auteurs de l'étude.
    Cependant, la recherche de contacts que les responsables de la santé publique ont menée dans ce cas était très approfondie et l'homme de Seattle n'a pas fini par causer d'autres cas documentés de COVID-19, selon les chercheurs.
    Pourtant, sur la base des preuves génétiques, les chercheurs spéculent que l'homme de Seattle pourrait avoir:

  • D'autres personnes infectées qui n'ont pas développé de symptômes de COVID-19
  • Il a transmis le virus à d'autres avant qu'il ne développe des symptômes et ces contacts n'ont pas été identifiés par le traçage
  • A été accompagné dans son vol de retour par au moins une autre personne infectée par le coronavirus
  • Il est également possible que les souches de coronavirus de l'État de Washington aient été "importées aux États-Unis par une autre personne inconnue à la même époque", ont ajouté les chercheurs.
    Les résultats soulignent le fait que, dans de nombreux cas, le coronavirus peut se propager par des personnes qui ne présentent que peu ou pas de symptômes, a déclaré le Dr Robert Glatter, médecin urgentiste au Lenox Hill Hospital de New York.
    "La capacité de transmission asymptomatique et présymptomatique explique la propagation rapide du virus dans la communauté, avant la détection clinique des symptômes", a déclaré Glatter, qui n'était pas impliqué dans le nouveau rapport.

    Les résultats soulignent également l'importance d'une réponse immédiate et féroce de la santé publique aux États-Unis à toute future épidémie sur le sol étranger, a-t-il déclaré.
    "Les virus ne connaissent pas de frontières", a déclaré Glatter. "Pour aller de l'avant, nous devons être plus vigilants lorsque nous considérons à quelle vitesse les voyages mondiaux peuvent propager une maladie respiratoire virale."
    Le rapport a été publié vendredi dans le journal CDC Morbidity and Mortality Weekly Report.
    Plus d'information
    Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis en savent plus sur COVID-19.
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