Jeudi 22 Octobre 2020

Pourquoi le coronavirus tue-t-il autant de personnes au Royaume-Uni qu'en Irlande ?


Les choix que nos gouvernements ont faits au cours du dernier mois ont profondément influencé les risques auxquels nous, citoyens, sommes exposés au cours de cette pandémie. Ces choix ont, dans une large mesure, déterminé le nombre d’entre nous qui mourront.
Au moment de la rédaction du présent rapport, 365 personnes sont décédées en Irlande de Covid-19 et 11 329 sont décédées au Royaume-Uni. Ajusté en fonction de la population, il y a eu 7,4 décès en Irlande pour 100 000 personnes. Au Royaume-Uni, il y a eu 17 décès pour 100 000. En d'autres termes, les gens meurent du coronavirus au Royaume-Uni à plus du double de leur taux de mortalité en Irlande. Pourtant, bien que l'Irlande soit votre voisin le plus proche, cela a à peine été mentionné dans la presse britannique.
En Irlande, nous consommons beaucoup de médias britanniques. Cela signifie que nous avons regardé, avec un désespoir et un chagrin croissants, les reportages britanniques relatant une catastrophe nationale. Mais depuis des semaines, bien avant que le taux de mortalité n'accélère, nous regardons et lisons vos rapports avec un sentiment de malaise. Nous connaissions les mesures et les plans que le gouvernement irlandais mettait en place pour nous protéger et nous savions jusqu'où votre gouvernement accusait un retard.
Lorsque notre taoiseach fermait nos écoles et nos universités, votre Premier ministre vous disait toujours de vous laver les mains. Lorsque notre gouvernement a annulé les célébrations de la Saint-Patrick, les vôtres ont permis au festival de Cheltenham de se dérouler et, avec lui, un événement de grande envergure pouvant s'étendre sur plusieurs jours et comptant plus de 250 000 personnes. Le contraste était désorientant.
Nulle part ailleurs la dissonance n’a été plus marquée que le week-end précédant la Saint-Patrick. À ce stade, l'Irlande avait interdit les rassemblements en salle de plus de 100 personnes, mais avait arrêté de fermer les pubs. Une vidéo montrant des fêtards à Temple Bar est devenue virale; un tollé public s'ensuivit; #closethepubs tendance sur Twitter irlandais; le ministre de la santé a commenté; et les fermetures de pub volontaires ont commencé le lendemain matin.
Le même week-end, des milliers de personnes ont assisté à un concert à Cardiff:

Shane Cafferty
(@Shane_caff)
Les stéréophoniques jouent dans une salle comble à Cardiff la nuit dernière ... somnambulisme dans une catastrophe ! ⛔⚠️ # coronapocolypse #coronavirus pic.twitter.com/KyL9Zh7t2X

15 mars 2020

Je me souviens avoir regardé la vidéo publiée sur Twitter ce samedi soir et me sentir mal au ventre. Combien de personnes étaient infectées, en ce moment même, en train de chanter avec les Stereophonics? Je dis cela pour ne pas faire honte au groupe; leur décision d'aller de l'avant avec le concert a été éclairée par les directives du gouvernement. Mais alors que leur concert était autorisé au Royaume-Uni, il aurait été interdit en Irlande. Je suppose qu'il y avait des gens à Cardiff qui ressentaient la même chose que moi. La différence était que j'étais soutenu par mon gouvernement. Ce n'était pas le cas.
Les pandémies se développent de façon exponentielle, de sorte que les infections semblent augmenter lentement, puis d'un seul coup. Chaque jour compte. Un retard d'une semaine à la mi-mars aurait un effet démesuré sur les décès à venir en avril. Cela signifie que les choix contrastés des gouvernements britannique et irlandais en mars étaient importants.
Techniquement, le Royaume-Uni est entré en lock-out avant l'Irlande, le 23 mars, mais l'Irlande a déjà opéré une «phase de retard» du 12 au 27 mars. Je dirais que la différence d’approche cruciale réside dans cette période de deux semaines allant du 9 mars, date à laquelle l’Irlande a annulé la Saint-Patrick, au 23 mars, lorsque le gouvernement britannique a finalement lancé un lock-out. Parce que le gouvernement irlandais a agi rapidement, nous semblons avoir interrompu la courbe exponentielle de notre pandémie à un moment antérieur. À la mi-mars, nos modèles prévoyaient 3 000 nouveaux cas de coronavirus par jour d'ici la fin du mois. En réalité, nous avons eu une augmentation quotidienne de moins de 300, un dixième de celle prévue. Les mesures de notre gouvernement ont fonctionné.
Les comparaisons entre pays rencontrent inévitablement des difficultés. Dans l'ensemble, l'Irlande a une densité de population inférieure à celle du Royaume-Uni, ce qui a sans doute ralenti la transmission du virus. Cependant, une plus grande proportion de la population irlandaise est concentrée autour de la capitale: 39% d'entre nous vivent dans la région du Grand Dublin, tandis que le Grand Londres détient 16% de la population de l'Angleterre. Nous sommes une population hautement connectée, concentrée à l’est du pays, qui travaille contre nous en cas de pandémie. Compte tenu de la facilité de transmission du coronavirus au sein du domicile familial, un autre facteur devient pertinent: le ménage moyen en Irlande est plus grand que celui du Royaume-Uni. D'autres comparateurs sont plus sinistrement équivalents: l'Irlande et le Royaume-Uni ont commencé la pandémie avec des niveaux à peu près équivalents de lits en USI, un peu plus de la moitié de la moyenne de l'UE.
Il est probablement trop tôt pour savoir avec certitude si les retards du gouvernement britannique, opposés à l’action du gouvernement irlandais, ont fait une différence décisive. Cependant, nous savons que les Britanniques meurent actuellement deux fois plus vite que leurs voisins de l'autre côté de la mer d'Irlande. L'Irlande a également testé le coronavirus à deux fois le taux du Royaume-Uni (au moins). Étant donné que les statistiques quotidiennes du ministère britannique de la Santé n'incluent que les décès dans les hôpitaux où le test de coronavirus a été positif, votre manque de test déprime probablement vos chiffres.
Plus important encore, le bilan quotidien des décès publié par le gouvernement irlandais comprend les décès dans les maisons de soins infirmiers et la communauté, contrairement aux communiqués de presse britanniques. Les chiffres de l'UE suggèrent que la moitié de tous les décès pourraient avoir lieu dans des maisons de soins, et leur exclusion des chiffres quotidiens du Royaume-Uni est déroutante. Si nous ajustons les chiffres irlandais pour qu'ils correspondent aux critères britanniques et incluent uniquement les décès dans les hôpitaux, les différences entre nous sont encore plus marquées. Dans ce calcul, près de trois fois et demie plus de personnes sont mortes du coronavirus au Royaume-Uni qu'en Irlande.
Le meilleur moment pour planter un chêne était il y a 20 ans; le deuxième meilleur temps est maintenant. Le meilleur moment pour arrêter cette pandémie était en janvier. Le deuxième meilleur temps est maintenant. Et pendant que nous travaillons ensemble sur ce terrain, il serait bon de se rappeler que par-dessus la clôture, dans le lotissement voisin, l'Irlande s'attaque à certains des mêmes problèmes que le Royaume-Uni. Il vaut peut-être la peine de jeter un coup d'œil par-dessus la clôture parfois, pour voir ce que nous pouvons partager.
- Elaine Doyle est écrivaine et chercheuse