Dimanche 5 Juillet 2020

Le curieux cas du médecin SF qui a été positif au coronavirus pendant près de 90 jours et qui compte


Le Dr Coleen Kivlahan savait quel serait le résultat de son test de coronavirus au moment où elle sortirait de chez elle à San Francisco et sentait qu'elle sentait un feu de forêt, un symptôme qui peut accompagner la perte d'odeur.

                                                                
                                                                Puis cette toux persistante s'est déclenchée. Ce sont deux des symptômes durables. Il n'est donc pas surprenant qu'elle ait été testée positive mercredi. La surprise a été que cela faisait au moins 85 jours qu'elle avait été infectée par le coronavirus et 62 jours depuis son premier test positif. Le fait qu'elle soit à la fois en vie et présente toujours des symptômes peut être une sorte de record de longévité pour avoir souffert de la maladie sans hospitalisation.

Le curieux cas du médecin SF qui a été positif au coronavirus pendant près de 90 jours et qui compte

                                                                «J'appartiens au très petit club de positifs persistants», a déclaré Kivlahan, directeur médical exécutif de tous les soins primaires à l'UC San Francisco. Elle a vu une soixantaine de collègues de l'UCSF venir avec le coronavirus, presque tous traversant quelques misérables semaines, puis subir un test négatif et être autorisés à retourner au travail.

                                                                Pour Kivlahan, le pire des symptômes est passé. Elle a évité de justesse l'hospitalisation et l'intubation redoutée. Elle est capable de sortir du lit et même de profiter du luxe de monter un escalier. Mais elle vit essentiellement en isolement avec son mari dans leur maison de Crocker-Amazon depuis le 6 mars, 10 jours avant la mise en place d'un refuge sur place dans la ville, et n'a aucune idée de la date à laquelle cela prendra fin.

                                                                

"Nous ne savons pas pourquoi je suis constamment positive et quand je vais devenir négative", a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique après son test mercredi. "Je suis impatient de rejoindre à nouveau le monde."

                                                                Le Dr Peter Chin-Hong, spécialiste des maladies infectieuses à l'UCSF, ne connaît pas Kivlahan et ne connaît pas son cas. Mais c'est la première fois qu'il entend parler d'un patient dont le test de dépistage du coronavirus est toujours positif près de trois mois après l'infection. Dans les huit jours suivant l'apparition des symptômes, le virus est normalement mort.

                                                                
                                                                "Je serais choqué s'il s'agit d'un virus vivant", a-t-il déclaré à propos du test positif de Kivlahan cette semaine. «Mon intuition est que ce sont des fragments persistants du virus. Ce patient peut être l'exception, mais personne ne le sait vraiment. »

                                                                Chin-Hong a déclaré qu'il n'y avait pas encore assez de données sur les survivants du COVID-19, mais avec d'autres virus, il y a eu des survivants qui développent des symptômes chroniques comme ceux que Kivlahan ne peut pas secouer.

                                                                "C'est un club", dit-elle, "dans lequel je ne veux pas être."

                                                                Kivlahan, qui a 66 ans et qui est par ailleurs en excellente santé, n'est pas sûre quand elle a rejoint le club. C'était le 25 février ou le 3 mars, les deux derniers jours, elle a pris du temps en dehors de ses fonctions administratives et facultaires pour travailler dans la clinique de soins d'urgence de l'UCSF Parnassus.

                                                                

Les deux jours, elle portait un masque facial, tout comme ses patients, mais aucun test de coronavirus n'était disponible pour les patients de l'UCSF à ce moment-là, et chaque jour, elle examinait des patients présentant les symptômes standard COVID-19 de fièvre et de toux.

                                                                «J'ai passé beaucoup plus de 10 minutes à moins de 6 pieds avec chaque patient», a-t-elle dit, «j'ai donc été un coup direct.»

                                                                En tant que chef des services cliniques des soins primaires, Kivlahan supervise des centaines de médecins et des milliers de patients, de tous âges. Elle faisait partie des 100 dirigeants de l'UCSF pour assister à la première réunion stratégique sur la gestion de la prochaine pandémie, le 6 mars, trois jours après avoir vu des patients à la clinique. La réunion a duré presque toute une journée, et en fin d'après-midi, alors qu'elle entendait parler des symptômes à reconnaître chez les patients, elle a commencé à les ressentir - des frissons et de la fièvre. Elle est rentrée à la maison juste à temps pour sa première toux.

                                                                
                                                                «Cela ressemblait à la toux que j'entendais à la clinique», a-t-elle déclaré. «J'avais du mal à respirer. Je savais que quelque chose allait très mal. »

                                                                Elle s'est reposée pendant le week-end et lundi matin, elle est allée à l'UCSF pour un test d'écouvillonnage nasal et il est revenu négatif, à la fois pour la grippe et le COVID-19. Elle a été renvoyée chez elle pour se reposer et a commencé à travailler sur un journal médical minutieux qui pourrait servir un jour d'étude de cas.

                                                                «J'ai eu le paludisme trois fois pour mon travail à l'étranger», a-t-elle déclaré, «et je savais que ce virus avait quelque chose de grave.»

                                                                

Le journal détaille sa température, son pouls et son niveau d'oxygène chaque fois qu'elle ressent des symptômes. Il explique également comment, le 11 mars, son mari, Dave, a développé les mêmes symptômes. Il a également testé négatif pour le coronavirus mais positif pour le métapneumovirus humain, une infection des voies respiratoires supérieures connue sous le nom de HMPV.

                                                                "Soudain, nous étions tous les deux très malades et avons dû trouver comment obtenir de la nourriture et des médicaments, et nous isoler les uns des autres tout en étant l'unique soignante", a-t-elle écrit.

                                                                Le 15 mars, Kivlahan s'est révélé négatif pour le coronavirus pour la troisième fois, mais positif pour le HMPV et la bronchite.

                                                                Elle a reçu une cure de stéroïdes de 12 jours et ses symptômes ont diminué. Son mari s'est rétabli et elle se sentait assez bien pour reprendre le travail au lit comme elle l'avait fait depuis le début. Mais elle a été frappée par une deuxième vague le 25 mars. Elle a perdu la voix et à la tombée de la nuit, la toux avait repris. Elle avait tellement de frissons et de sueurs nocturnes qu'elle changeait les draps deux fois.

                                                                Le lendemain matin, le 26 mars, elle a effectué l'une de ses visites désormais trop fréquentes à la Clinique de soins respiratoires UCSF. C’est l’une des petites étranges victoires de la vie qu’elle a finalement testée positive pour le coronavirus.

                                                                
                                                                «En fait, j'ai ressenti un soulagement», a-t-elle écrit. «Je savais qu'il s'était caché sous la bannière de HMPV et attendait de s'emparer de moi.»

                                                                Quelques heures après le diagnostic, elle a perdu son odorat et son goût pour la nourriture, qui se sont révélés être des symptômes révélateurs dans les études. Aucun des deux n'est revenu.

                                                                «J'ai une fausse odeur de fumée provenant des incendies de forêt tout autour de moi», a-t-elle déclaré. La situation empirait toujours vers 18 heures. avec fièvre, yeux brûlants, maux de tête, nausées. La nuit, elle était «si essoufflée que je ne pouvais pas sortir du lit pour aller aux toilettes, et en général je fais 5 miles par jour».

                                                                Mais le matin, elle sentirait qu'elle était en voie de guérison, jusqu'à ce qu'elle recommence. À travers tout cela, elle était déterminée à ne pas aller à l'hôpital et ne voulait pas d'intubation.

                                                                «Pour les personnes âgées intubées, le taux de mortalité est élevé», a-t-elle déclaré. «Je n'étais pas convaincu que c'était comme ça que je voulais mourir.»

                                                                

Elle avait l'avantage de pouvoir se tester constamment avec un thermomètre numérique, plus un appareil qui mesure l'oxygène dans le sang et un brassard cardiaque pour mesurer sa tension artérielle.

                                                                «Ils m'ont fait savoir où j'étais sur le continuum», a-t-elle déclaré. «J'ai prié pour que je sois conscient et suffisamment clair sur le plan cognitif pour prendre la bonne décision de rester à la maison jusqu'à ce que je ne puisse plus rester à la maison.»

                                                                C'est arrivé le 31 mars. Sa température a atteint 102,1, et la toux sèche était si mauvaise qu'elle a fait ses valises pour l'hôpital. Dave était prêt à la conduire à l'UCSF.

                                                                «J'ai dit:« Donnez-moi une heure de plus », se souvient-elle,« et ça s'est lentement stabilisé. »

                                                                
                                                                L'un des mystères est la raison pour laquelle Dave a attrapé le HMPV, mais il n'est jamais passé à COVID-19. Lui et Kivlahan ont rejoint une étude de l'UCSF sur les couples, dont l'un est positif et l'autre non. Chin-Hong a déclaré qu'elle était une candidate modèle pour une deuxième étude UCSF en cours de montage appelée LIINC (Long-term Impact of Infection with Novel Coronavirus) en cours de mise en place au San Francisco General Hospital.

                                                                "Comme c'est agréable", dit-elle, "un autre club auquel appartenir."

                                                                

                                                                L'une des premières études sur les survivants a été publiée par le réseau JAMA le 22 mai. Des chercheurs de l'Université normale du Hunan en Chine ont suivi 60 patients adultes qui avaient récupéré du COVID-19 et avaient été libérés de l'hôpital. Après 14 jours de quarantaine à domicile, ils ont été testés à nouveau. Dix des 60 étaient toujours testés positifs jusqu'à 24 jours après la sortie. Une étude antérieure a suggéré que les patients pouvaient être positifs jusqu'à 30 jours après la guérison.

                                                                Mais tous ces patients ne présentaient aucun symptôme. Kivlahan a toujours la toux sèche persistante, une oppression dans sa poitrine et une fréquence cardiaque élevée. Elle n'a toujours pas retrouvé son odorat ni son goût. Samedi, cela fera au moins 88 jours depuis qu'elle a été infectée.

                                                                "Ce qui me rend inhabituel, et je le partage avec un petit groupe de personnes à travers le monde, c'est que mon test nasal COVID reste positif aussi loin de l'apparition de ma maladie", a-t-elle déclaré. "Ainsi, nous sommes dans les limbes - confiants que nous ne sommes pas infectieux et que nous avons peut-être des anticorps qui nous protègent s'ils sont exposés ... ou peut-être pas."

                                                                Sam Whiting est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: swhiting@sfchronicle.com. Twitter: @samwhitingsf