Mercredi 27 Mai 2020

«Deuil non résolu»: le coronavirus présente des parallèles étranges pour de nombreux défenseurs du sida


À cause du coronavirus, les 7 millions de personnes qui vivent dans la région de la baie de San Francisco sont à un pas d'un verrouillage complet depuis mardi. Au milieu de tous les plans annulés, de la création de petites entreprises et des perturbations de la vie quotidienne, un autre report poignant se démarque: le retour du projet de noms aide Memorial Quilt à Golden Gate Park a été retardé. Une pandémie virale, dont nous ne connaissons pas l’ampleur, a interagi avec une autre.

De nombreux Américains ont établi des parallèles entre le VIH et Covid-19, notant la réponse inepte du gouvernement, la stigmatisation de certains groupes et l'héroïsme des agents de santé de première ligne. Comme un redémarrage macabre d'une émission de télévision, certaines des mêmes personnes sont revenues. Deborah Birx, médecin de longue date du VIH dans l'armée américaine, qui est devenue plus tard la coordinatrice des États-Unis pour le sida, sert désormais de coordinatrice de la réponse au groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche. Anthony Fauci, immunologiste, est directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses depuis 1984.

«Deuil non résolu»: le coronavirus présente des parallèles étranges pour de nombreux défenseurs du sida

"Nous avons eu une autre épidémie silencieuse: le VIH", a déclaré Birx lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche lundi. "Et je veux juste reconnaître que l'épidémie de VIH a été résolue par la communauté: les défenseurs du VIH et les militants qui se sont levés quand personne n'écoutait et ont attiré l'attention de tous."

Ses paroles sont incontestablement directes, mais pour beaucoup, la comparaison est une mise en garde. Le VIH a tué près de 40 millions de personnes dans le monde depuis le début des années 80, environ 700 000 des victimes étaient américaines, dont près de 20 000 à San Francisco. Le coronavirus ne s'est pas avéré presque mortel. Le fait de contracter ce n'est certainement pas la peine de mort que le VIH a été pendant tant d'années, et certains défenseurs hésitent à pousser l'analogie.

 

 

 Le VIH a tué près de 40 millions de personnes dans le monde depuis le début des années 80, dont près de 20 000 à San Francisco. Photographie: Brendan Read / Fairfax Media via Getty Images

«Ce sont tous les deux des virus, évidemment, et il y a des parties qui se chevauchent qui peuvent évidemment être comparées», explique John Cunningham, directeur exécutif du National Aids Memorial à San Francisco, qui avait été défini pour débuter la courtepointe au début Avril, pour le 150e anniversaire du Golden Gate Park. «Mais dans l'ensemble, je ne voudrais jamais faire cette comparaison directe. Cela étant dit, le National Aids Memorial et l'Aids Quilt prennent très au sérieux notre responsabilité de partager les histoires de l'épidémie et les histoires d'un virus tragique qui ont frappé une communauté.

Le fait que la région de la baie soit un point focal dans les deux épidémies n'est pas perdu pour l'activiste de longue date du sida, Cleve Jones. Lorsque la ville de San Francisco s'est engagée dans la lutte contre le VIH, elle dépensait plus que le gouvernement fédéral, dit-il.

"La similitude la plus évidente est que les deux pandémies ont commencé avec des administrations républicaines et un président républicain qui n'a pas reconnu la gravité de la situation", a déclaré Jones. «Et l'échec d'une réponse rapide et solide a entraîné des conséquences tragiques.»

Les similitudes s'étendent à la nomenclature. Au début, avant le terme «maladie d'immunodéficience acquise», le sida était connu sous le nom de Grid, pour «déficience immunitaire liée aux homosexuels» - quand il n'était pas simplement appelé «cancer gay» ou «peste gay», c'est-à-dire . Lorsque Donald Trump insiste pour tweeter sur le «virus chinois», il prétend jouer à contre-courant avec la propagande du parti communiste selon laquelle le virus est d'origine américaine. Mais il ignore les dangers du bouc émissaire en période de panique.

Les tropes racistes, comme la stigmatisation homophobe il y a 35 ans, peuvent également inspirer une fausse confiance aux groupes qui présument qu’ils ne seront pas affectés.

Cleve Jones

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13 mars 2020

«Au début de l'épidémie de sida, on nous a dit qu'elle ne touchait que les homosexuels», explique Jones, «qui a entraîné la mort de dizaines de millions d'hommes, de femmes et de leurs enfants hétérosexuels».

Mais avant que les millions de résidents de la région des six comtés de la baie ne soient invités à s'abriter sur place, un mème s'était répandu largement parmi les Américains LGBTQ +. Il a deux panneaux, supérieur et inférieur. La partie supérieure se lit comme suit: "Droits: je ne peux pas croire que le gouvernement ignorerait simplement une épidémie qui menace des milliers de vies." Le panneau inférieur se lit comme suit: «Gays: vous ne dites pas…» superposée sur une photo de la courtepointe commémorative du sida, répartie sur le National Mall à Washington DC.

C'est un peu dur et trop simplifié, peut-être. Mais la question que cela suppose est valable dans une région en quasi-verrouillage - car pour certaines personnes, le VIH et le coronavirus ne sont pas du tout séparés. Selon le Dr Lary Abramson, un médecin à la retraite de San Francisco, la peur parmi les survivants à long terme du VIH / sida est puissante.

«Je peux vous dire que les personnes que je connais qui prennent actuellement des médicaments contre le VIH, qui ont survécu à notre fléau, prennent des précautions extrêmes», dit-il. "Ils ne veulent pas s'approcher de ce coronavirus et font tout ce qu'ils peuvent pour suivre les directives promulguées par le NIH."

 

 

 Une rose solitaire se trouve à la cérémonie de la Journée mondiale du sida au National Aids Memorial Grove dans le parc Golden Gate le 1er décembre 2004. Photographie: David Paul Morris / Getty Images

Pour les jeunes générations, l'instinct est essentiellement le contraire: se réunir dans les moments difficiles. Même si l'acceptation sociale des personnes LGBTQ + n'a sans doute jamais été aussi élevée, les personnes homosexuelles cherchent réflexivement refuge dans des espaces homosexuels. Juanita MORE !, une célèbre interprète de dragsters de San Francisco dont les soirées ont permis de recueillir des dizaines de milliers de dollars pour diverses causes LGBTQ +, doit équilibrer son plaidoyer pour la vie nocturne avec un message cohérent: «Restez à la maison ! »

«En tant que mère de tant de personnes à San Francisco, j'ai remarqué que beaucoup de gens ont du mal - et ont fait tout le chemin jusqu'à la mise en quarantaine - à rester», dit-elle. «Lorsque nous étions dans cette première année de la crise du sida, cela a également été difficile pour beaucoup de gens, et la raison en était que tout le monde venait de venir à San Francisco. Ils venaient de se libérer et de sortir, et on leur a dit à nouveau qu'ils ne pouvaient pas. Pour moi, ces comparaisons sont les mêmes. »

Jeudi, quelque 70 San Franciscains ont été testés positifs pour le coronavirus, tandis qu'environ 15 000 vivent avec le VIH. Pour Cunningham du National Aids Memorial, le traumatisme persiste.

"J'ai vécu dans le Castro pendant les jours les plus sombres de l'épidémie", explique Cunningham, se référant au célèbre quartier gay de San Francisco. «Et depuis que Covid-19 est arrivé sur la scène, il y a eu une vague d'émotions en moi et chez les autres. J'ai eu de nombreuses conversations et cela suscite beaucoup de chagrin et de colère non résolus. "

Mais, dit-il, la noble impulsion de s'entraider - dans les limites d'un ordre d'abri sur place - est un parallèle bienvenu entre le VIH et le coronavirus.

«Ce qui a donné de l'espoir et galvanisé les individus à sortir de ce qui était une tragédie, avec la discrimination et les préjugés et l'absence de réponse du gouvernement, nous avons vu certains des meilleurs de l'humanité. Nous avons vu des voisins aider des voisins. … Certains des meilleurs exemples de ce que cela signifie d'être une communauté y sont nés. »

 

 

 Donald Trump parle lors d'une conférence de presse avec Mike Pompeo, Mike Pence, le Dr Deborah Birx et le Dr Anthony Fauci. Photographie: REX / Shutterstock

Si les gens ne peuvent pas se nourrir les uns les autres, nous pouvons toujours nous enregistrer par appel téléphonique ou par Zoom. En ce qui concerne le leadership en santé publique sous une administration présidentielle républicaine conservatrice, Cunningham observe qu'il est «ironique que deux de nos héros, Anthony Fauci et Deborah Birx, étaient là au temps de la crise du sida et sont ici aujourd'hui».

Jones note également la surréalité de leur présence.

«L'une des choses que presque tous les survivants de longue date que je connais ont commenté, c'est à quel point il est étrange de les voir là-haut sourire et hocher la tête pendant que cet imbécile s'emballe», dit-il. «On ne peut qu'imaginer ce qui se passe dans leur tête. Je pense que tous les deux, tous les jours, établissent probablement les degrés de préjudice: s'ils critiquaient trop Trump, ils seraient licenciés. »

En effet, Fauci a été remarquablement effusif dans ses éloges pour le président. Mais pour les infirmières de l'hôpital général de Zuckerberg San Francisco comme Sasha Cuttler, la présence rassurante de personnalités compétentes au sommet ne se traduit pas nécessairement par une réponse adéquate sur le terrain. Là aussi, une ressemblance avec les années de crise du sida est troublante.

«Ce qui me frappe, c'est le mépris occasionnel de la voix des infirmières et des autres en première ligne. Cette [comparison] n'est pas du tout éteint », explique Cuttler, ajoutant qu'ils ont été retirés des soins infirmiers sur le terrain en représailles pour avoir parlé aux médias d'un manque d'urgence et de coordination dans les tests de dépistage de Covid-19.

 

 

 Des gens marchent sur la rue Market de San Francisco pour la 10e marche internationale aux chandelles contre le sida en 1993. Photographie: Denis Poroy / AFP via Getty Images

Comme c’était le cas avec les patients atteints du sida dans les années 80 au service expérimental et dirigé par des infirmières de l’hôpital 86, les soignants de première ligne sont «principalement des femmes et des personnes queer», ajoute Cuttler. «Et nous le faisons avec amour et bienveillance, en faisant comprendre aux patients que nous faisons ce travail parce que c'est notre travail - et nous n'avons pas peur d'eux ou de les juger. Les deux épidémies sont utilisées pour blâmer les gens de leur propre maladie et faire quelque chose de mal pour la propager. »

Entre-temps, la désinformation s'est poursuivie sans relâche, en grande partie de voix éminentes. Démontrant une grande ignorance des raisons pour lesquelles les résidents de la Bay Area ont été invités à rester chez eux - et de la façon dont les médicaments anti-VIH contemporains fonctionnent - le commentateur conservateur Mark Steyn a fait remarquer lors de l'émission de Rush Limbaugh: «C'est une grande ville gay, San Francisco, et ils sont ceux avec tous les systèmes immunitaires compromis de tous les inhibiteurs de protéase et de tout le reste. Et ils ne veulent pas que tous les gays tombent morts sous la surveillance du maire de San Francisco. "

Ces mots auraient pu être prononcés mardi ou n'importe quel mardi donné en 1986.