Vendredi 18 Septembre 2020

Pour la nouvelle diplomatie agressive de la Chine, le coronavirus est à la fois une crise et une opportunité


Pékin est-il une noble victime, contrôlant habilement une épidémie virale imprévisible et aidant maintenant d'autres pays dans leurs propres efforts, ou le méchant, en fin de compte à blâmer pour la misère qui se propage dans le monde? Des efforts considérables ont été déployés pour repousser la première ligne. La Chine a fait don de grandes quantités de fournitures médicales à certaines parties de l'Europe et de l'Afrique. Les médias d'État chinois, qui ont une influence démesurée dans une grande partie du monde en développement, ont également fait l'éloge de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et d'autres pour sa réponse à la flambée initiale et son rétablissement, contrairement à de nombreuses parties du monde. monde a du mal à faire face. La crise des coronavirus représente une opportunité clé pour la Chine de consolider son statut de superpuissance et de leader mondial, d'autant plus que les États-Unis ont eu du mal à contenir l'épidémie, et le président américain Donald Trump a aliéné certains alliés avec son approche «l'Amérique d'abord» de la crise. Dans le même temps, cependant, Pékin n'a pas été en mesure d'éviter un examen approfondi et des critiques - principalement, mais pas uniquement de Washington - sur la façon dont les retards initiaux dans la réponse du pays peuvent avoir gâché des opportunités vitales pour contenir la pandémie désormais mondiale, comme ainsi que le scepticisme sur ses rapports sur les chiffres des coronavirus et la reprise du pays. Dans un signe peut-être de la façon dont les dirigeants chinois sont déterminés à ne pas laisser passer ce moment ou à être considérés comme un méchant mondial, la réponse à une telle critique a été énergique et souvent en colère. Il a été stimulé non seulement par les médias d'État, mais aussi par une nouvelle génération de diplomates qui transmettent leur message directement à un public étranger sur des plateformes comme Twitter et Facebook.

Pas de recul

Lorsque des informations ont fait état d'Africains maltraités et victimes de discrimination dans le sud de la Chine ce mois-ci à propos des craintes liées aux coronavirus - suscitant des critiques et des inquiétudes de plusieurs gouvernements sur le continent - Pékin aurait dû faire preuve de volonté de prendre l'incident au sérieux La Chine a investi des milliards dans l'étayage des relations économiques et diplomatiques à travers le continent africain ces dernières années, et se vante depuis longtemps de son engagement à élever les pays en développement de la région, sans le type de conditions économiques et politiques imposées par les États-Unis. Et pourtant, plutôt que de condamner les responsables de la prétendue discrimination anti-africaine, les diplomates chinois et les médias d'État ont fortement repoussé les informations, accusant les médias occidentaux et le gouvernement américain d'avoir tenté de creuser un fossé entre Pékin et ses alliés en Afrique. Ces derniers jours, certains ont même critiqué les médias africains pour avoir été "induits en erreur" par des informations parues dans la presse internationale. "L'amitié traditionnelle sino-africaine ne sera pas perturbée par l'instigation de certaines forces", a déclaré mercredi sur Twitter Hua Chunying, directeur du Département de l'information du ministère chinois des Affaires étrangères. Plus tôt, elle a accusé le département d'État américain de mentir sur les allégations de discrimination raciale, qui ont été rapportées par CNN et d'autres médias et mises en évidence par des diplomates africains en Chine, ajoutant que "les Américains d'origine asiatique ont été victimes de racisme pendant la pandémie. Comment @statedeptspox pourrait-il expliquer cela?" "Hua n'a joint que Twitter - qui est bloqué par le Grand Pare-feu chinois - relativement récemment, l'un des diplomates chinois et des fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères qui se sont rendus sur la plate-forme pour diffuser leur message. Un pionnier de cette approche est le subordonné de Hua et son remplacement en tant que porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian. Ancien diplomate de haut rang au Pakistan, Zhao a été l'un des premiers responsables chinois à se rendre sur Twitter, où il s'est régulièrement entretenu avec des médias et des politiciens étrangers. Pendant la pandémie, Zhao est devenu le principal défenseur et critique chinois des réponses occidentales au virus. En mars, Washington a convoqué l'ambassadeur de Chine aux États-Unis pour se plaindre des tweets publiés par Zhao, suggérant que l'armée américaine était peut-être responsable de l'introduction du coronavirus à Wuhan, où des cas ont été détectés pour la première fois l'année dernière. Alors que certaines parties des médias d'État chinois ont adopté depuis longtemps un ton agressif, souvent jingoistic, les diplomates du pays ont généralement été plus calmes et délicats, du moins en public. "Les diplomates chinois étaient autrefois connus pour leur profil bas et conservateur en Chine et dans le monde", a déclaré le Global Times, un tabloïd nationaliste chinois soutenu par l'État, dans un article cette semaine. "Sur le plan international, nos diplomates étaient considérés comme énigmatiques et les Chinois étaient appelés" impénétrables ". C'était une période de beaucoup moins d'adversité ou de besoin de repousser les critiques démesurées de l'Occident glorieux. "L'année dernière, Hua a écrit un article influent dans un journal du parti appelant les diplomates à adopter" l'esprit combatif "et à" renforcer (l'international chinois) voix ", remarques qui auraient été reprises par le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi lors d'un rassemblement de diplomates de haut niveau en décembre. Apporter cet "esprit combatif" à Twitter "n'est que la dernière manifestation d'un projet à long terme", a écrit l'analyste Mareike Ohlberg l'an dernier dans un rapport publié par le Mercator Institute for China Studies. "L'objectif (du Parti communiste) était, et reste, de changer les débats mondiaux sur la Chine - et sur tout autre sujet qui l'intéresse - de les rapprocher de sa propre position. Son intention est de changer progressivement la conversation et augmenter le «pouvoir de discours» du Parti. »La pièce du Global Times a fait l'éloge de la nouvelle diplomatie de style« Wolf Warrior »récemment, faisant référence à une populaire série de films d'action chinois dans laquelle l'armée du pays met en œuvre des opérations audacieuses dans le monde entier. "Alors que la Chine se lève et se rapproche de la scène centrale du monde, facilitée par le déclin relatif de l'Occident, de nombreux pays occidentaux se sentent mal à l'aise, ce qui est à l'origine de leurs accusations injustifiées contre la Chine", a déclaré le journal. "Alors que les diplomates occidentaux tombent en disgrâce, ils ont un avant-goût de la diplomatie chinoise" Wolf Warrior "."

Pour la nouvelle diplomatie agressive de la Chine, le coronavirus est à la fois une crise et une opportunité

Nouvelle approche

L'importance de changer la conversation autour du coronavirus et de sa gestion par la Chine est claire, ce qui peut expliquer pourquoi l'approche plus agressive privilégiée par des diplomates comme Zhao et Hua a fini par dominer la réponse de Pékin. James Green, chercheur principal à l'Université de Georgetown et ancien diplomate américain, a déclaré à CNN dans un courrielque "pour dévier la mauvaise gestion de l'épidémie initiale de coronavirus à Wuhan et la perte de vies humaines et la croissance économique au niveau national, les organes de propagande du PCC sont surpuissants pour correspondre au nouveau récit: la Chine et le PCC sauvent le monde du fléau du coronavirus - et le monde est reconnaissant ! "Mercredi, Zhao a déclaré que" ceux qui accusent la Chine de ne pas être transparente sont injustes et insultants envers les grands sacrifices consentis par le peuple chinois ", et ont dénoncé" de fausses allégations propagées sans relâche par des responsables américains. . " Natasha Kassam, chercheuse au Lowy Institute de Sydney et ancienne diplomate australienne en Chine, a déclaré que "certaines des voix les plus fortes sur Twitter ont récemment été récompensées par des promotions", dont Zhao et l'ancien ambassadeur de Chine en Afrique du Sud, Lin Songtian . Cependant, elle a ajouté qu'il n'est toujours pas clair que ce type de décision soit le résultat d'un dictat venu d'en haut, ou de fonctionnaires tentant d'attirer l'attention de leurs supérieurs, ainsi que d'approuver la couverture dans les médias d'État et sur les plateformes sociales chinoises. "Si souvent, nous supposons que les responsables chinois parlent au monde extérieur, et nous nous demandons - pourquoi diraient-ils cela?" Dit Kassam. "Il est plus probable que les responsables individuels adoptent un ton agressif pour démontrer leur loyauté envers le centre." Jeff Moon, qui a été diplomate américain en Chine ainsi que représentant commercial adjoint américain pour les affaires chinoises sous le président Trump, a déclaré que "ce qui a changé n'est pas la substance ou le ton de la diplomatie publique chinoise, mais le fait que nous prenons maintenant la Chine la propagande officielle plus sérieusement en raison de l'influence mondiale croissante de la Chine. " Green a convenu que le «récit de l'évolution des équilibres mondiaux du pouvoir imprègne chaque déclaration ou remarque désinvolte d'une gravité et d'une importance apparentes», d'une manière qui ne serait pas nécessairement le cas dans le passé. En effet, Moon fait valoir que l'approche plus agressive adoptée par les diplomates aujourd'hui pourrait être davantage un retour à la forme historique, lorsque les représentants de Pékin ont dénoncé les "chiens de course capitalistes" et accusé Washington de poursuivre le changement de régime. "D'autres pays n'ont pas pris ces déclarations au sérieux avant d'avoir commencé à avoir un impact tangible sur les affaires mondiales", a déclaré Moon. "La crise de Covid-19 est le dernier exemple - et peut-être le plus significatif - de la façon dont les déclarations de politique chinoise affectent les affaires mondiales. Il existe une nouvelle génération de responsables chinois qui utilise Twitter et d'autres nouveaux outils de manière agressive, mais c'est un changement de tactique plutôt que de stratégie. "