Mardi 20 Octobre 2020

Élection de 2020 : des experts avertissent que le coronavirus met l'intégrité des élections en danger. Voici ce qui pourrait arriver en novembre.


Cela signifie que des changements radicaux seront nécessaires dans les 50 États pour réussir la première élection présidentielle en proie à une pandémie dans l'histoire américaine, selon des entretiens avec plus d'une douzaine de représentants de l'État, d'anciens fonctionnaires fédéraux, de militants des droits de vote et de juristes. -cas de cas, la pandémie s'installe au cours de l'été et le pays tient des élections de novembre relativement normales. Mais certains experts envisagent des scénarios apocalyptiques qui incluent des tentatives de reporter les élections, une avalanche de litiges et une crise constitutionnelle. "À tout prix, l'élection doit se poursuivre", a déclaré l'historien présidentiel de CNN, Douglas Brinkley. "Ce n'est pas la saison de la NBA ni les Jeux olympiques. En novembre, nous devons voter. Si nous pouvons voter au milieu de la guerre civile, et si Franklin D. Roosevelt peut se présenter pour un quatrième mandat sans précédent au milieu de La Seconde Guerre mondiale, alors nous pourrons trouver comment faire de 2020 des élections libres et équitables. "

Se préparer à la «tempête parfaite»

Plus de 136 millions d'Américains ont voté en 2016, et un nombre record d'entre eux ont voté tôt. Mais près de 60% des électeurs se sont toujours présentés le jour du scrutin, ont fait de longues files d'attente, ont utilisé des stylos collectifs et ont touché les mêmes machines à voter - tous des mouvements dangereux à l'ère des coronavirus. "Nous ne savons pas ce que l'avenir nous réserve", a déclaré Matthew Petersen, qui a été membre de la Commission électorale fédérale pendant 11 ans, nommé par un président républicain. "Si le virus se propage encore largement cet automne, le vote dans des bureaux de vote surpeuplés, opéré principalement par des agents de vote âgés et vulnérables, crée vraiment une tempête parfaite pour que le virus continue de se propager." Les Centers for Disease Control and Prevention ont émis des recommandations. sur la façon de protéger les bureaux de vote. La Commission d'assistance électorale a publié les enseignements tirés de la pandémie de grippe porcine de 2009, y compris un avertissement d'un employé du scrutin en Virginie qui a remarqué que les personnes qui utilisaient un désinfectant pour les mains avant de voter créaient des bulletins humides qui bloquaient certaines machines.Suivi des cas de Covid-19 aux États-UnisMais la propreté n'est qu'une partie de l'équation, et résoudre le problème à grande échelle ne sera pas facile. Les questions constitutionnelles sont en jeu. De plus, les législateurs seront obligés d'envisager une législation qui pourrait faciliter le vote des Américains, mais qui pourrait affaiblir les chances de victoire de leur parti.Cette impasse était bien visible cette semaine à Washington, lorsque les législateurs ont négocié combien d'argent pour la sécurité électorale pour inclure dans le plan de relance de 2 billions de dollars. La loi de compromis ne comprenait que 400 millions de dollars en subventions de sécurité électorale - bien en deçà des 2 milliards de dollars que les démocrates voulaient - et ne dit pas aux États quels changements ils doivent apporter au vote.Le projet de loi des démocrates aurait exigé que tous les États offrir 15 jours de vote anticipé et fournir des bulletins de vote par correspondance avec des timbres prépayés à tous les électeurs qui en demandent un. Le projet de loi aurait assoupli les règles sur l'inscription des électeurs, le rendant accessible en ligne et en personne le jour du scrutin. "Un défi extraordinaire exige une réponse extraordinaire", a déclaré Max Feldman, avocat au Brennan Center for Justice, un groupe de réflexion libéral qui a élaboré son propre plan de 2 milliards de dollars pour les élections. "Je n'ai jamais vu un défi comme celui-ci de ma vie. (...) Il est temps d'agir." Les gouvernements des États ont pris leurs propres mesures, y compris le report des primaires, le changement de lieu de scrutin, le passage au vote par correspondance et le recrutement de personnel de vote plus jeune. Mais les responsables de l'État s'efforcent de déterminer qui a le pouvoir d'ajuster les protocoles électoraux en cas d'urgence.Seuls 12 États laissent le gouverneur ou le responsable des élections reporter une élection, selon la Conférence nationale des législatures des États. Ailleurs, les officiels sont dans des eaux inexplorées. Le drame s'est déroulé la semaine dernière en Ohio, lorsque le gouverneur s'est précipité devant les tribunaux pour reporter la primaire du 17 mars. Le juge a statué contre cela, mais le gouverneur a trouvé une solution: le haut responsable de la santé de l'État a déclaré que les bureaux de vote étaient un danger public et les a tous fermés. Si la crise de santé publique continue, les experts estiment que de tels conflits pourraient réapparaître à l'automne.

Élection de 2020 : des experts avertissent que le coronavirus met l'intégrité des élections en danger. Voici ce qui pourrait arriver en novembre.

Les États cherchent à stimuler le vote par correspondance

La semaine dernière, un trio de primaires présente une étude de cas sur les élections lors d'une pandémie. Le taux de participation était faible et de nombreux électeurs sont restés à l'écart de leurs bureaux de vote. En Floride et en Arizona, une grande partie des électeurs ont généralement voté avant le jour du scrutin, et cela a augmenté cette année, selon les dernières données. Mais dans l'Illinois, qui repose moins sur le vote par correspondance et le vote anticipé, la participation a été la pire de tous les États jusqu'à présent cette année, par rapport aux primaires de 2016. Les données suggèrent que la crise des coronavirus pourrait accélérer une tendance existante vers le vote par correspondance, où les États effectuent l'essentiel de leur vote par courrier. Les professionnels des élections ont déclaré que ce système pourrait être le moyen le plus efficace de sauver les élections de novembre. "Le vote par courrier électronique est beaucoup plus résistant en temps de crise", a déclaré l'ancien secrétaire d'État du Colorado Wayne Williams, un républicain qui a supervisé plusieurs États. élections avec vote postal quasi universel. "Cela permet aux gens de voter de manière à maintenir une distance sociale." Actuellement, seuls cinq États tiennent toutes leurs élections entièrement par la poste: l'État de Washington, le Colorado, l'Oregon, l'Utah et Hawaï. Les électeurs y représentaient 7% du vote populaire national en 2016. 28 autres États et le District de Columbia proposent un vote "sans excuse" par courrier, ce qui signifie que tout électeur peut obtenir un bulletin de vote par correspondance s'il en demande un. Les États dotés de lois plus strictes exigent des électeurs qu'ils fournissent une excuse - sous peine de parjure - pour expliquer pourquoi ils ne peuvent pas se présenter aux urnes.La pression pour le vote par correspondance a été principalement menée par les démocrates dans les États libéraux.Mais cette semaine, l'Ohio Le gouverneur républicain Mike DeWine a approuvé un plan pour envoyer les demandes d'absentéisme à tous les électeurs inscrits avant la primaire de juin. Et le secrétaire d'État républicain de Géorgie, Brad Raffensperger, a également annoncé un plan similaire pour les élections de novembre, marquant un changement radical dans un État où seulement 5% des électeurs votent généralement par la poste. L'Arizona sera un test pour savoir si ces idées ont un soutien bipartite: Le secrétaire d'État démocrate a demandé à la législature d'État contrôlée par le GOP d'autoriser des élections par courrier postal pour novembre.

Pas de balles d'argent

Même avec les avantages, le vote par correspondance peut devenir compliqué et il y a des pièges. Les États qui dépendent du vote par correspondance ont passé des années - et non des mois - à passer au nouveau système, ont déclaré des responsables à CNN.Il existe deux formes de vote par courrier électronique: il y a un processus en deux étapes où les électeurs demandent d'abord un bulletin de vote par correspondance, et puis un bulletin de vote est envoyé à leur domicile (comme les nouvelles propositions en Ohio et en Géorgie). Dans le processus en une seule étape, les fonctionnaires locaux envoient automatiquement les bulletins de vote à tous les électeurs inscrits, et les électeurs les envoient simplement par retour (comme les systèmes du Colorado et de l'Oregon). Une fois les bulletins retournés, ils sont vérifiés par un processus appelé «durcissement» . " Chaque électeur doit signer son bulletin de vote par correspondance et cette signature est ensuite comparée à la signature au dossier. Cela garantit que l'électeur est bien celui qu'il prétend être. S'il y a un écart, une notification est renvoyée à l'électeur, et il a une chance de résoudre le problème, mais ce processus peut prendre du temps. "Nous ne pouvons pas simplement passer au vote par courrier électronique et penser que tout est va être résolu ", a déclaré Ari Berman, un expert en droits de vote qui a beaucoup écrit sur le sujet. "Ce n'est pas une panacée." Berman et les autres experts qui ont parlé à CNN ont déclaré que les bulletins de vote par correspondance étaient rejetés à un taux plus élevé que les bulletins déposés dans les bureaux de vote. En effet, les bureaux de vote sont dotés de bénévoles et de fonctionnaires capables de résoudre les problèmes sur place. Les bulletins de vote peuvent également être rejetés de manière incorrecte si un État ne dispose pas d'une base de données solide de signatures, qui sont utilisées pour vérifier l'identité des électeurs. scandale impliquant des bulletins de vote par correspondance. Des agents républicains ont indûment recueilli les bulletins de vote des électeurs à leur domicile, changé leurs votes et falsifié leurs signatures. Le système a entaché les résultats et une nouvelle élection a eu lieu en 2019.Le vote par correspondance comporte également des risques pour la santé. Avant la primaire tout-courrier de ce mois-ci dans l'État de Washington, les autorités ont demandé aux résidents de ne pas lécher leurs enveloppes avant d'envoyer leurs bulletins de vote.

Reporter l'élection?

Si le coronavirus continue de se propager de façon incontrôlable à l'automne, le Congrès pourrait envisager de retarder les élections générales, même s'il faudrait que les démocrates et les républicains travaillent ensemble, ce ne serait pas une idée sans précédent non plus. Le Royaume-Uni a annoncé un délai d'un an pour les élections municipales de mai, y compris la course à la mairie de Londres. La France a fait un pas similaire. Le Chili a organisé un référendum national en octobre et la Bolivie a suspendu son élection présidentielle, tout cela à cause du coronavirus. De plus, l'épidémie américaine est bien pire que les épidémies dans ces pays.Avec cela, certains des critiques de Trump ont commencé à s'inquiéter à haute voix qu'il pourrait essayer d'arrêter les élections de novembre. (Il a récemment déclaré: "reporter les élections n'est pas une très bonne chose.") Le président ne peut pas reporter les élections, même en cas d'urgence, selon un rapport de 2004 du Congresal Research Service, un organisme non partisan. Ce pouvoir appartient au Congrès, qui peut adopter un statut modifiant la date des élections, mais ne peut pas l'annuler complètement. La Constitution donne également aux États une grande latitude pour réglementer les élections à l'intérieur de leurs propres frontières. "Les rédacteurs pensaient que parce que les gens voteraient physiquement dans les États, ils devraient donner ce pouvoir aux États", a déclaré Michael Gerhardt, un érudit constitutionnel qui a témoigné à audiences de destitution pour Trump et le président Bill Clinton. "C'est une mesure d'efficacité. Cela a créé un frein au gouvernement fédéral de truquer le vote pour aider ceux au pouvoir à rester au pouvoir." Les chercheurs du Congrès pensent qu'une seule élection fédérale a jamais été reportée: la course de 2018 pour le délégué sans droit de vote à la Chambre des représentants des îles Mariannes du Nord, un territoire américain ravagé par un super typhon avant les élections. Il existe quelques exemples de retards dans les élections nationales et locales. Cela s'est produit en Louisiane après l'ouragan Katrina et à New York, qui devait tenir une primaire municipale le 11 septembre. La Constitution ne précise pas quand les élections doivent avoir lieu. Mais cela dicte que le mandat de Trump expire le 20 janvier 2021, que des élections aient lieu ou non en novembre. "Le cœur battant de notre démocratie est nos élections", a déclaré Brinkley. "Sans nos élections, nous sommes une nation totalitaire. En organisant nos élections en novembre, cela sauve en fait l'Amérique."