Mardi 24 Novembre 2020

Une entreprise d'Oxford va dépister 15 000 médicaments à la recherche d'un traitement contre les coronavirus


Une société basée à Oxford qui utilise l'intelligence artificielle pour développer de nouveaux médicaments s'est associée à un centre scientifique national britannique pour dépister plus de 15000 médicaments pour leur efficacité en tant que traitement pour Covid-19.
Exscientia, une entreprise dérivée de l'Université de Dundee qui est maintenant basée dans le parc scientifique d'Oxford, a déclaré qu'elle avait eu accès à une grande collection de médicaments existants détenus par l'institut de recherche Scripps en Californie et financés par la Fondation Bill et Melinda Gates. Il les criblera en partenariat avec Diamond Light Source près d'Oxford, qui fonctionne comme un microscope géant et génère une lumière vive qui permet aux scientifiques d'étudier les virus.
Exscientia espère découvrir un médicament qui peut être réutilisé pour traiter le coronavirus dans les six à 12 prochains mois, après quoi il sera testé sur des patients de Covid-19, a déclaré le professeur Andrew Hopkins, directeur général de la société, au Guardian. Tout traitement potentiel pourrait être mis à disposition pour une utilisation compassionnelle avant la fin des essais cliniques, mais cela dépendrait de la quantité pouvant être fabriquée rapidement.
La collection de médicaments, qui comprend plus de 15 000 composés qui ont été approuvés et testés pour la sécurité humaine dans des essais cliniques ou des études précliniques, a été expédiée de Californie à Oxford.
Le professeur David Stuart, directeur des sciences de la vie à Diamond et professeur de biologie structurale à l'Université d'Oxford, a déclaré: «Les médicaments que nous testons ont été approuvés par le [US regulator] FDA pour d'autres maladies ou ont été largement testés pour la sécurité humaine. En étant en mesure de réutiliser des molécules existantes, nous pouvons gagner beaucoup de temps dans le processus de découverte de médicaments, ce qui signifie une voie plus rapide vers les essais cliniques et potentiellement un traitement pour les patients. »
Exscientia utilise sa technologie de biocapteur pour cribler l'efficacité des molécules du médicament contre Sars-CoV-2, le virus responsable de Covid-19. Les travaux porteront sur les composants de la réplication virale et l'interaction entre la protéine de pointe du virus et un récepteur cellulaire humain qui permet l'entrée du virus dans les cellules humaines.
Le projet a démarré ces derniers jours et la firme espère disposer de jeux de données complets d'ici six à huit semaines. Toutes les molécules médicamenteuses prometteuses seront ensuite testées pour s'assurer qu'elles fonctionnent comme un traitement pour Covid-19.
Exscientia collabore avec Diamond et l'Université d'Oxford, qui travaillent ensemble depuis janvier pour développer des méthodes de production de protéines virales pour le criblage de médicaments et l'analyse structurale chez Diamond. Cela peut fournir un niveau atomique de détails pour comprendre comment les médicaments antiviraux peuvent fonctionner.

 
 

Une entreprise d'Oxford va dépister 15 000 médicaments à la recherche d'un traitement contre les coronavirus

 Un employé d'une pharmacie française brandit un paquet de Plaquénil, la marque de chloroquine. On espère que le traitement antipaludique pourrait aider à combattre Covid-19. Photographie: Chesnot / Getty Images
Les universitaires et les entreprises du monde entier se précipitent pour trouver un traitement pour Covid-19. Les efforts se sont concentrés sur l'utilisation de médicaments existants, notamment la chloroquine, un médicament antipaludique, le traitement contre le VIH Kaletra, le favipiravir, un médicament antigrippal japonais, et le remdesivir, un médicament contre Ebola, qui est devenu un précurseur. Les premiers résultats d'essais humains sur le remdesivir en Chine et aux États-Unis sont attendus en avril. La société britannique de biotechnologie Synairgen teste son médicament contre les maladies pulmonaires, un inhalateur, chez les patients de Covid-19.
Exscientia, fondée en 2012, est spécialisée dans l'utilisation d'algorithmes informatiques et d'apprentissage automatique, connus sous le nom d'intelligence artificielle (IA), pour découvrir de nouveaux médicaments. Les algorithmes apprennent quelles caractéristiques moléculaires font des médicaments efficaces, et la firme l'appliquera lors de sa recherche d'un médicament Covid-19. En plus de réutiliser les médicaments existants, il prévoit d'utiliser ses recherches pour développer un nouveau traitement contre le virus.

Exscientia a récemment revendiqué une première mondiale en annonçant que les tests humains du premier médicament entièrement généré par l'IA - pour le trouble obsessionnel-compulsif - commenceraient en mars. Le projet a duré moins de 12 mois, au lieu des quatre à cinq ans habituels. L'utilisation de l'IA pour générer de nouveaux médicaments réduit de près d'un tiers les coûts de développement de médicaments à un stade précoce, et les grandes sociétés pharmaceutiques telles que GSK et AstraZeneca investissent massivement dans l'IA.
Le Massachusetts Institute of Technology a annoncé en février qu'il avait utilisé l'IA pour développer un antibiotique puissant qui élimine une gamme de bactéries résistantes aux médicaments.