Mardi 22 Septembre 2020

Les espoirs augmentent quant à l'efficacité du médicament expérimental contre le coronavirus | Nouvelles du monde


Une entreprise de biotechnologie américaine a accéléré la production d'un médicament expérimental qui est devenu un point focal pour les espoirs d'un traitement efficace contre le coronavirus.
Le premier essai clinique du remdesivir, un médicament antiviral chez des patients de Covid-19, devrait publier ses conclusions le mois prochain selon Gilead Sciences, qui a déclaré avoir accéléré la fabrication du médicament pour augmenter ses approvisionnements «le plus rapidement possible».
Alors que l'épidémie de coronavirus s'est déployée, environ 300 essais distincts portant sur différents médicaments et thérapies expérimentales ont été lancés en l'absence de tout traitement établi. Beaucoup considèrent le remdesivir, développé à l'origine pour traiter Ebola, comme un précurseur et l'un des rares médicaments qui a une perspective raisonnable d'aider les patients à court terme.
"En tant que thérapie, cela pourrait potentiellement aider à rendre la maladie des gens moins grave, sauver des vies pour les personnes hospitalisées et être utilisé à titre prophylactique pour les travailleurs hospitaliers et peut-être même dans la communauté pour limiter la propagation là-bas", a déclaré Timothy Sheahan, un virologue qui a étudié le médicament à l'Université de Caroline du Nord, Chapel Hill. Mais il a ajouté que l'utilisation plus large du médicament dans l'épidémie en cours était "complètement dépendante de son succès ou de son échec dans les essais".
En attendant ces résultats, les médecins aux États-Unis, en Chine et en Italie utilisent déjà le remdesivir avec compassion pour traiter un petit nombre de patients atteints de Covid-19 sévère. Le premier patient américain, un homme de 35 ans dans le comté de Snohomish, Washington, s'est rétabli, mais les essais complets sont nécessaires pour évaluer si le médicament réduit la gravité des symptômes et, surtout, les taux de mortalité.
David Ho, professeur à Columbia University et spécialiste des maladies infectieuses, convient que le remdesivir est le candidat le plus prometteur. "A New York, nous avons un cas dans notre hôpital en ce moment et nous essayons d'accéder à ce médicament pour notre patient gravement malade", a-t-il déclaré. L'équipe attendait de recevoir des nouvelles de Gilead pour savoir si la demande de l'hôpital pour usage compassionnel avait été approuvée. Au Royaume-Uni, les médecins ont été informés que l'offre de remdesivir était disponible sur demande.
Le médicament est en cours d'évaluation dans plusieurs essais, dont les deux premiers ont commencé à recruter des patients en Chine début février et un autre recrute des patients aux États-Unis. Deux autres essais devraient être lancés ce mois-ci en Asie et dans d'autres pays comptant un nombre élevé de patients Covid-19, qui compareront deux doses différentes du médicament et devraient rendre compte dès le mois de mai.
Gilead a souligné qu'il augmentait la production «en prévision de futurs besoins potentiels» avant de savoir si l'essai montrerait que le médicament était sûr et efficace pour traiter les patients atteints du virus.
D'autres composés testés comprennent le médicament anti-VIH Kaletra et d'autres médicaments qui sont normalement utilisés pour traiter l'hépatite et le paludisme.
Kaletra est un médicament combiné utilisé pour contrôler le VIH. Le médicament associe le lopinavir, qui bloque la réplication du VIH, et le ritonavir, un composé qui augmente la durée de vie du lopinavir dans la circulation sanguine en empêchant le corps de le décomposer si rapidement.
«Mon sentiment personnel est que des choses comme Kaletra ne seront pas efficaces. Je suis sceptique qu’un médicament très spécifique contre la protéase du VIH puisse agir contre un coronavirus. Nous avons mené des études en tête-à-tête sur des souris et des cellules comparant le remdesivir et le lopinavir, et le lopinavir n’a pas fonctionné aussi bien », a déclaré Sheahan.
Ho a déclaré que les essais sur Kaletra et les médicaments contre l'hépatite valaient la peine d'être poursuivis, même s'il estimait que les «chances de trouver quelque chose de très utile» étaient faibles. Cependant, le grand nombre d'essais en cours, dont certains impliquant des thérapies «farfelues» qui semblaient n'avoir que peu de fondement scientifique, se révélait inutile. «C'est assez aléatoire», a-t-il déclaré. "Gilead essaie de faire deux essais différents en Chine, mais ils rivalisent avec toutes ces autres choses qui se passent. Ils ont en fait des problèmes de recrutement maintenant que le nombre de cas diminue. "
Le remdesivir attaque la capacité du virus à se répliquer dans le corps et dans les études animales, il a fonctionné contre deux autres coronavirus mortels, Sars et Mers, en particulier lorsqu'il est administré peu de temps après l'apparition des symptômes. Il s'est également révélé prometteur lorsqu'il est utilisé contre une plus grande variété de coronavirus, y compris ceux qui causent le rhume et d'autres qui infectent les chauves-souris et les porcs.
Le même processus de réplication se produit dans tous les coronavirus, ce qui fait espérer que si le médicament fonctionne sur un seul, il fonctionnera sur tous. "Pour que cela soit utile, vous devez vraiment attraper le virus car il accélère la réplication dans le corps de quelqu'un et non pas après que trop de dégâts aient été causés", a déclaré Sheahan. «Si vous pouvez intervenir avant que le virus ne se propage, il y a de fortes chances que vous puissiez améliorer les résultats et potentiellement sauver des vies. Pour Sars et Mers, dans les voies respiratoires supérieures, le virus culmine une semaine à 10 jours après le début des symptômes, vous avez donc probablement cinq à 10 jours pour intervenir après avoir commencé à vous sentir minable. »