Samedi 16 Janvier 2021

Mon ex et moi nous sommes battus pour tout. Puis vint le coronavirus.


Alors que le coronavirus continue de se propager à travers le monde, nous nous efforçons de répondre aux questions qui préoccupent de nombreux parents. Cette situation évolue rapidement et certaines informations peuvent donc être obsolètes. Pour les dernières mises à jour, lisez la couverture du coronavirus en direct du New York Times ici.

Il y a près de deux mois, lorsque le nouveau coronavirus bouleversait la vie en Chine, je me sentais pour ceux qui vivent ce cauchemar. Alors que les nouvelles devenaient de plus en plus terribles, j'ai commencé à m'inquiéter du fait que le virus se rendrait aux États-Unis. J'ai traversé des angoisses à propos de la maladie et de la quarantaine, mais ma plus grande crainte était de savoir comment mon futur ex-mari et moi gérerions cela.

Mon ex et moi nous sommes battus pour tout. Puis vint le coronavirus.

Nous partageons la garde de nos deux garçons, âgés de 6 et presque 4 ans, et à ce moment-là, nous avons discuté de presque tout. Nous voulions tous les deux que nos enfants soient en bonne santé, mais nous étions rarement d'accord sur ce à quoi cela ressemblait. Pour lui, les garçons devaient manger tous leurs légumes.

Pour moi, les repas ne devraient pas être une bataille. Les jours ensoleillés, j'ai enduit les garçons de crème solaire. Mon ex voulait qu'ils s'imprègnent des rayons du soleil et qu'ils reçoivent suffisamment de vitamine D.

Nos combats constants - bien plus que la simple parentalité - nous ont amenés à demander le divorce il y a 18 mois. Maintenant, vivant séparément, j'espère qu'il mettra un écran solaire sur les enfants, et je suis sûr qu'il espère que je leur ferai manger tous leurs légumes. Mais franchement, il n'y a pas grand-chose que nous puissions faire à ce sujet.

Puis est venu le coronavirus. Jetez une pandémie dans le mélange d'un divorce lourd, et qui sait ce qui pourrait arriver. J'avais craint que lorsque le virus est venu ici, mon ex et je serais sur différentes pages sur la façon de le gérer.

Que se passe-t-il si je respecte les règles, mais qu'il continue sa routine normale? J'imaginais n'avoir d'autre choix que d'envoyer mes enfants chez lui, où ils pourraient être infectés. [What parents should know about the coronavirus.]Je ne pouvais pas discuter de tout ça avec lui.

J'ai donc fait la seule chose possible: j'ai commandé plus de ramen. En lisant sur les familles en détention, je me suis imaginé seul à la maison avec mes garçons. Que se passerait-il si l'un d'entre eux avait de la fièvre et que je devais l'emmener chez le pédiatre, mais je n'avais pas de partenaire qui pouvait rester à la maison avec l'enfant en bonne santé? Je me suis rappelé des scènes des hôpitaux envahis de Wuhan.

Dois-je emmener mes deux garçons dans un cabinet de médecin rempli de patients malades? J'ai fait plus de courses en commandant des lingettes désinfectantes et du détergent à lessive. Et si je tombais malade? Je me suis demandé: comment les parents célibataires peuvent-ils prendre soin d'eux-mêmes et de leurs enfants? J'ai acheté du sirop contre la toux et du Tylenol pour enfants. Elle hocha la tête, convenant que mon stress était lié à ma situation.

Mais quelque part pendant la séance, je l'ai accidentellement convaincue que mon anxiété était justifiée. En partant, elle a dit qu'elle devait aller faire du shopping. J'ai rendu fou toute ma famille avec toutes mes inquiétudes, mais j'ai décidé de ne pas en parler à mon ex.

Je craignais que si j'essayais de lui donner des règles ou même de faire des suggestions, cela pourrait se retourner contre moi. Et attendu. Enfin, une fois qu'il est devenu clair que le virus était dans la région de New York et que nous avons commencé à discuter de la situation, j'ai été agréablement surpris d'apprendre que nous étions arrivés aux mêmes conclusions indépendamment.

Nous avons tous deux cessé de voyager et nous avons convenu que si l'un de nous commençait à développer des symptômes, nous en informerions l'autre. Un matin, j'ai trouvé un message WhatsApp de lui lui demandant s'il devait envoyer les garçons à l'école ce jour-là. Il voulait prendre une décision si difficile ensemble.

J'ai presque fondu en larmes de soulagement. Nous sommes maintenant sur la même page à propos des règles pour les enfants en termes de distanciation sociale. Plus de dates de jeu.

Oui, ils peuvent aller dans l'arrière-cour; non, ils ne peuvent pas aller aux terrains de jeux. Après que les garçons et moi ayons fait un programme pour leurs journées à la maison, j'en ai envoyé une image à mon ex par texto, lui demandant si ça lui allait aussi. Il a accepté.

Le même horaire dans les deux maisons. Wow. (Au moment où j'écrivais cela, il m'a envoyé un lien vers le centre numérique de Scholastic pour l'enseignement à distance.

J'ai répondu avec des informations sur les safaris virtuels du zoo de Cincinnati. C'est comme si nous étions des adultes sains d'esprit.) Dans des circonstances normales, le divorce et la coparentalité peut être une lutte.

Chaque année, les vacances ont été misérables, même la journée des présidents. Mais maintenant, je trouve une doublure argentée. Cela fait seulement une semaine que les écoles ont fermé, et beaucoup de mes amis sont désespérés depuis un petit moment loin de leurs enfants.

Ne me déteste pas, mais après quelques jours où mes enfants se sont déchaînés chez moi, je peux les renvoyer chez leur père. Beaucoup d'autres parents célibataires n'ont pas eu autant de chance que moi. J'ai des amis qui vivent ce que j'avais craint.

On ne veut pas envoyer son fils chez son autre mère parce qu’elle craint que des précautions d’éloignement social n’aient été mises en place, et elle craint qu’ils ne soient tous infectés par le virus. D'autres ont la garde principale de leurs enfants et ont peu ou pas d'aide. De nombreux parents divorcés ou séparés doivent désormais s'inquiéter du nouveau partenaire de leur ex qui pourrait être infecté.

Cela pourrait être particulièrement dangereux pour ceux qui ont des problèmes de santé chroniques ou qui vivent avec des parents âgés. Comment pouvons-nous nous protéger et protéger ceux de notre maison si nous envoyons nos enfants dans ce monde? Je fais partie d'un groupe de soutien en ligne pour les femmes divorcées et séparées de ma région, et il est maintenant rempli de commentaires de mères essayant de trier comment gérer une période aussi stressante. Certains disent qu’ils ne savent pas s’ils devraient donner la priorité à garder leurs enfants isolés ou s’assurer de voir l’autre parent.

Beaucoup décrivent des combats avec leurs ex sur la façon dont chacun devrait se comporter, et disent qu'ils se sentent impuissants. Et puis il y a des parents dont les ex ne sont plus sur la photo. Une écrivaine et mère du centre des Appalaches, Alison Stine, a écrit dans le Washington Post à propos de l'extrême difficulté d'élever un enfant seule maintenant, ce qui n'est que le début pour ceux des États-Unis.

Nous ne savons pas comment les différentes exigences du «logement sur place» affecteront les familles qui partagent deux maisons. Ou à quoi cela ressemble quand de plus en plus de gens tombent malades. Une de mes amies, Mélanie, a dit qu'elle continuerait à voir son petit ami, et elle sait que son ex verra sa fiancée, et les enfants seront exposés à leurs familles.

Ça vaut le coup pour leur santé mentale. "Nous avons tous juste besoin de faire les meilleurs choix que nous pouvons en ce moment", a déclaré Melanie. Pour moi et mon ex, même si nous traversons la pandémie, je sais que nous aurons des désaccords tôt ou tard.

Nous n'allons pas soudainement être ce couple divorcé qui passe des vacances ensemble. Mais j'espère que nous pourrons profiter de ce moment pour tourner un peu la page de notre approche de la coparentalité. Je dois commencer à croire que le père de mes garçons prendra la meilleure décision possible.

Nous partageons deux enfants extraordinaires, qui ont besoin de nous deux. Une pandémie ne change rien à cela; cela le rend plus clair.

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