Jeudi 22 Octobre 2020

Une femme encore plus mal lotie par un coup de pouce du coronavirus remet en question les règles sur les prestations


Une mère célibataire a intenté une action en justice pour renverser les règles d'indemnisation «perverses» qui ont annulé la hausse des coûts de vie du coronavirus de 90 livres sterling par mois pour des milliers de familles à faible revenu bénéficiant d'un crédit universel et lui ont laissé 123 livres par mois de plus. qu'elle ne l'était avant la crise.
La gardienne à temps plein de ses quatre jeunes enfants, qui ne souhaite pas être nommée, a été informée que les fonds de la chancelière pour la pandémie augmenteraient ses revenus de 20 £ par semaine pour aider à payer les coûts plus élevés de nourriture et d'énergie pendant le verrouillage. Cependant, l'argent l'a poussée à dépasser les limites du plafond des prestations gouvernementales, annulant l'augmentation.
Son sort a été aggravé lorsque les responsables des avantages sociaux ont insisté sur le fait que le document de mars de la chancelière signifiait qu'elle pouvait désormais se permettre des remboursements plus élevés sur son prêt d'avance de crédit universel, et a donc augmenté les déductions mensuelles de ses prestations de près de 30% - même si le plafond des prestations signifiait qu'elle n'était pas mieux lotie .
En conséquence, la femme, qui vit dans le nord-ouest de l'Angleterre, est maintenant à 123 £ par mois de moins. Elle a dit qu'après avoir payé son loyer et payé ses factures, elle n'avait plus que 100 £ par mois pour vivre et qu'elle avait été obligée d'emprunter à sa mère et à sa sœur pour joindre les deux bouts.
«Je n'ai qu'un seul repas par jour, et c'est comme ça depuis des lustres. Je vis de pain grillé. Je préfère qu'ils [my kids] manger que moi. Je ne me souviens même pas quand j'ai acheté des vêtements pour la dernière fois. J'ai été stressé. Ça a été horrible », a-t-elle déclaré au Guardian.
«Les changements apportés aux prestations dans le cadre de la pandémie m'ont aggravé alors qu'en fait, ils étaient censés m'aider pendant cette période difficile. Comment ça peut être vrai?"
La femme n'était pas plafonnée auparavant, mais ses revenus avaient déjà diminué lorsque son plus jeune enfant est né après l'introduction de la limite de deux enfants en 2017, ce qui signifie que sa demande de crédit universelle limitait le soutien financier à seulement trois de ses quatre enfants. .
Les avocats de la femme, Leigh Day, qui ont déposé des documents de pré-action auprès du Département du travail et des pensions (DWP), soutiennent que le maintien du plafond des prestations et des déductions dans le contexte actuel est pervers, irrationnel, discriminatoire et illégalement. les droits humains de la femme.
L'affaire va accroître la pression sur les ministres pour qu'ils revoient le plafond des prestations, une politique notoire de sept ans destinée à «inciter» les demandeurs d'emploi au chômage à trouver un emploi en limitant sévèrement leurs prestations. En fait, il a principalement touché les parents isolés qui ne devraient pas travailler parce qu'ils s'occupent à temps plein de jeunes enfants.
Les estimations des bibliothèques de la Chambre des communes suggèrent de manière conservatrice qu'environ 108 000 familles - dont 90 000 familles déjà plafonnées - se verront refuser la bonification universelle du crédit du chancelier parce que le plafond des prestations permet au DWP de récupérer l'argent.
Les travaillistes ont demandé la suppression du plafond des prestations. «Pourquoi augmenter le crédit universel d'une seule main pour le retirer de l'autre? À moins que le plafond ne soit levé, nous risquons de voir beaucoup plus de personnes perdre des fonds critiques au moment où elles en ont le plus besoin », a déclaré le secrétaire au travail parallèle et aux pensions, Jonathan Reynolds.
Carolin Ott, une avocate de Leigh Day, a déclaré: «Le plafond des prestations est une mesure destinée à encourager les prestataires de prestations à travailler, mais il est absurde qu'il prive les individus d'un soutien indispensable pendant une période où il est tout à fait irréaliste pour eux d'entrer dans l'emploi. "
Le passage au travail est le principal moyen d'échapper au plafond des prestations, une tâche rendue plus difficile pendant le verrouillage lorsque les postes vacants sont rares. Même avant la crise, cela représentait un défi pour de nombreux demandeurs plafonnés: une étude soutenue par le DWP en 2016 a révélé que la limitation des prestations des chômeurs rendait moins probable leur obtention d'un emploi.
Le plafond des prestations limite les prestations totales des ménages à 23 000 £ par an (442 £ par semaine) à Londres et à 20 000 £ par an (385 £ par semaine) en dehors de la capitale.
Un porte-parole du DWP a déclaré: «Le crédit universel s'adapte à votre situation personnelle et la grande majorité des demandeurs sont mieux lotis. Nous estimons que 2,5 millions de ménages bénéficiant d'un crédit universel bénéficieront immédiatement de l'augmentation de l'allocation standard. »
En mars, la secrétaire au Travail et aux Pensions, Thérèse Coffey, s'est félicitée de l'augmentation de 20 £ par semaine du crédit universel, affirmant que le DWP «était aux côtés de ceux qui dépendent du filet de sécurité sociale» et ferait «tout ce qu'il faut pour protéger le les plus vulnérables et les faire traverser ces temps sans précédent ».