Vendredi 27 Novembre 2020

Les forces de l'ordre face à l'assaut des escroqueries aux coronavirus qui pourraient durer des années


Le numéro semble provenir d'un responsable des soins de santé ou du gouvernement, qui dit à la personne qu'ils ont appelée qu'un être cher est à l'hôpital avec un coronavirus. Le destinataire de l'appel doit maintenant fournir les informations de sa carte de crédit par téléphone pour prépayer les factures de l'hôpital.L'application de la loi à tous les niveaux de gouvernement est laissée pour compte car les escrocs ont essayé de faire de l'argent sur presque tous les aspects de la pandémie. Les escroqueries sont très variées, allant de la revente de fournitures médicales et de papier hygiénique à des marges bénéficiaires, à la pression exercée sur les personnes émotionnellement vulnérables pour obtenir des paiements, voire à des tentatives de duper le gouvernement fédéral. Selon Scott Brady, procureur américain pour le district occidental de Pennsylvanie, de nombreuses autres enquêtes sur les fraudes sont en cours dans chaque bureau du procureur américain du pays, et la FTC, la principale agence nationale qui suit et répond aux arnaques de consommateurs présumées, a déjà collecté près de 17000 les plaintes des 50 États concernant le coronavirus, selon les données publiées dimanche par l'agence. Près de la moitié des plaintes des consommateurs affirment avoir perdu de l'argent, soit environ 570 dollars perdus par arnaque signalée. Jusqu'à présent, la plupart des plaintes des consommateurs auprès de la FTC concernent des voyages et des vacances où les gens demandent un remboursement. Mais les rapports des imposteurs du gouvernement et des entreprises augmentent de jour en jour, selon les mises à jour quotidiennes des communiqués de l'agence. "Nous avons déjà vu des offres de messagerie texte où les gens disent:" Permettez-moi de vous aider à accéder à des subventions gouvernementales ". Monica Vaca, directrice de la réponse des consommateurs à la FTC, a déclaré à CNN. "C'est ce à quoi je m'attends dans une grande vague de plaintes." Avec certains des premiers paiements IRS sortis cette semaine, le ministère de la Justice se prépare également à un flot de fraudeurs, essayant d'obtenir une coupe de gouvernement- Compte tenu de la grande taille des programmes de secours du gouvernement Covid-19 - fournis par le biais d'un plan de relance de 2 billions de dollars approuvé par le Congrès - les forces de l'ordre fédérales s'attendent à ce que le nombre de tentatives de fraude soit plus important que les programmes d'aide antérieurs tels que ceux qui suivent les Crise économique de 2008, a déclaré un haut responsable du ministère de la Justice. La FTC était toujours en train de fermer les canulars financiers qui ciblaient les consommateurs des années après les mesures de relance de 2009, a déclaré Vaca, et les escroqueries liées aux stimuli coronavirus pourraient durer aussi longtemps. "Ce n'est pas le type de situation de fraude qui durera une courte période - - comme on le voit avec les ouragans ", a-t-elle déclaré.

Fraudeurs fédéraux

Parmi les fraudes que les responsables recherchent, il y a des entreprises qui truquent le nombre d'employés qu'elles ont ou comment elles se débrouillaient avant la pandémie. Dans des cas extrêmes, certains fraudeurs inventeront des entreprises fausses entières pour demander de l'aide, en essayant d'obtenir de l'argent directement du gouvernement. D'autres cibleront les consommateurs en leur proposant de les aider à réclamer de l'argent au gouvernement fédéral moyennant des frais. Le procureur général du New Jersey a averti son état - l'un des plus durement touchés par le virus - que les escrocs envoient des e-mails de phishing et des SMS sur le stimulus qui incitent les gens à cliquer sur un lien et à fournir leurs informations personnelles. Dans certaines situations, les messages contiennent des logiciels malveillants qui peuvent installer des logiciels sur l'ordinateur d'une personne pouvant accéder aux informations de compte financier. Dans d'autres situations, les faux liens semblent provenir de la US Small Business Administration ou d'autres agences et demander aux gens de demander de fausses subventions, a déclaré le bureau du procureur général du New Jersey ce week-end. Pour éviter que les escrocs ne ciblent directement le gouvernement, Justice Les responsables du ministère ont déclaré avoir travaillé avec les agences administrant l'aide approuvée par le Congrès pour concevoir des applications et des formulaires qui protègent le financement des contribuables, permettant aux procureurs de porter de fausses déclarations contre ceux qui mentent dans leurs demandes d'argent. sont administrés par des banques, ce qui pourrait contribuer à prévenir la fraude. Mais la nécessité de déplacer rapidement de l'argent présente plus de défis pour la prévention de la fraude. "Plus vous vous déplacez rapidement pour fournir des ressources aux personnes et aux entreprises concernées, plus vous vous ouvrez à la possibilité de fraude", a déclaré Brian Benczkowski, procureur général adjoint de la division pénale. Les procureurs travaillent déjà à porter des accusations dans certains les premiers cas qui ont émergé, a déclaré Benczkowski. L'idée est d'essayer d'avertir les gens qui veulent commettre une fraude qu'ils seront pris.

Les forces de l'ordre face à l'assaut des escroqueries aux coronavirus qui pourraient durer des années

Appels téléphoniques, SMS et conseils

Des escroqueries et des SMS éclairent déjà les téléphones des Américains à travers le pays.Une personne à Erie, en Pennsylvanie, a écrit à la Federal Trade Commission à propos d'un appel téléphonique affirmant que le gouvernement délivrait des masques gratuits. Quelques autres personnes du New Jersey ont déclaré à la FTC au sujet d'appels prétendant provenir de laboratoires de test offrant un dépistage Covid-19 pour des frais à trois chiffres, selon des informations sur les plaintes que l'agence a publiées. Selon Jacklin Rhoads, porte-parole du procureur général de Pennsylvanie, la ligne de conseils de la Pennsylvanie a reçu plus de 4000 rapports de hausses de prix, dont un du maire de Philadelphie Jim Kenney concernant un article trop cher qu'il a vu dans son épicerie locale. Jusqu'à présent, le bureau a constaté un large éventail de fraudes, allant de la publicité mensongère pour les kits de test et les masques faciaux aux tentatives de hachage de prix et de phishing.À Washington, DC, où les cas de coronavirus s'accéléraient la semaine dernière, le procureur général de la ville, Karl Racine, a envoyé des enquêteurs pour examiner les dépanneurs et les petits dépanneurs après que des plaintes soient arrivées au sujet d'articles marqués à vendre. Le bureau a envoyé plus d'une douzaine de lettres de cessation et de désistement la semaine dernière et a également remarqué des escroqueries et des SMS offrant des remises sur les paiements des services publics, a déclaré Racine. Afin de lutter contre l'aspect consommateur de la fraude, Racine et les procureurs généraux de presque tous les États ont effectué des visites de relations publiques pour informer les résidents de leur État de ce qui pourrait être une arnaque. Racine a déclaré que les communautés dans les zones métropolitaines comme DC qui sont confrontées à la pauvreté sont souvent les moins susceptibles de signaler les escroqueries, tandis que certaines populations sont déjà plus vulnérables à leur égard.Racine et d'autres responsables de la protection des consommateurs, par exemple, ont participé à plusieurs assemblées téléphoniques récentes. organisé par l'AARP pour faire passer le message que les personnes contactées ne doivent pas divulguer leurs informations de carte de crédit. Hébergées par les sections locales et l'organisation nationale, les appels hebdomadaires AARP, qui ont attiré plus de 80000 auditeurs, ont été la pierre angulaire de L'approche pour éduquer les gens, en particulier les Américains plus âgés qui peuvent être davantage ciblés par les escrocs, ont déclaré des responsables tant au niveau de l'État qu'au niveau fédéral. Dans une autre approche éducative, la FTC, qui examine des milliers de plaintes de consommateurs liées au coronavirus et à d'autres sujets, partage un graphique de carte de bingo en ligne depuis le 24 mars pour encourager les gens à rechercher différents types d'escroqueries Covid-19. Le graphique contient des dessins animés du virus, avec des carrés de bingo remplis de possibilités comme «Obtenir une assurance maladie» et «Cure Covid-19 !

Conduire des escrocs devant les tribunaux

Le ministère de la Justice a également mis en évidence les affaires pénales intentées contre des personnes détenant des fournitures médicales. Le procureur général William Barr a évoqué des escroqueries potentielles lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche ces dernières semaines. Dans la première affaire fédérale résultant d'un groupe de travail du ministère de la Justice, les procureurs ont inculpé un homme de Brooklyn après l'avoir trouvé en vendant suffisamment de matériel médical pour équiper tout un hôpital à des prix majorés. "La vitesse est une chose importante ici parce que nous savons que le le matériel qui est thésaurisé est quelque chose dont nous avons désespérément besoin ", a déclaré Craig Carpenito, le plus haut procureur fédéral du New Jersey qui dirige le groupe de travail sur la thésaurisation et la tarification. Depuis, les forces de l'ordre fédérales suivent d'autres escroqueries présumées tentant de vendre des millions de masques N95 qui sont soit balisés, soit inexistants. L'une des enquêtes fédérales est intervenue après qu'un syndicat représentant les travailleurs de la santé de Californie a annoncé qu'il croyait avoir trouvé 39 millions de masques d'un fournisseur et après que le système de santé Kaiser Permanente a passé une commande pour 6 millions de masques ont ensuite été annulés car l'accord semblait suspect, a rapporté CNN lundi. Dans un autre cas, un Géorgien a tenté de vendre le département de Ve terans Affairs 125 millions de masques et autres équipements inexistants pour 750 millions de dollars. L'homme a été accusé de fraude par fil. Au niveau local, les procureurs généraux de l'État ont ouvert des dossiers pour lutter contre d'autres types d'escroqueries possibles. Par exemple, le procureur général du Missouri, Eric Schmitt, a poursuivi le télévangéliste Jim Bakker et sa société de production pour avoir promu dans son émission une "solution d'argent" en tant que stimulation de l'immunité anti-coronavirus. "Il n'y a, en fait, aucun vaccin, pilule, potion ou autre produit disponible pour traiter ou guérir la maladie à coronavirus 2019", a déclaré le procès du Missouri. Dans le Michigan, l'État a remarqué que l'arnaque de relance avait déjà commencé, avec des e-mails de phishing demandant aux destinataires leurs coordonnées bancaires pour recevoir le chèque de 1 200 $ du gouvernement. Nessel avait d'abord entendu parler de l'arnaque par le biais d'un contact avec une autre agence de l'État, qui l'avait envoyée directement à elle. Depuis lors, elle a eu des amis, de la famille, même des connaissances du lycée qui lui ont envoyé des courriels et des SMS d'escroquerie - et elle leur répond ce qu'il faut rechercher. "La prochaine fois que ma mère m'enverra un SMS, je vais répondre:" Nouveau numéro, qui dis? " "a-t-elle plaisanté. "Mais ce que je veux dire, c'est que nous comptons sur les autres pour nous aider", a-t-il dit. "C'est l'ennemi de notre temps. Nous devons tous travailler ensemble." David Shortell et Josh Campbell de CNN ont contribué à cette histoire.