Dimanche 12 Juillet 2020

Fox News se prépare à être poursuivi pour mauvaise information sur les coronavirus


Il y a un peu plus d'une semaine, l'ancien hôte de Fox Business Trish Regan se sont séparés du réseau, apparemment parce qu'elle a appelé la mêlée de coronavirus "encore une autre tentative de destituer ... diaboliser et détruire le président". Le fait que les commentaires, qui reflétaient ceux de presque tous les autres hôtes de Fox à l'époque, entraînerait sa résiliation semblait disproportionné, et la semaine dernière, un membre du président de Fox Corporation Rupert MurdochLe front office a déclaré au Daily Beast que Regan représentait «un agneau sacrificiel» - un bouc émissaire pour les critiques qui ont critiqué le réseau pour avoir mal informé dangereusement ses téléspectateurs sur une pandémie mortelle. L'éviction de Regan n'a pas atteint cet objectif, et selon de nouveaux rapports, Fox est maintenant avocat, se préparant à une litanie de poursuites d'intérêt public et de lettres de condamnation pour pédalage de désinformation pendant des semaines avant l'explosion du coronavirus aux États-Unis. La plainte de protection est venue de la Ligue de Washington pour une transparence et une éthique accrues (WASHLITE) jeudi, qui a nommé Murdoch, __ Fox News, AT&T, Comcast et d'autres entités connexes comme défendeurs. Cherchant des dommages minimes, la poursuite affirme que «les accusés ont agi de mauvaise foi pour diffuser volontairement et malveillamment de fausses informations niant et minimisant le danger posé par la propagation du nouveau Coronavirus, ou COVID-19, qui est maintenant reconnu comme une pandémie internationale». Membre du conseil d'administration de WASHLITE Arthur West a justifié la poursuite en accusant Fox News d'avoir incité les Américains à ignorer les mesures de distanciation sociale, exacerbant ainsi l'épidémie. "C'est le vrai mal de ce type de programmation", a-t-il déclaré au Times de San Diego. "Nous pensons qu'il a retardé et interféré avec une réponse rapide et adéquate à cette pandémie de coronavirus." Bien après la phase du rameau d'olivier, Fox serait prêt pour toutes les batailles judiciaires à venir. "La stratégie n'est pas des règlements, même si cela coûte beaucoup plus cher de combattre le procès et de chercher des sanctions pour les avocats qui poursuivent les ambulances", a déclaré un cadre au Daily Beast. Il a rappelé que les Murdoch avaient réussi à échapper à deux actions en justice liées à la couverture conspiratrice de Fox du meurtre du membre du personnel de la DNC, Seth Rich, qui ont été licenciées en 2018 avec l'aide de la firme Williams & Connolly. Dans une déclaration à la Bête, l'avocat général de Fox News Lily Fu Claffee a décrit la poursuite WASHLITE comme «Fausse sur les faits, frivole sur la loi» et a ajouté: «Nous défendrons vigoureusement et demanderons les sanctions appropriées.» Cette fois, cependant, cela pourrait être très différent de l'affaire Rich. Lors d'une apparition dimanche sur MSNBC, mon collègue Gabriel Sherman a déclaré les initiés de Fox avaient exprimé "une réelle inquiétude ... que leur minimisation précoce du coronavirus expose réellement Fox News à des poursuites judiciaires potentielles par des téléspectateurs qui ont peut-être été induits en erreur et qui en sont morts." Il a poursuivi en disant que, bien que les Murdoch prennent "au sérieux le coronavirus en privé" —Rupert Murdoch a discrètement annulé sa 89e fête d'anniversaire le 11 mars — des hôtes de renom comme Regan et Sean Hannity ont activement «dit aux téléspectateurs que c'était un canular ... S'il s'avère que les gens sont morts à cause de cela, c'est un nouveau terrain en ce que Fox pourrait être tenu responsable de leurs actes.» Un certain nombre de sondages d'opinion suggèrent que Fox a réussi à influencer la perception du coronavirus parmi ses téléspectateurs. Malgré le nombre de décès dus à COVID-19 qui s'élève à plus de 10 000 aux États-Unis et le nombre de cas dépassant les 350 000, 79% des consommateurs de Fox News qui ont répondu à un sondage de Pew Research la semaine dernière pensent que les médias ont `` légèrement ou fortement exagéré le risque de pandémie. " En revanche, seulement 35% et 54% des téléspectateurs de MSNBC et CNN, respectivement, disent que la couverture de la presse a été surestimée. Un sondage de la mi-mars mené par Survey 160 et Gradient Metrics a révélé que les Américains qui se branchent sur Fox News sont plus susceptibles d'ignorer les avis du Centers for Disease Control de rester chez eux que les républicains et démocrates non-observateurs de Fox.