Mercredi 27 Mai 2020

Les insulaires du Pacifique négligés durement touchés par le coronavirus


En résumé

Les communautés insulaires du Pacifique en Californie sont confrontées depuis longtemps à des disparités économiques et sanitaires qui les rendent particulièrement vulnérables au nouveau coronavirus. Souvent négligés par les responsables de la santé publique, les dirigeants communautaires élaborent leur propre réponse.

Pendant deux semaines en mars, le Dr Raynald Samoa s'est battu pour faire passer l'air dans ses poumons. Après avoir récupéré de COVID-19, le spécialiste du diabète basé à Los Angeles a publié des vidéos sur Facebook exhortant les autres à rester à la maison. Ses messages ont résonné dans la petite communauté soudanaise insulaire du Pacifique, alors que des questions et des histoires inondaient sa boîte de réception.

Les insulaires du Pacifique négligés durement touchés par le coronavirus

Une famille a décrit l'angoisse et la culpabilité de voir un être cher se battre hors du lit pour aller à l'ambulance - «la chose la moins pacifique que vous puissiez faire», a déclaré Samoa - parce que les premiers intervenants ne voulaient pas entrer. Une autre famille a révélé comment trois soutiens de famille ont été hospitalisés pour la maladie, incapables de prendre soin de leurs enfants.

À travers le pays, le nouveau coronavirus a mis à nu les conséquences de la vie et de la mort des inégalités raciales, qui ont tué de manière disproportionnée davantage d'Afro-Américains. Maintenant, un schéma incroyablement similaire a émergé chez les habitants des îles du Pacifique en Californie, révélant un angle mort de santé publique qui nécessitera probablement une réévaluation du suivi des coronavirus pour cette petite population communautaire.

Déjà, le taux d'infection parmi les habitants des îles du Pacifique a alarmé les experts en santé publique et les dirigeants communautaires. Dimanche, le nouveau coronavirus avait infecté les îles du Pacifique à un taux plus de deux fois supérieur à celui de l'État dans son ensemble - et les avait tués à un taux 2,6 fois plus élevé, les taux les plus élevés de tous les groupes raciaux ou ethniques.

Bien que les chiffres soient encore faibles - la Californie a signalé 416 cas connus et 20 décès parmi les habitants des îles du Pacifique - ils révèlent une menace croissante dans une communauté qui souffre de taux disproportionnellement élevés de maladies chroniques, habitués à vivre dans des ménages multigénérationnels et à occuper des emplois à risque plus élevé tels que service alimentaire, transport et soins de santé qui ne peuvent être effectués à domicile.

Alors que les responsables de la santé débattent, les défenseurs de l'alarme sonnent

Dans une déclaration par courrier électronique, le département d'État de la Santé publique a reconnu qu'il méritait l'attention, mais a refusé d'expliquer comment.

Dans le comté de Los Angeles, où le taux d'infection est quatre fois supérieur à celui de la population générale et le taux de mortalité des habitants des îles du Pacifique est six fois plus élevé, les responsables du comté ont déclaré qu'ils réévaluaient leurs efforts de sensibilisation.

Cependant, d'autres pays ont mis en garde contre le fait de tirer des conclusions hâtives.

"Même de petits changements dans les nombres peuvent signifier de grands changements dans les taux - et avec un seul décès dans ce groupe, il y a très peu de choses que nous pouvons conclure", a déclaré Sarah Sweeney de l'agence de santé du comté de San Diego.

Au cours des dernières semaines, les chefs de file des communautés insulaires du Pacifique et les défenseurs de la santé sont entrés en action, organisant d'innombrables vidéoconférences, demandant des données plus précises aux autorités du comté et tirant parti du rôle central de la foi dans les cultures des îles du Pacifique.

Pour Tana Lepule, ce décès à San Diego représentait la perte d'un membre de la famille. Le défenseur de longue date de la santé a déclaré que de petits nombres ont toujours masqué des problèmes de santé très réels chez les Insulaires du Pacifique.

"La tristesse et le chagrin sont les mêmes", a-t-il déclaré.

Erreur commune

Environ 317 000 personnes originaires d’Hawaï, de Guam, des Samoa, des Fidji, des Îles Marshall ou d’autres îles du Pacifique vivent en Californie, soit moins de 1% de la population de l’État.

Bien que la catégorie de recensement officielle soit Native Hawaiiwan ou Pacific Islander, les partisans utilisent Pacific Islander pour englober le groupe.

Les idées fausses courantes selon lesquelles les insulaires du Pacifique sont asiatiques peuvent brouiller les données, a déclaré Ninez Ponce, directeur du UCLA Center for Health Policy Research. Il en va de même des variations dans la classification des hôpitaux des îles du Pacifique, dont la moitié s'identifie à une autre race.

Mais après avoir contrôlé une pénurie de tests et d'autres variables, Ponce et deux autres chercheurs de l'UCLA ont conclu que le taux d'infection dans les îles du Pacifique "est au moins le double de celui de l'État, et probablement près de trois fois plus élevé."

Le lourd fardeau n'a pas surpris Britanny Morey, professeur de santé publique à l'UC Irvine, qui fait des recherches sur les inégalités sociales et de santé dans les îles du Pacifique.

Les habitants des îles du Pacifique sont probablement plus vulnérables au coronavirus, car ils sont plus susceptibles de faire face à la pauvreté, de vivre dans des quartiers denses et des maisons surpeuplées, et d'occuper des emplois essentiels à bas salaire qui augmentent leur risque d'exposition.

Et tandis que les chercheurs en santé publique regroupent les données des îles du Pacifique avec les Asiatiques, ils partagent probablement plus de traits socio-économiques et de maladies chroniques avec les Afro-Américains, a déclaré Morey.

En Californie, environ 23% des habitants des îles du Pacifique ont souffert d'asthme, par rapport à environ 16% de tous les résidents, selon les données du California Health Interview Survey de 2017 et 2018. Environ 37% sont obèses contre 27% de la population totale. Les insulaires du Pacifique sont près de deux fois plus susceptibles de fumer que la population générale. Aux États-Unis, les insulaires du Pacifique sont 2,5 fois plus susceptibles de souffrir de diabète que les Blancs non hispaniques.

Demander un meilleur suivi

Même avant une flambée d'infections et de décès dans la communauté des îles du Pacifique, Natalie Ah Soon et Taunu'u Ve'e, co-fondateurs du groupe de travail régional des îles du Pacifique, ont fait pression sur les comtés de la région de la baie pour enregistrer les statistiques de naissances et de décès séparément de Asiatiques depuis des années.

Leur mission: mieux nous compter.

Taunu’u Ve’e, à gauche, et Natalie Ah Soon, à droite, co-fondateurs du groupe de travail régional des îles du Pacifique de la région de la baie, ont exhorté les chefs de comté à désagréger les statistiques sur les coronavirus pour les habitants des îles du Pacifique des Asiatiques. Photo gracieuseté de Taunu’u Ve’e

"Compte tenu de la propagation comme le feu de cette pandémie, l'urgence a été amplifiée", a déclaré Ah Soon.

Dans tout l'État, seule une poignée de comtés désagrègent les données des îles du Pacifique. Beaucoup ne déclarent pas du tout leur race ou leur appartenance ethnique.

Par exemple, Santa Clara combine les données des habitants des îles du Pacifique avec les Asiatiques. Dans le comté de Sacramento, les insulaires du Pacifique sont considérés comme «autres».

"Nous n'adaptons actuellement aucune approche à cette communauté en raison du très faible pourcentage qu'elle représente de la population et de l'impact", a déclaré la porte-parole de Sacramento, Janna Haynes. Les insulaires du Pacifique représentent 1,7% de la population du comté.

Mobiliser une réponse, tirer parti de la foi

Un dimanche d’avril, le frère de Ve’e a prononcé un sermon en anglais et en samoan par téléphone à environ deux douzaines de familles réparties dans la région de la baie qui appartiennent à sa paroisse de la Congregational Christian Church of American Samoa. Avec toutes les lignes coupées, il y avait un sentiment de mamalu, un mot samoan pour solennité.

Le révérend Ulysses Ve’e a exhorté les familles à écouter leurs médecins parce qu’ils ont été envoyés par Dieu pour assurer la sécurité de leur communauté.

"Il est notre porte-parole", a déclaré Taunu’u Ve’e.

Au cours du mois dernier, les défenseurs de la santé des îles du Pacifique ont tenu de fréquentes réunions avec leurs homologues de Californie et d'autres États confrontés à des disparités similaires pour coordonner une réponse de santé publique.

Les églises sont au cœur de leurs efforts.

Une stratégie, empruntée à plusieurs îles du Pacifique, consiste à utiliser des églises vides pour héberger temporairement des personnes qui ne peuvent pas isoler en toute sécurité à la maison, a déclaré le Dr Samoa, qui a gagné un compte Facebook après avoir combattu le virus. Une autre consiste à utiliser les églises comme sites de test et leurs congrégations pour suivre l'exposition.

Le Dr Ray Samoa au City of Hope Comprehensive Cancer Center à Duarte le 25 avril 2020. Samoa se dresse au milieu de Wishing Trees, un endroit où les employés et les visiteurs de City of Hope offrent des messages de santé et d'espoir aux patients et à leurs familles. Photo par Nancy Pastor pour CalMattersHowever, certaines églises des îles du Pacifique continuent de se rencontrer en personne, et les défenseurs avaient entendu parler de personnes se rassemblant pour les anniversaires et les funérailles. Le Samoa a déclaré qu'il recrutait des chefs religieux pour pratiquer l'éloignement social.

Les rassemblements continus reflètent la culture insulaire de passer du temps ensemble, a déclaré «Alisi Tulua, qui dirige un programme d'éducation à la santé des jeunes à Orange County Asian and Pacific Islander Community Alliance. Mais c'est aussi l'accès à l'information.

"Il n'y a pas eu de messages ciblés à notre communauté sur la vulnérabilité plus élevée que nous avons", a déclaré Tulua. "Cela doit arriver."

De langue maternelle tonguienne, Tulua coordonne la traduction des informations de base sur les symptômes, les risques et la prévention des coronavirus pour les locuteurs monolingues du samoan, du tongan et du fidjien, du chamorro, du marshallais, du palauan, du yapese et du chuukese.

Cependant, le message le plus urgent de Tulua est que les jeunes insulaires du Pacifique fassent attention à l’intérêt de leurs aînés.

"Ce n'est pas seulement leur vie que nous perdons, c'est tout ce qu'ils détiennent en tant qu'anciens, les connaissances", a déclaré Tulua. "Notre principal lien avec notre patrie."

Cet article fait partie de The California Divide, une collaboration entre les rédactions examinant l'inégalité des revenus et la survie économique en Californie.