Dimanche 12 Juillet 2020

Jack Ma: le milliardaire tente d'arrêter le coronavirus (et de réparer la réputation de la Chine)


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    L'homme le plus riche de Chine a ouvert son propre compte Twitter le mois dernier, au milieu de l'épidémie de Covid-19. Jusqu'à présent, chacun de ses postes a été consacré à sa campagne inégalée pour fournir des fournitures médicales à presque tous les pays du monde.

"Un monde, un combat ! " Jack Ma enthousiasmé dans l'un de ses premiers messages. "Ensemble, nous pouvons le faire ! " il a applaudi dans un autre.

Jack Ma: le milliardaire tente d'arrêter le coronavirus (et de réparer la réputation de la Chine)

L'entrepreneur milliardaire est la force motrice derrière une opération généralisée pour expédier des fournitures médicales dans plus de 150 pays jusqu'à présent, envoyant des masques faciaux et des respirateurs dans de nombreux endroits qui ont été écartés de la bagarre mondiale autour d'équipements de sauvetage.

Mais les critiques de Ma et même certains de ses partisans ne savent pas dans quoi il s'embarque. Cette audacieuse aventure dans la philanthropie mondiale l'a-t-il dévoilé comme le visage amical du Parti communiste chinois? Ou est-ce un joueur indépendant qui est utilisé par le Parti à des fins de propagande? Il semble suivre les règles diplomatiques de la Chine, en particulier lorsqu'il choisit les pays qui devraient bénéficier de ses dons, mais son poids croissant pourrait le placer dans la ligne de mire des dirigeants jaloux au sommet de la pyramide politique de la Chine.

D'autres milliardaires de la technologie ont promis plus d'argent pour lutter contre les effets du virus - Jack Dorsey de Twitter donne 1 milliard de dollars (0,8 milliard de livres sterling) à la cause. Candid, un organisme de surveillance philanthropique basé aux États-Unis qui suit les dons de bienfaisance privés, place Alibaba 12e sur une liste de donateurs privés Covid-19. Mais cette liste n'inclut pas les expéditions de fournitures essentielles, que certains pays pourraient considérer comme plus importantes que l'argent à ce stade de la flambée mondiale.
  
  

    Les principaux bailleurs de fonds du monde des coronavirus. Comment Alibaba se compare aux cinq premiers. Les données montrent les cinq principaux donateurs au cours de la crise des coronavirus, selon Candid.org.
Personne d'autre que l'effervescent Ma n'est capable d'envoyer des fournitures directement à ceux qui en ont besoin. À partir de mars, la fondation Jack Ma et la fondation Alibaba connexe ont commencé à acheminer par avion des fournitures vers l'Afrique, l'Asie, l'Europe, l'Amérique latine et même vers des zones politiquement sensibles comme l'Iran, Israël, la Russie et les États-Unis.

Ma a également fait don de millions de dollars à la recherche de vaccins contre les coronavirus et un manuel d'expertise médicale des médecins de sa province natale du Zhejiang a été traduit du chinois en 16 langues. Mais ce sont les envois médicaux qui ont fait la une des journaux, distinguant Ma.

"Il a la capacité, l'argent et la force de levage nécessaires pour faire sortir un avion d'approvisionnement chinois de Hangzhou pour atterrir à Addis-Abeba, ou partout où il doit aller", explique le biographe de Ma, Duncan Clark. "C'est de la logistique. C'est ce que font son entreprise, son peuple et sa province."

Un visage amical

Jack Ma est célèbre pour être le professeur d'anglais charismatique qui a ensuite créé la plus grande entreprise technologique de Chine. Alibaba est maintenant connue comme "l'Amazonie de l'Est". Ma a démarré l'entreprise dans son petit appartement dans la ville côtière chinoise de Hangzhou, au centre de la ceinture industrielle chinoise, en 1999. Depuis, Alibaba est devenu l'un des acteurs dominants de la deuxième économie mondiale, avec des enjeux clés dans Les mondes en ligne, bancaires et de divertissement de la Chine. Ma lui-même vaut plus de 40 milliards de dollars.
    
Officiellement, il a quitté ses fonctions de président d'Alibaba en 2018. Il a déclaré qu'il allait se concentrer sur la philanthropie. Mais Ma a conservé un siège permanent au conseil d'administration d'Alibaba. Couplé à sa richesse et à sa renommée, il reste l'un des hommes les plus puissants de Chine.
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          Secunder Kermani et Anne Soy de la BBC comparent la préparation des pays asiatiques et africains
        
      Il semble que les dons de Ma suivent les directives du Parti: il n'y a aucune preuve que les dons de la Fondation Jack Ma et d'Alibaba soient allés à des pays qui ont des liens formels avec Taiwan, voisin chinois et rival diplomatique. Ma a annoncé sur Twitter qu'il faisait un don à 22 pays d'Amérique latine. Les États qui se rangent du côté de Taïwan mais qui ont également demandé des fournitures médicales - du Honduras à Haïti - font partie des quelques dizaines de pays qui ne semblent pas figurer sur la liste des 150 pays. Les fondations ont refusé à plusieurs reprises de fournir une liste détaillée des pays qui ont reçu des dons, expliquant qu '"en ce moment, nous ne partageons pas ce niveau de détail".
    Cependant, les dons qui ont été livrés ont certainement généré beaucoup de bonne volonté. À l'exception des livraisons problématiques à Cuba et en Érythrée, toutes les expéditions des fondations expédiées de Chine semblent avoir été reçues avec gratitude. Ce succès donne à Ma une attention encore plus positive que d'habitude. Les médias d'État chinois mentionnent Ma presque aussi souvent que le leader autocratique du pays, Xi Jinping.
  
  

    Jusque là.... [ Over 150 countries have received donations from Jack Ma, including about: ] [ 120.4m face masks ],[ 4,105,000 testing kits ],[ 3,704 ventilators ], Source: Source: Alizila, Image: Un homme prend une boîte de dons d'un avion
C'est une comparaison inconfortable. Alors que Ma profite de louanges, Xi est confronté à des questions persistantes sur la façon dont il a géré les premiers stades du virus et où, exactement, l'épidémie a commencé.

Le gouvernement chinois a dépêché des équipes médicales et fait des dons de fournitures à un grand nombre de pays durement touchés, en particulier en Europe et en Asie du Sud-Est. Cependant, ces efforts ont parfois échoué. La Chine a été accusée d'avoir envoyé des fournitures défectueuses dans plusieurs pays. Dans certains cas, les tests envoyés ont été mal utilisés, mais dans d'autres, les fournitures de mauvaise qualité n'ont pas été utilisées et les dons se sont retournés contre eux.
    En revanche, les expéditions de Jack Ma n'ont fait que renforcer sa réputation.

"Il est juste de dire que le don de Ma a été universellement célébré à travers l'Afrique", a déclaré Eric Olander, directeur de la rédaction du site Web et du podcast du China Africa Project. Ma s'est engagé à visiter tous les pays d'Afrique et est un visiteur fréquent depuis sa retraite.

"Ce qui arrive aux matériaux une fois qu'ils atterrissent dans un pays appartient au gouvernement hôte, donc toute plainte concernant la façon dont les matériaux du Nigéria ont été distribués est en effet un problème nigérian", ajoute Olander. "Mais en ce qui concerne le don lui-même, le leader rwandais, Paul Kagame, l'a qualifié de" coup de feu dans le bras "et à peu près tout le monde l'a vu pour ce qu'il était: livrer du matériel dont il avait grand besoin dans une région du monde qui personne d'autre n'est disposé ou capable d'aider à cette échelle. "

Marcher sur la corde raide

Mais Ma risque-t-elle un contrecoup de Pékin? Xi Jinping n'est pas connu comme quelqu'un qui aime partager les projecteurs et son gouvernement a certainement ciblé des visages célèbres auparavant. Ces dernières années, la meilleure actrice du pays, une célèbre présentatrice de nouvelles et plusieurs autres entrepreneurs milliardaires ont tous "disparu" pendant de longues périodes. Certains, dont le présentateur de nouvelles, finissent par purger des peines de prison. D'autres ressortent de la détention, châtient et prêtent allégeance au Parti.
    
"Il y a une rumeur selon laquelle [Jack Ma] a quitté son poste de président du groupe Alibaba en 2018 parce qu'il était considéré comme un entrepreneur local dont la popularité éclipserait celle du Parti communiste ", explique Ashley Feng, chercheur associé au Center for New American Security à Washington DC. Ma a surpris beaucoup de gens lorsqu'il a soudainement annoncé sa retraite en 2018. Il a démenti les rumeurs persistantes selon lesquelles Pékin l'avait forcé à quitter son poste.
    
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                Ma a discuté du commerce avec le président élu de l'époque, Donald Trump, en janvier 2017
            
        Duncan Clark, le biographe de Ma, est également au courant des informations selon lesquelles Ma aurait été éloigné d'Alibaba à la suite d'un incident majeur en janvier 2017. Le milliardaire chinois a rencontré le président élu de l'époque, Donald Trump, à Trump Tower, ostensiblement pour discuter du commerce sino-américain. Le président chinois n'a rencontré Trump que des mois plus tard.

"Il y a eu beaucoup de spéculations sur le temps que Jack Ma avait avancé trop vite", dit Clark. "Donc, je pense qu'il y a des leçons apprises des deux côtés sur la nécessité d'essayer de coordonner."

"Jack Ma représente une sorte de soft power entrepreneurial", ajoute Clark. "Cela crée également des défis, car le gouvernement est assez jaloux ou nerveux à l'idée que des acteurs non partisans jouent ce genre de rôle".

Techniquement, Ma n'est pas un étranger communiste: le capitaliste le plus riche de Chine est en fait membre du Parti communiste depuis les années 1980, quand il était étudiant à l'université.

Mais Ma a toujours eu une relation délicate avec le Parti, disant que l'attitude d'Alibaba vis-à-vis du Parti était "de l'aimer mais pas de la marier".
    
    
    Même si Ma et les fondations qui lui sont liées prennent des décisions sans l'accord préalable de Pékin, le gouvernement chinois a certainement fait ce qu'il pouvait pour capitaliser sur la générosité de Ma. Les ambassadeurs chinois sont souvent sur place lors des cérémonies de l'aéroport pour recevoir les fournitures médicales expédiées par Ma, de la Sierra Leone au Cambodge.

La Chine a également utilisé les largesses de Ma dans ses critiques des États-Unis. "Le Département d'Etat a déclaré que Taiwan était un véritable ami car il a fait don de 2 millions de masques", a tweeté le ministère chinois des Affaires étrangères début avril. "Vous vous demandez si @StateDept a un commentaire sur le don de Jack Ma d'un million de masques et de kits de test de 500k ainsi que l'aide des entreprises chinoises et des provinces?"

Peut-être que Ma peut s'élever au-dessus de ce qui est arrivé à tant d'autres qui se sont enfuis du Parti. La Chine pourrait avoir tellement besoin d'une figure chinoise populaire mondiale que Ma a fait ce que personne d'autre ne peut faire: se rendre indispensable.

"Voici l'un des principaux points à retenir de tout ce qui s'est passé avec Jack Ma et l'Afrique: il a dit qu'il ferait quelque chose et cela a été fait", explique Eric Olander. "C'est une optique incroyablement puissante dans un endroit où les étrangers viennent souvent, font de grandes promesses et échouent souvent. Donc, l'énorme don Covid-19 qu'il a fait dans ce cadre. Il a dit qu'il le ferait et quelques semaines plus tard, ces masques étaient entre les mains des professionnels de la santé. "
    
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                Ma lors d'un événement de la Plateforme électronique du commerce mondial avec le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed l'année dernière
            
        Duncan Clark soutient que Ma avait déjà un siège à la table haute de la Chine en raison du poids économique d'Alibaba. Cependant, sa familiarité avec les dirigeants mondiaux le rend encore plus précieux pour Pékin alors que la Chine tente de réparer son image battue.

"Il a démontré sa capacité, avec plusieurs introductions en bourse à son actif et de multiples amitiés à l'étranger, de se faire des amis et d'influencer les gens. C'est le Dale Carnegie de Chine et cela a certainement vu que cela a irrité certains au sein du gouvernement chinois, mais maintenant c'est presque une situation de pont, "dit Clark.

Il ne fait aucun doute que la réputation plus large de la Chine bénéficie du travail caritatif de Ma et d'autres riches entrepreneurs chinois. Andrew Grabois de Candid, le chien de garde philanthropique qui mesure les dons mondiaux par rapport à Covid-19, dit que les dons privés en provenance de Chine sont impossibles à ignorer.

"Ils jouent un rôle de leadership, le genre de choses qui étaient faites par les États-Unis", dit-il. "L'exemple le plus évident du passé est la réponse à Ebola, l'épidémie d'Ebola en 2014. Les États-Unis ont envoyé des médecins et tout en Afrique de l'Ouest pour aider à contenir ce virus avant qu'il ne quitte l'Afrique de l'Ouest."

Les donateurs chinois jouent ce rôle avec ce virus.

"Ils projettent le soft power au-delà de leurs frontières, vont dans des zones, apportent aide, aide monétaire et expertise", ajoute Grabois.

Ce n'est donc pas le bon moment pour Pékin de s'opposer à Jack Ma.

"Vous savez, c'est une crise majeure pour le monde en ce moment", conclut Duncan Clark. "Mais évidemment, c'est aussi une crise pour les relations de la Chine avec le reste du monde. Ils ont donc besoin de quiconque peut aider à atténuer certaines de ces pressions."