Samedi 24 Octobre 2020

Le taux d'infection par les coronavirus est encore trop élevé. Il y aura probablement une deuxième vague


Nous connaissons tous maintenant les bases - le R est le nombre moyen de personnes infectées par Covid-19 à qui le virus est transmis Si elle est supérieure à 1,0, l'épidémie augmentera de façon exponentielle Si elle est inférieure à 1,0, elle finira par disparaître

Il existe plusieurs types de R: le R0 qui s'applique à une population naïve sans immunité ni intervention; et le «R efficace» ou Re (également appelé Rt) dont parlent les politiciens, et qui mesure la façon dont nous faisons pour contrôler le virus
Nous calculons le R de plusieurs manières Ce qu'il était il y a deux ou quatre semaines peut être recalculé par les changements dans les hospitalisations ou les décès de Covid-19

L'Office for National Statistics (ONS) procède actuellement à des enquêtes nationales sur écouvillon pour estimer la proportion de personnes porteuses du virus et son évolution au fil du temps; mais ceux-ci prennent une semaine ou deux à traiter et à rapporter Ainsi, nous ne pouvons pas être très confiants quant à la valeur précise du R au jour le jour, et nous pouvons être encore moins confiants quant aux variations régionales qui sont inévitablement basées sur moins de données que les chiffres nationaux
Le comité scientifique du gouvernement, Sage, estime que la valeur R pour le Royaume-Uni se situait entre 0,7 et 1,0 le 22 mai

Il s'agit d'une valeur moyenne à travers le pays, et il existe une variation régionale substantielle - Re peut être deux fois plus élevé dans le nord-est qu'à Londres, le centre d'origine de l'épidémie du Royaume-Uni La valeur R varie selon les individus, les événements de «super-propagation» étant associés à une proportion élevée d'infections, et de nombreuses personnes, peut-être la plupart, ne transmettent l'infection à personne Les données de modélisation des maladies infectieuses et de séquençage des virus suggèrent qu'au début de l'épidémie, 10% ou moins des porteurs de virus ont entraîné environ 80% des infections

La quantité de virus que chaque individu porte peut être partiellement responsable de cela, mais ses opportunités de contacter d'autres personnes - lors de fêtes, sur le lieu de travail, dans les restaurants ou les services religieux - sont également importantes Ainsi, un homme peut avoir infecté plus de 90 membres du club en Corée du Sud, et un membre d'une chorale dans l'État de Washington peut avoir infecté 52 des 61 autres choristes lors d'une seule répétition
Les premières estimations de R0, le taux d'infection d'origine, pour Covid-19 étaient de l'ordre de 2,0 à 3,0, mais des estimations plus récentes sont arrivées à 4,0 ou plus

Ce chiffre est nettement supérieur à l'estimation habituelle pour la grippe d'environ 1,4 à 2,0 Le taux d'infection a baissé progressivement avec la série de recommandations qui a commencé le 12 mars, mais n'a pas chuté brutalement jusqu'à l'annonce du verrouillage complet 11 jours plus tard L'épidémie a augmenté beaucoup plus rapidement avant le verrouillage qu'elle n'a diminué par la suite

Pour diminuer au même rythme, le nombre R devrait maintenant être d'environ 0,25 - et personne ne pense qu'il a baissé à ce niveau Comme l'a dit Bill Hanage, professeur d'épidémiologie à Harvard: «Un incendie brûle rapidement au début, mais les braises mettent beaucoup de temps à s'éteindre»
Alors, où cela nous mène-t-il au cours des prochains mois? Avec Re si proche de 1

0, il y a essentiellement deux options Premièrement, nous pourrions essayer d'accélérer la baisse du nombre de personnes infectées - en réduisant davantage Re - afin que des mesures de test, de traçage et d'isolement efficaces combinées à la mise en quarantaine des nouveaux arrivants puissent nous donner une chance de supprimer le virus au point de quasi-élimination, comme cela a été fait en Corée du Sud, à Taiwan, en Australie, en Nouvelle-Zélande et peut-être en Chine
Il est devenu clair à partir de l'annonce du Premier ministre du 10 mai sur l'assouplissement du verrouillage que le gouvernement a plutôt choisi d'ouvrir l'économie alors qu'il y a toujours un grand nombre de personnes infectées qui ne savent pas qu'elles sont porteuses du virus - garantissant des infections continues et l'incapacité pour supprimer le virus

En conséquence, le taux de mortalité de Covid-19 se stabilisera mais ne baissera pas beaucoup plus bas, et la menace pour les personnes âgées et celles dans les maisons de retraite restera sérieuse
Même pour parvenir à une stabilisation dans le contexte des décisions «retour au travail et à l'école» déjà annoncées, trois éléments de contrôle clés doivent être mis en place Les rassemblements en intérieur de toute sorte doivent rester limités en taille pour éviter les événements à grande diffusion, et ceux qui rencontrent de nombreuses personnes chaque jour, tels que des employés de magasin, des travailleurs sociaux et des chauffeurs de bus, devraient recevoir un équipement de protection et être testés régulièrement

Dans les trains et les bus, il y a des implications évidentes sur le nombre de personnes qui peuvent faire la navette Et l'utilisation de couvre-visages devrait être la nouvelle norme - y compris lors des points de presse du gouvernement
Le système de suivi des contacts doit être opérationnel et efficace

Bien qu'un système de test et de traçabilité soit introduit aujourd'hui, les scientifiques ont déjà averti qu'il préviendrait moins de 15% des infections, étant donné le grand nombre encore infecté

 Comment le suivi des contacts Covid-19 peut aider à vaincre la pandémie

Et les déplacements d'une partie du pays à l'autre doivent être réduits au minimum, afin que les voyageurs infectés ne déclenchent pas de nouvelles épidémies dans les régions à faible risque Il y a des signes inquiétants que les messages mitigés du gouvernement ont déjà conduit à plus de rassemblements et de trains bondés, et, en soutenant le conseiller n ° 10 Dominic Cummings, il a donné le feu vert aux voyages longue distance

Stabiliser l'épidémie ne fait que gagner du temps pour trouver un traitement ou un vaccin efficace Peut-être que les températures plus chaudes aideront, si nous nous éloignons socialement de façon responsable à l'extérieur pendant que l'épidémie gronde Mais quand le temps froid nous pousse à l'intérieur, sans vaccin, et à moins que la recherche des contacts ne soit massivement intensifiée, il y aura une deuxième vague: l'épidémie va resurgir

Non pas parce qu'il le fallait, mais parce que nous n'avons pas poussé le virus vers l'extinction, nous n'avons pas planifié correctement le rebond, et avons ainsi donné au virus une seconde vie Et tout cela garantira plus de décès de Covid-19 au Royaume-Uni
• David Hunter est professeur Richard Doll d'épidémiologie et de médecine au Département de santé des populations de Nuffield, Université d'Oxford