Samedi 26 Septembre 2020

Les entreprises américaines sont très, très optimistes quant à la reprise économique du coronavirus


Les deux tiers des dirigeants américains interrogés s'attendent à ce que l'économie américaine se remette de la récession d'ici un an, selon une enquête menée auprès de 300 décideurs par TMF Group et partagée exclusivement avec CNN Business. Et près des trois quarts (74%) de ces PDG, fondateurs et autres dirigeants de haut niveau sont très ou assez confiants dans l'économie américaine malgré la pandémie. Les résultats brossent un tableau étonnamment haussier de la C-Suite compte tenu du carnage dans l'économie américaine et des avertissements d'experts en santé d'une deuxième vague d'infections à coronavirus. Si cet optimisme se traduit par moins de licenciements et plus d'investissements, il pourrait aider à limiter les dommages économiques pendant la crise. "Ils voient un chemin à travers la crise", a déclaré Mark Weil, PDG de la multinationale de services professionnels TMF Group, dans une interview. "Vous pouvez affirmer que le sens de l'esprit combatif est ce qui a rendu l'économie excellente." L'enquête a eu lieu entre le 17 avril et le 23 avril alors que des lueurs d'espoir émergeaient dans la lutte épique avec COVID-19, qui a tué plus de 100 000 Américains.

«Les marchés n'en ont aucune idée»

Wall Street est également optimiste quant aux perspectives des entreprises américaines. Après avoir plongé en février et mars, le marché boursier américain a connu une reprise remarquable. Le S&P 500 a bondi de 36% depuis le 23 mars. Et le Nasdaq, soutenu par les valeurs technologiques brûlantes, flirte avec des records. Les espoirs de Corporate America et de Wall Street pour une reprise en V contrastent fortement avec les avertissements des banquiers centraux d'une reprise difficile marquée par des rebondissements. Neel Kashkari, président de la Réserve fédérale de Minneapolis, a déclaré que la Fed était "très préoccupée" par le potentiel d'une reprise dévastatrice en forme de W - un rebond rapide suivi d'un deuxième déclin sérieux. "Les marchés ne savent pas où va le virus", a déclaré mercredi Kashkari à Poppy Harlow de CNN. Kashkari, un républicain qui a dirigé le sauvetage du TARP pendant la crise financière de 2008, a souligné la résurgence de la pandémie de 1918 connue sous le nom de grippe espagnole. "Il a commencé au printemps, est devenu dormant au cours de l'été, puis a fait rage à l'automne", a déclaré Kashkari. "Ce serait très préjudiciable à l'économie américaine et au peuple américain".

Les entreprises américaines sont très, très optimistes quant à la reprise économique du coronavirus

Les dirigeants s'attendent à ce que leurs entreprises se rétablissent rapidement

Pourtant, 42% des dirigeants interrogés par le Groupe TMF s'attendent à ce que leurs entreprises se rétablissent financièrement d'ici six mois. Près des trois quarts (74%) s'attendent à une reprise d'ici un an. L'enquête portait sur un large éventail d'industries, de la technologie et des finances à la fabrication et à la vente au détail. Une raison d'optimisme est la puissance de feu sans précédent déclenchée par le gouvernement fédéral en réponse à l'effondrement économique. Le Congrès et la Maison Blanche ont promulgué un plan de relance record qui fournit de l'argent aux ménages américains et aux petites entreprises, ainsi que des plans de sauvetage à l'industrie du transport aérien. La Réserve fédérale, quant à elle, a abaissé les taux d'intérêt à zéro, a promis d'acheter un nombre illimité d'obligations et a déployé une série de mécanismes d'urgence qui ont dégelé les marchés des capitaux. Soixante et un pour cent des dirigeants interrogés ont déclaré que le soutien financier aux travailleurs et aux entreprises aux États-Unis avait eu un effet très positif ou quelque peu positif sur leur entreprise.

La confiance pourrait conduire à un cercle vertueux

Bien sûr, la tendance haussière de Corporate America peut impliquer des vœux pieux. "Ils peuvent se tromper", a déclaré Weil, PDG du Groupe TMF. "Ils pourraient mal comprendre l'effet systémique sur les pertes d'emplois et les dépenses de consommation. Nous n'avons jamais fait cela auparavant. Il n'y a rien contre quoi comparer parce que ce n'est pas une crise du crédit classique." Et les perspectives pour certaines parties de l'économie restent sombres, du moins jusqu'à ce qu'un vaccin soit développé. "Certains secteurs vont souffrir", a déclaré Weil. "Si vous êtes dans le commerce de détail, les loisirs, les voyages, les bureaux, vous avez une baisse innée de la demande." Pourtant, tout comme le rebond de Wall Street, la confiance de la C-Suite pourrait avoir un impact sur l'économie réelle, créant un cercle vertueux. Les PDG anticipant une reprise rapide de leur entreprise et de l'économie dans son ensemble risquent moins de licencier des travailleurs et de réduire les dépenses. Certains peuvent même décider d'embaucher de façon agressive et de se développer sur de nouveaux marchés. Fait intéressant, 32% des dirigeants interrogés ont déclaré que la pandémie les avait amenés à accélérer leurs plans d'expansion aux États-Unis. Seulement 22% ont déclaré qu'ils ralentissaient leurs plans d'expansion nationale.

La nervosité de la guerre commerciale revient

Sans surprise, les dirigeants de l'enquête ont déclaré qu'une économie faible et une baisse de la confiance des consommateurs restaient le plus grand obstacle à leur entreprise au cours des deux prochaines années. Quarante-quatre pour cent des dirigeants ont également cité les incertitudes commerciales, y compris les tarifs et les accords commerciaux, comme l'un de leurs principaux obstacles. La détérioration des relations entre les États-Unis et la Chine au cours des dernières semaines pourrait jeter une autre ombre sur l'économie en réduisant la confiance des entreprises et en brouillant davantage les chaînes d'approvisionnement complexes. Le dernier point d'éclair a été centré sur la répression de la Chine contre la dissidence à Hong Kong, le premier centre financier d'Asie et la porte d'entrée de Pékin. "Si cela conduit à des tarifs et à des restrictions commerciales, cela doit être inutile à un moment où l'économie mondiale subit un tel coup", a déclaré Weil. Les commandes à domicile généralisées ont contraint les entreprises à repenser comment et où travaillent leurs employés - et combien d'espace de bureau à prix élevé est vraiment nécessaire. Soixante pour cent des dirigeants ont déclaré que leur entreprise prévoyait d'introduire une politique de travail à domicile qui donnerait aux employés la possibilité de travailler à distance de temps en temps. "De nombreux travailleurs ne veulent pas retourner s'asseoir dans un bureau", a déclaré Weil. "Il y aura un changement général loin de tout le monde se présentant au même bureau tous les jours."