Mardi 11 Aout 2020

Le Met Museum se prépare à une perte de 100 millions de dollars due au coronavirus


Signe fort que les victimes de l'épidémie de coronavirus incluent même les institutions culturelles les plus puissantes du pays, le Metropolitan Museum of Art prévoit un déficit total de près de 100 millions de dollars dans un avenir proche et devrait être fermé jusqu'en juillet, selon une lettre du Le musée a été envoyé mercredi à ses chefs de département. "C'est une période extrêmement difficile pour nous tous", a déclaré la lettre, signée par les dirigeants du Met, Daniel H. Weiss, président et chef de la direction, et Max Hollein, directeur. «En tant que membres du personnel de The Met, nous avons tous une profonde responsabilité de protéger et de préserver l'institution précieuse dont nous avons hérité.» The Met est un important canari dans la mine de charbon pour les institutions artistiques de tout le pays; lorsque le musée a annoncé le 12 mars sa fermeture, d'autres ont suivi de près. Si même un géant comme le Met - avec un budget de fonctionnement de 320 millions de dollars et une dotation de 3,6 milliards de dollars - prévoit un tel coup dur financier, les petites institutions pourraient ne pas être en mesure de survivre. "De nombreux musées utilisent les réserves dont ils disposent pour passer à travers le mois prochain », a déclaré Laura Lott, présidente-directrice générale de l'American Alliance of Museums, une association professionnelle. Environ un tiers des musées interrogés aux États-Unis fonctionnaient dans le rouge ou à proximité avant le coronavirus, a ajouté Mme Lott; les trois quarts sont maintenant fermés et un tiers ne rouvrira pas si la crise continue. "Cette situation est de loin plus grave que tout ce que j'ai vécu au cours de mes 25 années en tant que professionnel de la finance artistique", a-t-elle déclaré. Le Tenement Museum dans le Lower East Side de Manhattan - qui dispose d'une dotation en espèces de 2,7 millions de dollars et dépend des revenus gagnés pour plus de 75 pour cent de ses coûts d'exploitation - a mis à pied 13 employés, ce qui équivaut à une réduction de 20 pour cent du personnel. "Nos prévisions budgétaires nous amènent maintenant jusqu'à la fin de juin sans aucun revenu", a déclaré Morris Vogel, président du musée, ajoutant que l'institution doit environ 9,5 millions de dollars d'obligations avec des clauses restrictives qui restreignent sa capacité d'emprunter de l'argent. «Nous devons encore effectuer ces paiements mensuels.» Le Met, se préparant à ses propres difficultés financières, a mis au point une réponse en trois phases: faire en sorte que tous les membres du personnel travaillent à domicile et continuent d'être payés jusqu'au 4 avril, alors que le musée évalue les éventuels congés., mises à pied et départs volontaires à la retraite; d'avril à juillet, évaluer comment contrôler les dépenses et réduire les coûts d'exploitation, y compris le gel des dépenses discrétionnaires et l'embauche; et de juillet à octobre, «rouvrir avec un programme réduit et une structure de coûts plus faible qui prévoit une baisse de la fréquentation pendant au moins l'année prochaine en raison d'une réduction du tourisme et des dépenses au niveau mondial et national», selon la lettre The Met, qui estime les dommages globaux contre le virus s'étalera sur cet exercice et l'année prochaine, crée également un fonds d'urgence de plus de 50 millions de dollars en réaffectant les ressources discrétionnaires généralement utilisées pour les acquisitions et les programmes aux dépenses de fonctionnement, la collecte de fonds auprès des fondations et des donateurs et la poursuite de l'aide gouvernementale. "Nous essayons d'être aussi proactifs que possible dans un environnement de profonde incertitude", a déclaré M. Weiss. "Il est devenu clair pour nous qu'il s'agit d'un très gros problème, et cela nécessite une action très importante tout de suite." Le musée a élaboré ces plans sur la base des informations qu'il a reçues du "monde épidémiologique", a déclaré M. Weiss, à savoir que la pandémie devrait atteindre son apogée début mai, de sorte que la reprise ne devrait pas commencer avant au moins la mi-juin. Les dirigeants du Met ont pris ces décisions en consultation avec la direction et le comité exécutif du conseil d'administration. La chambre plénière a été informée à 16 heures. mercredi, et le personnel a été informé plus tôt dans la journée. Les salaires coûtent actuellement au Met environ 16 millions de dollars par mois, ce qui "brûle assez rapidement", a déclaré M. Weiss, ajoutant que les licenciements étaient probablement inévitables. "Nous allons devoir faites-le comme tout le monde devra le faire », a-t-il déclaré. «C'est une chose très décourageante.» Henry A. Garrido, directeur exécutif du District Council 37, le syndicat qui représente la plupart des employés du Met, a dit qu'il était désolé de voir le musée parler de licenciements avant de consulter le syndicat, qu'il a appelé "une violation de notre convention collective." "Le musée est également assis sur un tas d'argent qu'ils devraient chercher à utiliser avant de chercher à réduire les travailleurs", a déclaré M. Garrido. les coûts, le Met estime les pertes à environ 60 millions de dollars jusqu'à la fin de l'exercice financier le 30 juin. Le musée estime à 40 millions de dollars la perte de revenus en juillet et les premières phases de récupération prévues. Avant l'épidémie de virus, le Met prévoyait cette année un déficit de 3 à 4 millions de dollars, contre environ 10 millions de dollars pour l'exercice 2017, ce qui, selon M. Weiss, équivaut à un budget équilibré. Le Met espère ne pas avoir à attaquer son la dotation, qui, selon M. Weiss, est probablement tombée à environ 3,3 milliards de dollars, en raison de la baisse du marché boursier. "L'impact réel sur la dotation sera difficile à dire jusqu'à ce que le marché se stabilise", a-t-il déclaré. "Notre intention n'est pas d'aller dans la dotation, sauf comme une dernière mesure." Le Met prévoit toujours de remettre son immeuble Breuer à la collection Frick, comme prévu, en juillet, et le Frick a déclaré mardi au Board of Standards and Appeals Sheena Wagstaff, qui dirige le département d'art moderne et contemporain du Met, a déploré à l'unanimité le projet, qui reste jusqu'à présent sur la bonne voie, déploré le fait que la célèbre exposition Gerhard Richter qu'elle a organisée n'ait été ouverte que pendant neuf jours (elle devait jusqu'au 4 juillet), mais a déclaré que de telles décisions n'ont pas été prises à la légère. «J'ai envoyé des notes à chaque prêteur pour les rassurer que le travail est sûr, et nous faisons tout ce que nous pouvons pour aplatir la courbe - pour faire le bien », a-t-elle dit,« et de rouvrir dès que possible. »Zachary Small a contribué au reportage.