Lundi 21 Septembre 2020

"Nous sommes assis des canards." Alors que le coronavirus traversait une maison de transition, les responsables de l'État n'ont rien rapporté.


ALBUQUERQUE - Au moins 25 résidents de l'une des plus grandes maisons de transition du Nouveau-Mexique ont été testés positifs pour COVID-19.

L'épidémie s'est produite à Diersen Charities, à Albuquerque, qui abrite des détenus sortant du système pénitentiaire fédéral et certains qui sont en probation fédérale. L'établissement dispose de suffisamment de lits pour accueillir plus de 100 hommes et femmes.

"Nous sommes assis des canards." Alors que le coronavirus traversait une maison de transition, les responsables de l'État n'ont rien rapporté.

"Nous sommes assis des canards", a déclaré un habitant, qui a refusé de donner son nom par crainte de représailles.

Cette histoire est apparue à l'origine sur Searchlight New Mexico et est republiée avec permission.

Il a décrit une situation de vie semblable à celle d'une prison, avec des dizaines de lits superposés à ossature métallique empilés à quelques pieds l'un de l'autre. Il a dit que lui et ses colocataires partageaient des toilettes, des éviers, des douches et des machines à laver - toutes les voies potentielles de propagation virale.

Les personnes vivant dans des quartiers proches courent un risque particulièrement élevé de propager le nouveau coronavirus; des épidémies se sont produites dans les prisons et les prisons du pays. À titre préventif, de nombreux États ont cherché à réduire le nombre de détenus incarcérés dans les prisons et les prisons. Depuis le 6 avril, le Département correctionnel du Nouveau-Mexique a lui-même libéré 46 détenus en vertu d'un décret de l'État, selon le NMCD.

Au moins 205 détenus au Nouveau-Mexique ont été testés positifs pour COVID-19, et l'État met à jour les chiffres quotidiennement, en les ventilant par établissement dans des communiqués de presse conjoints publiés par le bureau du gouverneur et le ministère de la Santé. Les communiqués de presse font également la liste des «établissements de soins intensifs et de vie commune», tels que les maisons de soins infirmiers et les maisons de transition, qui ont eu au moins un cas récent de coronavirus.

Mais ils n'ont fait aucune mention publique de l'épidémie à Diersen, malgré le fait que les informations aient circulé au sein de la communauté juridique de l'État la semaine dernière, selon une correspondance par courrier électronique obtenue par Searchlight New Mexico.

Le fil de discussion, daté du 21 mai, a commencé par un message de Ron Travers, chef adjoint du bureau de probation américain pour le district du Nouveau-Mexique.

«Nous avons appris que tous les résultats sont connus. 27 résidents ont été testés positifs», a écrit Travers. «Tout le personnel de Diersen était négatif.» Les personnes testées positives, a-t-il ajouté, "ont été ou seront transférées dans un hôtel de quarantaine".

Travers a refusé de commenter davantage lorsqu'il a été contacté par Searchlight.

«Il n'y a aucun moyen de faire de la distanciation sociale ici», a déclaré un habitant de Diersen.

Comme tous les résidents contactés par Searchlight, il a demandé l'anonymat et a exprimé sa frustration quant à la façon dont l'établissement a géré l'épidémie. Lui et les autres ont reçu des masques, mais cela n'a pas dissipé ses inquiétudes. «C'est une installation ouverte», a-t-il déclaré. "Nous dormons à trois pieds l'un de l'autre."

Le ministère de la Santé a été informé d'une épidémie de COVID-19 à Diersen le 15 mai, selon le porte-parole David Morgan, qui a déclaré que le personnel et les résidents avaient été testés au cours des quatre jours suivants, avec 26 résidents positifs. (Le Bureau américain des prisons a donné le chiffre 25.)

Morgan a déclaré que le DOH travaille avec l'installation pour isoler les cas, mettre en quarantaine les contacts, nettoyer l'installation et continuer les tests pour identifier d'autres cas. Tout le monde dans l'établissement a été testé le 26 mai, a-t-il déclaré. Au moment de la presse, il a dit qu'il attendait des éclaircissements sur les raisons pour lesquelles l'épidémie n'a pas été reconnue.

Les responsables d'Albuquerque étaient également au courant de la situation et ont négligé d'alerter le public. Maia Rodriguez, porte-parole du centre des opérations d'urgence de la ville, a déclaré que ce n'était pas de sa responsabilité.

"Si cela devait être rendu public, cela devrait être fait par les organismes de bienfaisance Diersen car ils sont l'agence principale et un établissement privé", a déclaré Rodriguez.

Diersen Charities n'a pas répondu à une demande de commentaires. Il fait partie d'une organisation à but non lucratif appelée Dismas Charities, dont le site Web répertorie 36 installations à travers le pays, y compris la maison de transition à Albuquerque et une autre à Las Cruces.

Selon les données du Bureau américain des prisons, au moins 224 personnes vivant dans des maisons de transition sous contrat fédéral ont été testées positives ou récupérées de COVID-19 le 26 mai. Quarante-cinq de ces personnes vivent dans des établissements Dismas Charities.

Searchlight New Mexico est une organisation de presse non partisane et à but non lucratif dédiée aux reportages d'investigation au Nouveau-Mexique.