Vendredi 18 Septembre 2020

Opinion | 10-4: Comment rouvrir l’économie en exploitant le point faible du coronavirus


Si nous ne pouvons pas reprendre l'activité économique sans provoquer une résurgence des infections à Covid-19, nous sommes confrontés à un avenir sombre et imprévisible d'ouvrir et de fermer des écoles et des entreprises.Nous pouvons trouver un moyen de sortir de ce dilemme en exploitant une propriété clé du virus: son période de latence - le délai de trois jours en moyenne entre le moment où une personne est infectée et le moment où elle peut infecter les autres.Les personnes peuvent travailler par cycles de deux semaines, au travail pendant quatre jours, puis au moment où elles pourraient devenir infectieux, 10 jours à la maison en lock-out. La stratégie fonctionne encore mieux lorsque la population est divisée en deux groupes de ménages travaillant des semaines alternées.Les autorités scolaires autrichiennes adopteront une version simple - avec deux groupes d'élèves fréquentant l'école pendant cinq jours toutes les deux semaines - à partir du 18 mai. l'Institut Weizmann en Israël prévoit que ce cycle de deux semaines peut réduire le nombre de reproduction du virus - le nombre moyen de personnes infectées par chaque personne infectée - en dessous de un. Ainsi, un cycle de 10 à 4 pourrait supprimer l'épidémie tout en permettant une activité économique durable. Même si une personne est infectée et sans symptômes, elle ou il serait en contact avec des personnes extérieures à son foyer pendant seulement quatre jours toutes les deux semaines, et non 10 jours, comme avec un horaire normal. Cette stratégie donne un autre coup de poing: elle réduit la densité de personnes au travail et à l'école, réduisant ainsi la transmission du virus.Les écoles pourraient faire participer les élèves pendant quatre jours consécutifs toutes les deux semaines, en deux groupes alternés, et utiliser des méthodes d'apprentissage à distance sur les autres jours d'école. Les enfants iraient à l'école les mêmes jours que leurs parents pour aller travailler. Les entreprises travailleraient presque en continu, alternant entre deux groupes de travailleurs, pour une production régulière et prévisible. Cela augmenterait la confiance des consommateurs, renforçant simultanément l'offre et la demande.Pendant les jours de verrouillage, cette approche ne nécessite de respecter que le niveau de distanciation déjà démontré dans les pays européens et à New York. Il évite les coûts économiques et psychologiques de l'ouverture de l'économie et de la nécessité de rétablir le verrouillage complet lorsque les cas resurgissent inévitablement. Donner de l'espoir, puis le retirer peut provoquer le désespoir et la résistance. Une routine 10-4 fournit au moins un emploi à temps partiel à des millions de personnes licenciées ou envoyées en congé sans salaire. Ces emplois empêchent les effets dévastateurs et souvent durables, mentaux et physiques du chômage. Pour ceux qui vivent avec de l'argent, il y aurait quatre jours pour gagner leur vie, réduisant ainsi la nécessité économique de ne pas tenir compte du verrouillage. Les faillites d'entreprises seraient également réduites, accélérant une éventuelle reprise économique. La stratégie cyclique est facile à expliquer et à appliquer. Il est équitable de savoir qui peut retourner au travail. Elle s'applique à n'importe quelle échelle: une école, une entreprise, une ville, un État. Une région qui utilise la stratégie cyclique est protégée: les infections provenant de l'extérieur ne peuvent pas se propager largement si le nombre de reproduction est inférieur à un. Il est également compatible avec toutes les autres contre-mesures en cours d'élaboration. Les travailleurs peuvent et doivent toujours utiliser des masques et des distances lorsqu'ils sont au travail. Cette proposition n'est cependant pas fondée sur des tests à grande échelle, qui ne sont pas encore disponibles partout aux États-Unis et pourraient ne jamais être disponibles dans de grandes parties du monde. Elle peut être lancée dès qu'un déclin constant des cas indique que le verrouillage a été efficace.La stratégie cyclique devrait faire partie d'une stratégie globale de sortie, y compris l'auto-quarantaine par les personnes présentant des symptômes, la recherche et l'isolement des contacts et la protection des groupes à risque. . La stratégie cyclique peut être testée dans des régions limitées pour des périodes d'essai spécifiques, même un mois. Si le taux d'infection augmente, il peut être ajusté à moins de jours de travail. Inversement, si les choses vont bien, des jours de travail supplémentaires peuvent être ajoutés. Dans certains scénarios, seulement quatre ou cinq jours de verrouillage dans chaque cycle de deux semaines pourraient encore empêcher la résurgence. L'épidémie de coronavirus est un ennemi redoutable, mais il n'est pas imbattable. En planifiant intelligemment nos activités, d'une manière qui tient compte de la dynamique intrinsèque du virus, nous pouvons le vaincre plus rapidement et accélérer un retour complet au travail, à l'école et à d'autres activités.Uri Alon et Ron Milo sont professeurs de biologie computationnelle et des systèmes à l'Institut Weizmann des sciences en Israël. Eran Yashiv est professeur d'économie à l'Université de Tel Aviv et au London School of Economics Center for Macroeconomics. Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.