Mercredi 25 Novembre 2020

Le bourbier des coronavirus


"Les Américains jouent pour gagner tout le temps", a déclaré George Patton à la Troisième armée au printemps 1944 "C'est pourquoi les Américains n'ont jamais perdu et ne perdront jamais une guerre L'idée même de perdre est odieuse pour les Américains

»C'était à une autre époque, dans un autre pays Lorsque Patton a pris la parole, les États-Unis montaient encore, une superpuissance en devenir Mais une fois notre ascension terminée, notre guerre est devenue managériale, lourde, orientée vers l'impasse

Le bourbier des coronavirus

Du Vietnam à l'Irak en passant par l'Afghanistan à tous nos conflits mineurs, le mode de guerre américain actuel a rarement un plan pour gagner Ces enchevêtrements étrangers sont principalement des guerres de choix; la lutte contre le coronavirus est une guerre de nécessité Mais bien que cet envahisseur tue nos civils et martèle notre économie à une échelle invisible dans aucune de nos guerres du XXe siècle, nous nous dirigeons actuellement vers le même type de stratégie non pattonienne que nous avons poursuivie dans d'autres conflits

contenir le virus, limiter les dégâts, éviter les pires scénarios - mais nous n'essayons pas de l'éteindre Au lieu de cela, nous sommes sur le point de vivre avec (et parfois de mourir avec) jusqu'à ce que nous obtenions un vaccin ou une immunité collective, en choisissant la gestion et l'atténuation plutôt que la suppression, une année d'impasse sur une campagne pour gagner la guerre n'est pas le désastre total, l'embarras national, que certains de mes collègues scribes insistent pour voir dans nos chiffres

Notre taux de mortalité par habitant reste inférieur à la France, l'Italie, l'Espagne et la Grande-Bretagne Notre régime de tests à croissance lente teste désormais à un rythme comparable à celui de l'Allemagne Notre courbe de mortalité ne s'est pas courbée aussi vite que les pays les plus durement touchés, mais elle se plie, et plus vite qu'au Canada

Des États comme la Floride et la Géorgie, décriés par le commentariat, ont jusqu'à présent échappé aux catastrophes prévues, et New York l'expérience demeure une épidémie en soi En effet, vous pouvez affirmer que si Andrew Cuomo et Bill de Blasio avaient agi une semaine plus tôt, l'Amérique aurait l'air nettement mieux que ses pairs d'Europe occidentale Ainsi, les États-Unis à l'ère du coronavirus ne sont pas, en fait, les état »décrit dans l'essai très lu de George Packer sur l'Atlantique et des polémiques similaires

La Maison Blanche de Trump a été prévisible inefficace, mais notre Congrès bloqué a néanmoins trouvé un moyen de faire passer des factures de dépenses radicales - pas une législation bonne ou parfaite, mais une force stabilisatrice - et la Réserve fédérale a évolué plus rapidement que lors de la dernière crise pour continuer Pendant ce temps, les Américains ordinaires se sont comportés de manière responsable, la distanciation sociale avant qu'elle ne soit requise, acceptant un verrouillage sans précédent avec seulement des protestations marginales (malgré la couverture de Twitter), et sortant avec précaution plutôt que de façon imprudente, car les ordres de verrouillage ont été assouplis si nous ne sommes pas un État en faillite, nous sommes toujours une société décadente Nous sommes suffisamment capables d'éviter l'effondrement socioéconomique, suffisamment résilients pour traverser une ère de mort massive - mais nous n'avons aucune agilité et peu d'ambition, et donc nos capacités sont limitées lorsqu'il s'agit d'atteindre plus que la stabilité, plus que ce que Matthew Continetti appelle une «nouvelle norme cruelle» de milliers de décès chaque semaine ou chaque mois

Certes, nous ne savons pas exactement dans quelle mesure le coronavirus peut être supprimé sans traitement Il y a beaucoup de mystères avec cette maladie, et de nombreux pays et régions qui ont échappé au pire jusqu'à présent ont probablement bénéficié d'une bonne fortune - un climat chaud ou ensoleillé, un profil d'âge jeune, une immunité mal comprise - qui ne peut pas être traduit en politique universelleMais nous pouvons toujours regarder les endroits qui ont réussi la suppression et voir une gamme de mesures plausibles pour un éventuel général Patton de la guerre des coronavirus

Masquage Essai Tracé

Et oui, des quarantaines obligatoires Nous avons eu à deux reprises le temps d'augmenter nos capacités dans ces domaines - d'abord au cours du mois de février perdu, puis dans les semaines de verrouillage que nous venons de subir Et nous avons fait quelques progrès, mais nous nous arrêtons

Mais une hypothèse de futilité plane sur ces efforts - une mentalité de «non, nous ne pouvons pas» qui met l'accent sur toutes les façons dont nous ne sommes pas comme la Corée du Sud ou Taiwan ou l'Europe de l'Est, toutes les impositions que les Américains ne défendraient pas, toutes les façons dont notre exceptionnalisme, notre polarisation et notre suspicion mutuelle feront inévitablement augmenter notre bilan Peut-être qu'une partie de ce défaitisme est justifiée comme un jugement sur l'incapacité de Donald Trump à diriger quoi que ce soit de l'effort de guerre Peut-être que cela se justifie comme un jugement sur nos capacités industrielles vides, notre perte de ce que Dan Wang de Bloomberg appelle la «connaissance des processus» nécessaire pour passer soudainement de la fabrication de semi-conducteurs à la fabrication d'écouvillons ou de masques

Le leadership et la capacité industrielle ne peuvent pas simplement exister; certains types de sclérose ne peuvent pas être facilement échappés Mais l'hypothèse selon laquelle la décadence est tout simplement inéluctable semble elle-même décadente Surtout quand cela conduit à des conclusions étranges - comme le fait que les Américains sont trop paranoïaques ou carrément libertaires pour accepter les tests obligatoires ou les contrôles de température ou le port de masque ou les quarantaines, mais que nous nous résignerons en quelque sorte à des écoles fermées et à des commerces de détail morts et à des restaurants vides et à des verrous roulants

pendant des mois et des mois à venir Les Américains sont évidemment libertaires, évidemment, d'une manière qui réduirait sans aucun doute le respect de toute campagne de répression Mais nous sommes libertaires en partie parce que nous vivons répartis dans les banlieues et les banlieues et les zones rurales - une propagation qui rend une certaine quantité de non-conformité moins fatale à tout projet de suppression que la non-conformité à Séoul ou à Vienne

Et rien dans notre histoire ne suggère que notre individualisme empêche d’accepter des mesures dures, voire autoritaires, dans les bonnes conditions Une pandémie qui est déjà responsable du chômage dans les années 1930 et de plus de morts américains que la guerre du Vietnam semble devoir être qualifiée Peut-être que l'Amérique de la mobilisation de masse appartient autant au passé que Patton, MacArthur, Ike

Mais rien de ce qui s'est passé jusqu'à présent dans cette crise ne prouve, définitivement, que nous, le peuple, n'avons pas la volonté de gagner - en particulier lorsque l'alternative ne fait que durer et mourir pendant des mois et des mois à venir stratégie, peut-être que ce que nous recherchons réellement, ce sont des dirigeants - qu'ils soient gouverneurs ou législateurs, Trump et ses candidats ou le candidat démocrate à la présidence - prêts à adopter l'idée à l'ancienne que dans cette lutte, comme dans les guerres que notre pays a utilisées pour payer, il n'y a pas de substitut à la victoire