Lundi 26 Octobre 2020

L'horreur de la prison pendant le coronavirus


Je me demandais quoi dire de l'horreur de Covid-19 derrière les barreaux Beaucoup a déjà été écrit sur l'ampleur de la crise, l'argument moral pour libérer les gens des prisons et des prisons, et l'insuffisance totale de la réponse dans de nombreux États, y compris New York Activistes, chefs de communauté, experts médicaux et membres de la famille des personnes qui sont incarcérés ont fait entendre leur voix en vain

Ces dernières semaines, j'ai senti qu'il manquait quelque chose au débat public, mais j'ai eu du mal à le nommer J'ai ensuite lu une lettre d'un homme de la Marion Correctional Institution en Ohio Soudain, la réponse était évidente: dans l'Ohio, mon État d'origine, plus de 80% des personnes mises en cage à Marion ont été infectées par le coronavirus en raison de la réponse terne de l'État

Treize sont morts Le mois dernier, l'Ohio Prisoners Justice League et l'Ohio Organizing Collaborative ont exigé que le gouverneur Mike DeWine libère 20 000 prisonniers, soit environ 40% des personnes en garde à vue, d'ici la fin mai Ce nombre comprendrait ceux dont la peine est presque complète, ceux qui sont emprisonnés pour des infractions «non violentes», les personnes âgéesgenset ceux qui ont des problèmes de santé qui les rendent particulièrement vulnérables à l'infection

En réponse aux préoccupations liées aux coronavirus, le gouverneur DeWine a commué sept peines et a créé un processus opaque grâce auquel la population carcérale aurait pu être réduite d'environ 1300 personnes La majeure partie de la réduction a été réalisée grâce à des détournements vers des programmes alternatifs qui ont réduit les nouvelles admissions en prison plutôt qu'à travers des libérations Environ 200 personnes ont été recommandées pour une libération anticipée

Pendant ce temps, des dizaines de milliers de personnes entassées dans les prisons de l'État craignent pour leur vie Cette crise aurait pu être évitée si le gouverneur avait été disposé à libérer des personnes en masse lorsque le risque pour la population en cage est devenu clair of Ohio insiste sur le fait que ce chiffre devrait être considéré comme un plancher compte tenu de l'ampleur de la crise

"Le système est déjà 10 000 au-dessus de sa capacité", m'a-t-il dit «Environ 22% des gens sont là pour des violations techniques de leurs conditions post-libération Et la première raison pour laquelle les gens se retrouvent en prison est pour des délits liés à la drogue

La publication de 20 000 exemplaires est la référence »M Daniels a raison

La population carcérale de notre nation a quintuplé au cours des dernières décennies; nous enfermons et enfermons plus de personnes que n'importe quel autre pays sur terre - des personnes extrêmement pauvres et de couleur Vu sous cet angle, réduire la population carcérale de moins de la moitié afin d'éviter des souffrances et des décès inutiles n'est guère une demande déraisonnable Selon moi, les personnes qui ont été condamnées pour des crimes violents - pas seulement pour des crimes non violents - devraient être prises en considération pour libération possible

Pourquoi devrions-nous exclure de la considération une personne reconnue coupable de vol à main armée à 18 ans, qui est toujours enfermée à 45 ans, simplement parce qu'il lui reste deux ans de prison? Nos gouvernements sont disposés à fermer l'ensemble de notre économie, n'épargnant que les secteurs jugés «essentiels» Ne devrions-nous pas également nous demander s’il est vraiment «essentiel» que des millions de personnes soient mises en cage? Dire qu’il a été difficile de persuader les décideurs politiques d’écouter les voix des personnes les plus touchées serait un euphémisme Compte tenu des restrictions imposées aux rassemblements publics, les militants ont dû faire preuve d'une créativité remarquable

En avril, des gens de tout l'Ohio ont organisé une manifestation à Columbus pour attirer l'attention sur la crise des coronavirus derrière les barreaux Plus de 100 voitures, remplies d'amis, de proches et d'alliés de ceux qui étaient enfermés dans des cages, ont encerclé le Département de réadaptation et de correction et agité des pancartes indiquant «La vie des prisonniers compte» La caravane s'est ensuite rendue au Statehouse, où une cinquantaine de personnes ont organisé une «disparition sociale éloignée»

Les gens gisaient en rangées, à six pieds l'un de l'autre, comme s'ils étaient sur le point d'être enterrés Les partisans ont scandé le slogan «20 km d'ici mai» et une famille présente avait des enfants portant des pancartes plaidant pour la vie de leur père Dans les jours qui ont suivi la manifestation, je me suis demandé ce qui pourrait faire une différence

Les faits, les données, les preuves médicales et les appels des membres de la famille n'ont pas été suffisants pour susciter une réponse significative Je me suis demandé, moi et les autres: qu'est-ce qui n'a pas encore été dit? Qu'est-ce que les gens ont besoin d'entendre? Et puis j'ai lu la lettre Elle a été partagée avec moi, avec la permission de l'auteur, par un de mes collègues

Pour protéger cet homme d'éventuelles représailles de la part des administrateurs et des gardiens, je ne peux pas vous dire son nom ni le nom du destinataire Je ne peux pas vous dire s'il a été reconnu coupable d'un délit mineur ou grave Ces détails n'ont pas d'importance en tout état de cause

Ce que vous devez savoir, c'est que, comme beaucoup d'autres personnes emprisonnées aujourd'hui, il fait preuve d'un plus haut niveau de clarté morale et de compassion dans cette crise que beaucoup d'entre nous, en particulier les élus qui préfèrent laisser les gens meurent dans des cages que de les laisser partir des mois ou des années avant la date prévue Je reconnais que les autorités pénitentiaires peuvent contester certaines des réclamations dans cette lettre Le mois dernier, un porte-parole du Département de la réadaptation et de la correction a déclaré: «Les fournitures de nettoyage ne manquent pas et les détenus ont accès au savon et à d'autres produits d'hygiène, à un désinfectant pour les mains et à des masques

» Cependant, les conditions décrites ici ont été reprises par d'autres, et l'auteur fait valoir un point plus large qui mérite d'être entendu Voici ce qu'il a écrit, abrégé et légèrement édité pour plus de clarté: je me suis rendu à l'arrière du dortoir aujourd'hui pour voir mon ami Il est confiné dans son lit par Covid-19

Faiblesse, fatigue, vertiges intenses et difficultés respiratoires lui permettent de quitter son lit uniquement pour déféquer (il doit uriner dans un pot à boire) ou une douche occasionnelle, cela fait maintenant deux semaines Je suis en quelque sorte devenu son infirmière Je cuisine et j'aide avec la lessive, les devoirs et tout ce dont il a besoin

Il dormait J'étais soulagé J'ai enfin eu un moment de repos

Ces deux derniers mois de couronne ont été fous J'ai été malade, j'aide les malades, ou les deux Pendant que je me rendais à la salle de jour, j'ai rencontré une infirmière qui venait de finir de distribuer des médicaments tous les jours

Je lui ai demandé si nous serions retestés pour le virus Après avoir été testé positif avec plus de 2 000 autres hommes, et avec les symptômes qui semblent persister et même se reproduire, j'ai hâte d'être retesté Cela fait plus de 14 jours depuis les tests

Nous devrions être négatifs maintenant Je m'inquiète que nous nous réinfections mutuellement L'infirmière d'âge moyen, avec le comportement le plus doux, m'a accordé toute son attention et a commencé à me parler confortablement

C'est une rareté en prison; les infirmières sont généralement sèches et distraites Je me suis donc mis à l'écoute et m'a assuré que nous allions être retestés à un moment donné Je devrais être patient

Le personnel infirmier se soucie vraiment de nous, dit-elle, même ceux qui agissent comme un «petit snob» Je ne devrais pas écouter ce qui se disait dans les couloirs; ils prennent bien soin de nous Tous ceux qui ont besoin de soins médicaux sérieux sont envoyés

La preuve de leur engagement envers nous est le fait qu'ils sont ici Ils auraient pu arrêter comme les autres infirmières Je devrais regarder le bon côté

Même avec tous les cas, seuls quelques-uns ont dû être envoyés dans des hôpitaux extérieurs Pendant qu'elle parlait, j'ai pensé à mon amie que j'essayais de soigner Elle ne savait rien de cet homme car, alors que son cas est documenté, personne n'est venu l'examiner

Un coup d'œil rapide montrera à quiconque la gravité de son état Ni lui ni moi n’avons prévenu le personnel car nous savons par l’expérience d’autres amis qu’il sera jeté dans une cellule et laissé à lui-même Nous pensons que nous - détenus non qualifiés - pouvons faire mieux

J'ai aussi pensé à un autre ami qui, seulement maintenant après deux semaines, recommence à marcher seul Le virus l'a durement touché À un moment donné, il avait tellement de difficulté à respirer que nous pensions avec certitude qu'il mourrait

Nous nous sommes précipités pour essayer toutes sortes de remèdes, tout en insistant pour que les gardes alertent le personnel médical Les infirmières ont refusé de venir Pendant des heures, nous nous sommes battus pour sa vie

La seule chose qui a aidé était de faire bouillir de l'eau et Vicks 44 dans une mijoteuse et lui permettant d'inhaler la vapeur Dans l'intervalle, nous avons contacté sa famille et leur avons dit de contacter sans cesse l'administration Après environ 3 heures et demie, l'infirmière est arrivée

Elle l'a emmené au service médical Moins d'une heure plus tard, nous l'avons vu être ramené dans le bâtiment par deux policiers Il ne marchait toujours pas seul

Ses amis - ses codétenus - ont pris la responsabilité de le soigner depuis lors Comme je me représentais ces choses, elle a continué d'expliquer pourquoi nous devrions être reconnaissants de recevoir des soins Elle m'a encouragé à dire aux hommes qui m'entouraient d'être reconnaissants malgré le retard de deux mois dans la délivrance des articles de commissaire

Je me demandais à quel point elle serait reconnaissante sans dentifrice et savon, ou comment son humeur changerait si l'État raccourcissait les rations alimentaires et ne lui permettait pas d'acheter quelques collations Elle a dit que les policiers faisaient de leur mieux et qu'ils ne l'ont pas fait doivent être ici

Ils ne travaillaient que parce qu'ils s'en préoccupaient Elle a dit qu'ils se portaient volontaires pour faire des choses Elle a raconté à quel point il était triste qu'un officier ait presque «jeté l'éponge» à cause de toute l'ingratitude

J'ai eu du mal à comprendre ce qu'elle voulait dire par «bénévole» Les officiers ne sont pas seulement payés mais payés en plus pour leurs efforts Je soupçonne que si le salaire devait s'arrêter, ils s'arrêteraient

Elle est devenue passionnée lorsqu'elle a expliqué comment certains agents devaient gérer les ordures (un travail normalement réservé aux détenus) Cette vue la toucha profondément Elle a été impressionnée par des gens qui acceptaient volontiers de manipuler des ordures pendant une courte période pour 22 $ de l'heure, mais considéraient comme normal que les détenus le fassent tous les jours pour 22 $ par mois

La conversation m'a attristé parce que l'infirmière voulait bien faire Elle était sincère Elle était l'une des bonnes

Elle m'a rappelé l'un des «modérés» dont le Dr King a parlé dans sa «Lettre d'une prison de Birmingham» Si les bonnes personnes ressentent cela, alors nous sommes vraiment en difficulté Malgré toute sa passion, son principal objectif n'était pas d'entendre mes besoins ou mes préoccupations ni d'aider à y répondre; c'était pour provoquer la passivité, apaiser la colère et empêcher la révolte

Elle allait bien si mes problèmes ne disparaissaient pas tant que je n'en faisais pas trop d'histoires Elle est convaincue que les détenus devraient être reconnaissants des soins médicaux insuffisants et des délais de deux mois entre l'accès aux nécessités vitales, aux produits d'hygiène et aux services d'assainissement Ce sont des choses que nous ne méritons pas et auxquelles nous ne devrions pas nous attendre ni nous sentir autorisés

Je suis sûr qu’elle ne ressent pas ça pour tout le monde Elle ne verrait pas sa fille enfermée dans une pièce avec Covid-19 et aucun soin médical et elle dirait: «Eh bien, vous savez, vous avez eu de la chance, chérie» Elle se sent comme ça à propos des prisonniers

La catégorie sociale du détenu le qualifie comme ne méritant pas une vie civilisée décente C'est là que réside la cause de la propagation profonde du virus dans toute l'institution: le sentiment collectif de la non-mérité des détenus Une vaccination serait bien

Bonne PPE

aiderait Mais le véritable remède à nos malheurs est l'affirmation du droit inaliénable à la vie des personnes incarcérées et des prisons Après avoir lu cette lettre, j'ai pris une profonde inspiration

Je devais admettre à moi-même qu'il fut un temps où j'étais infirmière J'étais une personne bien intentionnée et sincère qui me considérait comme travaillant pour la justice sociale tout en croyant inconsciemment que la vie de certaines personnes importait un peu moins Peut-être êtes-vous cette infirmière aujourd'hui

Si vous êtes complètement honnête avec vous-même, croyez-vous que «nous», les soi-disant innocents, ont plus de valeur que «eux», les «criminels»? Pensez-vous que la vie de ceux qui sont enfermés ou mis en lock-out importe un peu moins et qu'ils devraient être reconnaissants de tout soin ou préoccupation? Nous avons maintenant le choix quant au type de pays que nous voulons être dans les mois et les années à venir Plutôt que d'imaginer que la vie de ceux qui sont enfermés dans des cages est moins précieuse que la nôtre, nous devrions peut-être nous mettre à genoux et dire: «Là, sans la grâce de Dieu, allez moi

» Je ne me considère même pas comme un chrétien et pourtant ce sont les seuls mots qui me viennent à l'esprit quand je pense à tous ceux de Marion Correctional, y compris notre rédacteur de lettres, ainsi qu'à tous ceux dans les prisons et les prisons du pays, dont la vie a été jetée à l'ère de l'incarcération de masse Il peut être tentant de croire, si vous n'avez jamais été enfermé, que vous ne pourrez jamais vous retrouver en prison Pourtant, la plupart d'entre nous, à un moment donné de notre vie, ont commis des crimes qui pourraient entraîner des peines de prison, comme la possession ou le vol illégal de drogues

Certains d'entre nous, en raison de la pauvreté, des traumatismes, de l'oppression ou de problèmes de santé mentale, ont traversé des périodes où nous avons commis de graves erreurs ou causé de graves préjudices à autrui Il est tout aussi important de savoir que qui est derrière les barreaux aujourd'hui a davantage à voir avec notre collectif choix que ceux individuels Notre nation a dépensé des milliers de milliards pour une guerre sans fin et des systèmes d'incarcération et de déportation massives; Pourtant, les droits humains fondamentaux tels que le salaire décent, les soins de santé, le logement et une éducation de qualité sont systématiquement niés au motif que nous - le pays le plus riche du monde - ne pouvons pas nous permettre de fournir à tous nos citoyens ce que les citoyens de nombreuses autres nations reçoivent

de droit Si nous avions investi massivement dans les communautés qui en ont le plus besoin, plutôt que de consacrer nos ressources à la police, à la surveillance, aux prisons et aux prisons, la plupart des personnes qui se trouvent derrière les barreaux aujourd'hui n'auraient pas besoin d'être libérées par un groupe de manifestants organisant une « meurent »sur le terrain du Statehouse C'est précisément à cause de nos choix collectifs que beaucoup d'entre nous ont des amis et de la famille qui sont incarcérés pendant cette crise

Une femme sur quatre a un être cher derrière les barreaux; le chiffre est proche de 1 sur 2 pour les femmes noires Alors que le coronavirus traverse les prisons et les prisons, des millions de personnes vivent dans la terreur que leurs proches n'échapperont pas à leurs cages vivantesPlus de 95% des personnes en prison rentreront un jour à la maison, si elles vivent aussi longtemps

La question n'est pas de savoir s'ils doivent rentrer à la maison mais quand Selon une étude récente de l'ACLU, l'échec d'une décarcération agressive pourrait ajouter 100000 décès au nombre total de décès aux États-Unis - parmi les personnes à l'intérieur et à l'extérieur de la prisonHeureusement, la Californie a libéré près de 10000 personnes des prisons et des prisons et, espérons-le, en libérera de plus

Mais la plupart des États réagissent comme l'Ohio, même si les sondages nationaux indiquent que 66% des électeurs probables soutiennent des mesures visant à réduire le surpeuplement carcéral en réponse au coronavirus, y compris une nette majorité qui soutient diverses formes de décarcération Si nous, en tant que communautés et en tant que nation, ne parviennent pas à libérer les gens dans cette pandémie parce que nous préférons risquer leur vie plutôt que de leur permettre de rentrer plus tôt que notre système d'injustice criminelle initialement prévu, nous devons nous considérer comme coupables d'un mépris total de la vie humaine