Mardi 24 Novembre 2020

Comment une partie haut de gamme du Connecticut est devenue un super épandeur de coronavirus


Une cinquantaine d'invités se sont réunis le 5 mars dans une maison de la banlieue majestueuse de Westport, dans le Connecticut, pour porter un toast à l'hôtesse à l'occasion de son 40e anniversaire et saluer de vieux amis, dont un venu d'Afrique du Sud Ils ont partagé des réminiscences, un somptueux buffet et, à l'insu de tous, le coronavirus, puis ils se sont dispersés, une pandémie s'est propagée à une vitesse fulgurante

Les fêtards - dont plus de la moitié sont désormais infectés - sont partis ce soir-là pour Johannesburg, New York et d'autres parties du Connecticut et des États-Unis, toutes des infections d'ensemencement en cours de route Westport, une ville de 28000 habitants sur le détroit de Long Island, n'avait pas un seul cas connu de coronavirus le jour de la fête Il en avait 85 lundi, soit plus de 40 fois en 11 jours

Comment une partie haut de gamme du Connecticut est devenue un super épandeur de coronavirus

Au cours d'une conférence de presse lundi après-midi, le gouverneur Ned Lamont du Connecticut a déclaré que 415 personnes dans l'État étaient infectées, contre 327 dimanche soir Dix personnes sont mortes Westport, avec moins de 1% de la population de l’État, représente désormais plus d’un cinquième de ses infections à Covid-19, avec 85 cas

Le comté de Fairfield, où se trouve Westport, compte 270 cas, soit 65% du total de l'État Le gouverneur Lamont a plaidé auprès des autorités fédérales pour la capacité hospitalière et l'équipement de protection "Je les exhorte: ne pensez pas en termes de New York, pensez en termes de points chauds", a-t-il déclaré

"Et c'est la ville de New York, le comté de Westchester - et le comté de Fairfield" La science ne peut pas définitivement lier ces chiffres croissants à New York, qui représente maintenant environ la moitié des infections à coronavirus aux États-Unis Mais la soirée de Westport "peut être un exemple du genre de chose que nous appelons un événement de grande diffusion", a déclaré William Hanage, professeur agrégé d'épidémiologie à Harvard, d'autant plus que certains des fêtards ont ensuite assisté à de grands événements sociaux à New York

zone métropolitaine "Certains des premiers cas dans le nord de l'Italie étaient associés à de petites villes, et les gens pensaient," Oh, c'est juste dans les petites villes "Mais alors vous trouvez soudainement des cas émergeant de la Fashion Week de Milan et se répandant à l'échelle internationale", Dr Dit Hanage

"Partout où vous pensez que le virus est, il est devant vous" Le visiteur de Johannesburg - un homme d'affaires de 43 ans, selon un rapport d'Afrique du Sud - est tombé malade pendant son vol de retour, propageant le virus non seulement dans le pays mais peut-être à d'autres passagers Les invités du parti ont assisté à d'autres rassemblements

Ils sont allés travailler à des emplois dans toute la région métropolitaine de New York Leurs enfants sont allés à l'école et à la garderie, à des matchs de football et à des sports parascolaires trois jours après la fête, Julie Endich, l'une des invités, s'est réveillée à Westport avec une fièvre qui atteignait 104 degrés et «de la douleur, une sensation d'oppression et de lourdeur comme si quelqu'un se tenait sur ma poitrine», a-t-elle écrit plus tard sur Facebook

ses symptômes suggéraient Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, mais il faudrait quatre jours avant qu'elle puisse obtenir des résultats de test confirmant qu'elle l'avait À midi ce jour-là, les autorités sanitaires de la ville et du comté ont convoqué un forum sur les coronavirus à Westport Bibliothèque Une soixantaine de personnes y ont assisté et de nombreuses autres ont regardé sur Facebook Lorsqu'on leur a demandé si les gens, en particulier les nombreux résidents plus âgés de Westport, devaient suivre les directives du gouvernement fédéral et éviter les grands rassemblements, les responsables étaient optimistes

"Ce n'est pas dans notre communauté que nous sommes encore au courant", a déclaré Mark AR Cooper, le directeur du Westport Weston Health District

"Réfléchissez bien, mais encore une fois, votre risque est faible" Un modérateur a ensuite passé le microphone à un homme plus âgé "Combien de kits de test avons-nous à Westport maintenant?" "Zéro", a répondu M

Cooper "Aucun Ils ne sont pas disponibles

"Trois jours plus tard, le 11 mars, M Cooper a reçu un appel téléphonique: un homme d'affaires sud-africain qui s'était arrêté à Westport pour une fête était tombé malade dans l'avion de retour à Johannesburg" Je pensais que c'était bon vieux grippe », a déclaré l'homme d'affaires au Sunday Times en Afrique du Sud, parlant anonymement dans un article du 15 mars

Contrairement aux États-Unis, où les tests restent rares et les résultats viennent lentement, l'homme a été testé et a reçu un mot en une journée Il était positifM

Cooper et son équipe de neuf personnes ont dépoussiéré leur plan d'intervention en cas de pandémie et ont commencé à appeler des invités, identifiés par les hôtes de Westport Un certain nombre d'invités ont eu des enfants Quelques heures plus tard, Westport a fermé ses écoles et la plupart des bâtiments publics

Jim Marpe, le premier sélectionneur de Westport - l'équivalent d'un maire - a convoqué une conférence de presse hâtive sur les marches de la mairie de Westport "Nous évaluerons la santé de ces personnes et essayerons de leur donner des conseils utiles en termes de protection eux-mêmes et leur famille et en aidant à prévenir la propagation », a déclaré M Cooper à la foule

Mais, a-t-il averti,« La réalité est qu'une fois qu'elle commence à se propager dans une communauté, il ne suffit pas d'essayer de l'arrêter une entreprise privée ne procédera à des tests au volant pour les invités que le 12 mars Environ 38 invités se sont présentés et plus de la moitié de leurs tests sont revenus positifs

Mme Endich, après des jours de tentatives rejetées, a été testée à l'hôpital de Stamford et a obtenu son résultat positif le 12 mars «Ce que nous essayions de faire, c'était de mettre nos bras autour de lui rapidement et de l'éteindre», a déclaré M Cooper

«Jamais nous n’avons rêvé que dans une semaine, nous allions être au milieu d’une épidémie» Le nombre de personnes malades dans le comté de Fairfield a alors grimpé en flèche Le 16 mars, le gouverneur Lamont a fermé des restaurants et des édifices publics dans tout l'État

Même dans une ville bien connectée et prospère comme Westport, la recherche des contacts a rapidement submergé les responsables de la santé Au-delà des 50 participants, «il y en avait 120 autres sur notre liste de danse», dont certains n'étaient probablement pas à la fête, a déclaré M Cooper

Un des invités a ensuite reconnu avoir assisté à un événement avec 420 autres personnes, a-t-il déclaré "Ils pensent qu'au moins 100 fois plus de personnes sont infectées que ce que montrent les tests", a déclaré samedi Arpad Krizsan, propriétaire d'une société de conseil financier à Westport et vivant dans la communauté «Et tout le monde va dans les quatre mêmes magasins

» Inquiétude, rumeurs et récriminations ont englouti la ville Les dirigeants politiques ont envoyé des centaines de courriels et d'appels téléphoniques de résidents terrifiés à l'idée que leurs enfants ou des membres de leur famille vulnérables avaient été exposés Qui a organisé la fête et qui y a assisté? Ils voulaient savoir

Des rumeurs ont circulé selon lesquelles certains résidents disaient aux responsables de la santé qu'ils avaient assisté à la fête afin d'obtenir un test rareLes fonctionnaires ont refusé de divulguer les noms des hôtes ou des invités, citant les règles de confidentialité fédérales et étatiques M

Marpe a publié une déclaration enregistrée sur le site Web de la ville le 20 mars "Le fait est que cela aurait pu être n'importe lequel d'entre nous, et la rumeur et la diffamation des individus ne sont pas qui nous sommes en tant que communauté civile, "A-t-il dit Alors que la maladie se propageait, de nombreux résidents ont gardé le silence, inquiets d'être ostracisés par leurs voisins et que leurs enfants seraient expulsés des équipes sportives convoitées ou manqueraient les événements scolaires

Une femme locale a comparé le fait de rendre public un diagnostic Covid-19 "Avoir une MST" "Je ne pense pas que ce soit une comparaison folle", a déclaré Will Haskell, le sénateur de l'État qui représente Westport Il a répondu à des appels téléphoniques effrénés de la part de ses électeursLa plupart des résidents faisaient preuve de la vigilance recommandée, a déclaré M

Haskell, mais l'un des appels qui lui est parvenu provenait d'une femme attendant les résultats des tests dont toute la famille avait été exposée au virus «Elle voulait savoir si elle devait le dire ou non à ses amis et à son réseau social», a-t-il dit, car elle s'inquiétait de la «stigmatisation sociale» M

Haskell, qui a livré les médicaments de ses grands-parents à leur porte de Westport et les a laissés dehors, était incrédule "C'est la vie ou la mort", a-t-il déclaré lors d'une interview "Westport est vraiment un récit édifiant de ce que nous allons bientôt voir

" Les hôtes du parti restent inconnus de la plupart, bien que la spéculation soit omniprésente Deux des invités, Mme Endich et Cheryl Chutter, une participante qui vit à Stamford, se sont identifiées Même si elle a dit qu'elle était «implacable» à exiger un test, Mme Chutter n'a appris son diagnostic que le 17 mars

a informé l'école privée de son fils et "ils l'ont renvoyé chez lui dans un Uber et ont fermé l'école trois heures plus tard", a-t-elle déclaré Sa ligue de football pour les jeunes a éliminé le reste de la saison pour 1500 joueurs après avoir informé les chefs d'équipe qu'elle s'était tenue aux côtés d'autres parents pour applaudir avant de tomber malade Chutter et Mme Endich ont tous deux souligné la gentillesse de leurs voisins, qui ont spontanément fourni de la nourriture, de l'eau et des encouragements

Mme Chutter a déclaré que les autorités sanitaires appelaient quotidiennement pour la vérifier Elle est également consciente des reproches et des efforts déployés pour sortir les participants à la fête "Il ne sert à rien de pointer du doigt", a-t-elle déclaré dans une interview

"Ce n'est pas comme si vous enfermiez cette personne alors qu'il y a des millions de personnes dans le monde qui l'ont Nous sommes tellement dépassés "Le premier fêtard à avoir appris qu'il était malade du virus a fait savoir de Johannesburg à Westport qu'il s'était complètement rétabli et avait même prévu d'aller faire du jogging

" Je ne crois pas que je suis le problème », a-t-il déclaré au Sunday Times «Il semble que le vrai problème, c'est maintenant les gens qui ont trop peur de dire quoi que ce soit Le problème est l'ignorance du public

»Sheila Kaplan a contribué au reportage de Washington Kitty Bennett a contribué à la recherche