Mardi 24 Novembre 2020

Soyez prudent : le dernier survivant de la grippe d'Espagne en 1918 lance un avertissement sur le coronavirus


José Ameal Peña avait quatre ans lorsque la grippe de 1918 a ravagé sa petite ville de pêcheurs du nord de l'Espagne, son chemin mortel raconté par la sonnerie quotidienne des cloches de l'église.
Plus d’un siècle plus tard, Ameal Peña - considéré comme le seul survivant espagnol d’une pandémie qui serait la plus meurtrière de l’histoire humaine - émet un avertissement alors que le monde affronte Covid-19. "Soyez prudent", a-t-il dit. «Je ne veux pas voir la même chose se répéter. Cela a coûté tant de vies. »
La grippe de 1918, connue sous le nom de grippe espagnole après que la presse nationale a été parmi les premiers à en parler, a tué entre 50 et 100 millions de personnes dans le monde.
Dans la ville de Luarca, à Ameal Peña, elle a fait 500 morts, soit le quart de la population de 2 000 habitants. Il regarda depuis sa fenêtre un flux constant de cortèges funèbres se diriger vers le cimetière.
À l'automne 1918, il est devenu le seul de ses sept frères et sœurs à attraper la grippe. "Je n'arrive toujours pas à comprendre comment je suis ici", a déclaré Ameal Peña, aujourd'hui âgée de 105 ans, au journal El Mundo. «Quand je me suis réveillé, je pouvais à peine marcher. J'ai dû ramper sur mes mains et mes genoux. » Alors qu'il luttait contre une fièvre implacable, un médecin lui a prescrit des vapeurs d'eucalyptus bouilli et d'algues.
Au cours des dernières semaines, Ameal Peña a observé avec inquiétude la nouvelle pandémie. L'Espagne a été parmi les pays les plus durement touchés, avec 1720 décès et dénombrements.
"Il sait exactement ce qui se passe avec le coronavirus", a déclaré sa fille Anunciata à El Mundo. "Depuis qu'il a vécu tout cela, il a du mal maintenant. Il a peur que quelque chose de similaire se reproduise, même si nous vivons à une époque très différente. "

Alors que la peur déclenchée par les deux pandémies est similaire, les avancées scientifiques ont permis d'isoler ce virus, de tester des médicaments antiviraux et de réaliser des traitements médicaux complexes.
Outre-Atlantique, un autre survivant de la grippe de 1918, Joe Newman, 107 ans, a offert son point de vue. «Il y a ceux d'entre nous qui disent, eh bien, cela aussi s'en ira. Et ce sera le cas », a déclaré le résident de Sarasota, en Floride, à NBC News. "Mais à quel prix, à quel prix?"
Newman a exhorté les gens à s'appuyer les uns sur les autres pour se soutenir. «Vous devez être ma béquille. Je dois être à toi. C'est ainsi que nous avons traversé toutes les crises que nous avons connues », a-t-il déclaré. "Et puis nous constatons, quand nous regardons en arrière, c'est ce qui nous a permis de passer au travers."

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