Mardi 1 Decembre 2020

Ce que le retour des sports professionnels des licenciements de coronavirus signifie pour les fans américains affamés


C'est la dernière chance des Dinos pour un retour. Mais l'annonceur play-by-play Karl Ravech a disparu. Ravech, l'hôte du programme phare de la MLB d'ESPN "Baseball Tonight", connaît des difficultés techniques depuis son domicile dans le nord-est des États-Unis, où il appelle le jeu - à des milliers de kilomètres de l'endroit où il se déroule réellement. Son partenaire dans le virtuel stand de diffusion, le joueur de baseball professionnel de longue date Eduardo Perez, prend les rênes de sa propre maison dans le sud-est du pays, remplissant brièvement avant Ravech est en mesure de revenir. Ravech a déclaré aux téléspectateurs qu'il s'agissait probablement d'un abandon d'Internet et que "pour être prêt, cela pourrait se reproduire". Ce match était le premier concours de baseball coréen diffusé par ESPN dans le cadre d'un accord qui verra le réseau sportif américain diffuser six matchs KBO par semaine. Bien que les Dinos aient pu obtenir deux joueurs sur la base lors de la dernière phase, ils n'ont pas réussi à marquer et les Lions ont remporté le match. Les difficultés techniques, comme celles rencontrées lors de la diffusion de mardi, ne sont que l'un des nombreux défis auxquels ESPN est confronté lors de sa première majeure tentent de diffuser des sports en direct depuis que les sports professionnels aux États-Unis ont arrêté de jouer indéfiniment au milieu de la pandémie de coronavirus. Le réseau parie que les Américains ont suffisamment envie de sports en direct pour suivre une ligue inconnue à l'autre bout du monde. "Je pense qu'il y avait une faim et un désir absolus de regarder des programmes sportifs en direct", a déclaré Ravech. "C'est la période de l'année où le baseball est joué. Et si vous pouvez fournir ce repas à un public affamé, ils vont le manger." Bien que certains États commencent à rouvrir et à lever les blocages, les États-Unis sont toujours en les affres de sa bataille contre le virus, où 1,3 million de personnes ont été infectées et 78 000 sont décédées.Mais les pays qui ont réussi à aplanir le trottoir commencent à ramener la concurrence en ligne.Le baseball taïwanais a commencé le mois dernier sans fans. La ligue de Corée du Sud a commencé cette semaine. Alors que le taux de nouvelles infections ralentit en Allemagne, la Bundesliga se prépare à revenir - une décision qui exercera probablement une pression sur le reste du football européen pour qu'il emboîte le pas lorsque des pays spécifiques seront prêts. La Ligue nationale australienne de rugby est sur la bonne voie pour reprendre le jeu le 28 mai. Et la Ligue australienne de football pourrait suivre en juin, si les cas du pays continuent de décliner et que les gens continuent de suivre une distanciation sociale, a déclaré cette semaine le ministre fédéral des Sports Richard Colbeck. fans du monde entier, ces événements offrent un semblant de retour à la normale. Pour ceux des États-Unis et d'autres pays qui luttent pour contenir la pandémie, le retour de sports comme le KBO offre aux fans quelque chose pour satisfaire leurs envies sportives en direct ainsi qu'une image de ce à quoi pourraient ressembler d'autres sports lorsqu'ils finiront par reprendre. "Je pense que il s'agit d'un modèle et d'un modèle pour l'avenir ", a déclaré Ravech. "Cela peut être à court terme, mais le savoir-faire maintenant et la prise de conscience que cela peut être fait de cette façon ont, je l'imaginais, ouvert la porte sur la faisabilité de continuer."

Une réponse vigilante et des avancées prudentes

Les stands vides du Samsung Lions Park dans la ville de Daegu, dans le sud du pays, et les maillots en coréen étaient des rappels omniprésents que le match de mardi n'était pas le passe-temps national comme les Américains le savent. Mais c'était toujours du baseball. Ce n'était peut-être pas la Ligue majeure de baseball, mais le jeu lui-même était en grande partie le même moins quelques-unsdifférences mineures dans les règles et règlements. Entendre les tons de dulcet de Ravech et les commentaires perspicaces de Perez pendant le match étaient rassurants, réconfortants et familiers pour les fans de baseball qui se branchent sur ESPN pour suivre les majors.Mais ce sera probablement l'un des seuls fans de baseball aux États-Unis à pouvoir profiter pendant un certain temps, parce que la MLB ne semble pas prête à commencer sa saison.La ligue a proposé un plan pour séquestrer les 30 équipes en Arizona et y jouer sans fans, mais il n'est pas clair si cela est possible. Il y a des obstacles logistiques majeurs entre le test des capacités et le logement des 30 équipes, et plusieurs joueurs ont déclaré à ESPN qu'ils n'étaient pas fous de l'idée d'être séquestrés loin de leurs familles au milieu d'une pandémie. "Nous avons essayé d'être prudents en essayant de allez trop tôt, en fonction de la situation de la santé publique ", a déclaré le commissaire de la MLB, Rob Manfred, dans une interview accordée à l'Associated Press le mois dernier. "Je pense qu'il nous incombe de retourner chaque pierre pour essayer de jouer le jeu en 2020 s'il y a un moyen possible dans l'environnement." La ligue sud-coréenne démarre car, contrairement aux États-Unis, le pays a largement maîtrisé son épidémie. Les experts de la santé publique ont salué la stratégie de Séoul, qui met l'accent sur les tests rapides et généralisés et la recherche approfondie des contacts, comme l'une des réponses les plus efficaces au virus de la planète.Les chiffres parlent d'eux-mêmes. À ce jour, la Corée du Sud n'a enregistré que 10 840 patients atteints de coronavirus et 256 décès.Cependant, la capitale de Séoul s'efforce de contenir un groupe de cas liés aux boîtes de nuit à Itaewon, un quartier populaire de la vie nocturne de la capitale. Mais le KBO met toujours en place une multitude de mesures pour assurer la sécurité des personnes. Les joueurs et le personnel de l'équipe doivent se laver les mains ou utiliser un désinfectant pour les mains souvent et subir des contrôles de température fréquents. Presque tout le monde devra porter des masques et des gants, sauf en pirogue ou sur le terrain. Les joueurs et le personnel de l'équipe doivent rester à 2 mètres (6,6 pieds) des autres dans les vestiaires, les douches et l'abri - une tâche difficile étant donné qu'il s'agit d'un petit espace. Il est déconseillé de ramener les fans à la fin, même si leur température sera vérifiée et devra porter un masque, a déclaré un responsable de la ligue.La ligue met également en place des plans d'urgence au cas où un joueur Tombe malade. Si un joueur commence à montrer des symptômes après le début de la ligue, il sera mis en quarantaine. Mais d'autres continueront à jouer. Si un joueur est positif, sondes contacts étroits seront auto-mis en quarantaine pendant 14 jours et la ligue examinera si elle doit être suspendue ou non.Le plan du KBO partage de nombreuses similitudes avec la ligue professionnelle de baseball de Taiwan, qui a commencé à jouer le mois dernier et diffuse ses matchs en anglais au reste du monde. L'île a une population d'environ 24 millions d'habitants, mais elle n'avait détecté que440 cas de coronavirus et enregistré seulement six décès à l'heure locale du samedi matin, en grande partie grâce à sa réponse rapide, à son système de santé de classe mondiale, à son interdiction de voyager anticipée et à la décision d'augmenter la production de masques faciaux domestiques - plusieurs leçons apprises dans les conséquences de la pandémie de SRAS de 2003. La maîtrise du virus a permis à Taïwan de ramener le baseball professionnel le mois dernier, bien que comme le KBO, les jeux taïwanais se jouent sans spectateurs humains. De même, l'Australie se rapproche pour ramener son industrie du sport à plusieurs milliards de dollars. Par rapport à la plupart des pays, l'Australie a un faible taux d'infection. Vendredi, moins de 100 personnes étaient décédées. Les autorités y ont agi rapidement pour interdire les voyageurs internationaux des zones à haut risque, fermer les entreprises et mettre en place des verrouillages, tout en rendant les tests largement disponibles.

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KBO peut-il prendre le dessus?

On ne sait pas quand les États-Unis pourront ramener le taux de nouvelles infections au même niveau que l'Australie, la Corée du Sud ou Taïwan. Bien que certains États rouvrent progressivement, le virus tue toujours des centaines de personnes chaque jour.Un modèle influent souvent cité par la Maison Blanche a doublé ses projections du nombre de décès liés aux coronavirus aux États-Unis à plus de 134000 en août, en grande partie en raison de mesures de distanciation sociale assouplies. Si la situation ne s'améliore pas, cela pourrait retarder davantage le retour des sports en direct - et pousser plus de téléspectateurs à des options comme le KBO. La décision d'ESPN de diffuser le baseball coréen et de consacrer des ressources éditoriales à sa couverture est une tentative de reconquérir les téléspectateurs qui ont cessé de regarder le réseau pendant que les ligues sportives américaines sont en pause. Le modèle économique d'ESPN dépend énormément de la couverture de ces ligues. Sans sports en direct pour diffuser, rapporter ou discuter pendant les talk-shows, le réseau et son site Web ont dû faire preuve de créativité, notamment en réémettant de vieux documents et en augmentant la sortie de sa série documentaire acclamée par la critique "The Last Dance". un pari. ESPN parie que l'expérience de regarder le baseball en temps réel - ou légèrement retardé - s'avérera suffisamment attrayante pour les fans du jeu, même s'ils n'ont pas d'équipe ou d'étoiles pour s'enraciner. dire si le pari sera payant, mais la décision d'ESPN de diffuser le KBO s'inspire de la même proposition de valeur sur laquelle le réseau a été fondé il y a 40 ans: que les sports en direct sont suffisamment dramatiques et divertissants pour attirer un public fidèle et, parfois, offrent le répit nécessaire des dures réalités du monde. Et jusqu'à présent, Ravech a déclaré que la réponse a été largement positive. "C'est drôle. Les gens disent sur les réseaux sociaux de m'aider à choisir une équipe, dans qui devrais-je investir", a-t-il déclaré. "Compte tenu de l'incertitude de la Ligue majeure de baseball dans ce pays, je pense que sur une période de temps, il y aura un grand nombre de personnes qui diront, que diriez-vous de ces NC Dinos? Ils jouent très bien. Pouvez-vous croire ce qui vient de se passer dans le Jeu Samsung? "Yoonjung Seo et Sophie Jeong de CNN à Séoul, en Corée du Sud, et Ivan Watson et Rebecca Wright à Hong Kong ont contribué à ce rapport