Samedi 19 Septembre 2020

Sauvetage en montagne dans l'arrière-pays lors de la crise des coronavirus


Les membres de l’équipe de sauvetage alpin ont tendance à voir un homme de 26 ans blessé la semaine dernière sur le glacier St. Mary’s. L'homme non identifié a subi des fractures du bas du corps après une chute. (Fourni par Dawn Wilson, Alpine Rescue Team) Depuis que le coronavirus a commencé à se propager dans le Colorado, des équipes de recherche et de sauvetage ont sonné l'alarme sur ce à quoi pourrait ressembler une mission de montagne dangereuse avec une contagion potentiellement mortelle compliquant l'opération. Ce n'était qu'une question de temps avant qu'une équipe Front Range ne le découvre.
Environ 20 membres bénévoles de l'équipe de sauvetage alpin - qui opère dans les comtés de Jefferson, Clear Creek et Gilpin - ont sauvé la semaine dernière un homme de 26 ans qui avait campé au glacier St. Mary la nuit précédente et qui est apparemment tombé lors d'une randonnée sur une neige escarpée et de la glace sans piolet ni crampons. Sept membres de l'équipe sont entrés en contact étroit avec la victime, selon Dawn Wilson, responsable de l'information du ART.
La victime s'est glissée dans un arbre et a subi "des fractures le long de son bas du corps", a déclaré Wilson, ajoutant que cela aurait pu être bien pire. "Il a eu de la chance de ne pas avoir frappé sa tête."
Wilson a déclaré qu'elle n'avait pas la permission d'identifier l'homme, un résident de la région de Denver qui a ensuite été hospitalisé, ajoutant qu'il ne voulait pas discuter de son expérience avec les médias.
Voici comment la mission s'est déroulée, comme Wilson l'a décrite:
À 10 h 15 le 3 avril, l’ART a reçu un appel de la dépêche du shérif du comté de Clear Creek au sujet d’un homme qui avait été blessé sur le champ de neige du glacier St. Mary’s à environ 16 km au nord-ouest d’Idaho Springs. En raison de ses blessures, ils ont répondu au code 3. Cela, a expliqué Wilson, signifie "Si votre véhicule personnel est équipé de lumières et de sirènes, ou si vous conduisez un camion d'équipe, utilisez-les."
Ainsi, les membres de l'équipe composée uniquement de volontaires étaient en danger dès qu'ils quittaient leur domicile.

«La conduite est l'une des choses les plus dangereuses que puisse faire un intervenant, que vous soyez en ambulance, en camion de pompier ou en sauvetage en montagne», a déclaré Wilson, qui a participé à la mission. "Tu vas très vite."
Le premier membre du TAR est arrivé avant les autres parce qu’il habite près du glacier St. Mary’s. Il a donc commencé à rechercher la victime avant l’arrivée des autres. Quand ils l'ont fait, deux d'entre eux l'ont rejoint pour aider à descendre la victime de l'endroit où il se trouvait, perché sur une corniche potentiellement dangereuse, à un endroit où ils pourraient s'occuper de lui plus en toute sécurité.
Finalement, quatre autres membres se sont joints à ceux qui aidaient la victime, qui ont été chargés sur une litière (un panier de sauvetage ou une civière) et munis d'un sac de couchage pour se réchauffer. Deux autres sauveteurs à skis l'ont ensuite descendu sur la route, où un ami l'a emmené à l'hôpital.
En plus des dangers du champ de neige escarpé, les considérations liées aux coronavirus ont donné à toutes les personnes impliquées beaucoup de réflexion. Les sauveteurs sont inévitablement entrés en contact étroit avec la victime et entre eux.
"Même si nous prenions autant de précautions que possible, au moins sept d'entre nous sont entrés en contact avec lui à cause de sa chute", a déclaré Wilson. «C'était vraiment difficile parce qu'il était sur cette corniche. Notre première personne, qui est infirmière autorisée et connaît assez bien St. Mary's, ne voulait tout simplement pas que beaucoup de gens là-haut, car il pensait que la corniche allait tomber.
«Nous devions simplement adapter ce que nous ferions normalement, jusqu'à ce que nous puissions le placer dans un endroit sûr pour le mettre dans la litière et le transporter dans un véhicule. C'était fou. C'était raide et nous avions des crampons. Beau temps, mais c'était raide et glacé. Juste très surréaliste. "
Wilson a déclaré que la victime ne communiquait pas avec les sauveteurs.
"Le gars ne voulait pas répondre à nos questions tout de suite, il était donc difficile d'évaluer quels étaient ses principaux problèmes", a déclaré Wilson. «Avait-il peur d'avoir des ennuis? Avait-il des problèmes? Était-il un peu malade d'altitude de passer la nuit là-haut? Cela peut perturber vos compétences cognitives. "
Il y avait aussi d'autres risques. Quelqu'un aurait pu déclencher une avalanche pendant le sauvetage. Quelqu'un recréant ci-dessus aurait pu tomber et tomber par-dessus eux. CONNEXES: Les avalanches déclenchées par l'homme augmentent alors que de plus en plus de personnes se rendent dans l'arrière-pays pour faire de l'exercice C'est le genre de choses dont les équipes de recherche et de sauvetage s'inquiètent de nos jours. Jusqu'à présent, les homologues de ART avec le Summit County Rescue Group ont pu éviter le type de sauvetage que l'ART devait effectuer, mais le responsable de l'information, Charles Pitman, a déclaré que le simple fait de penser aux possibilités le tenait à l'écart.
«Je ne sais pas comment nous obtenons autant de chance, compte tenu de l’emballage des débuts, mais nous n’avons eu aucun appel», a déclaré Pitman. «Votre esprit réfléchit constamment à ce que vous ferez en mission… exactement à quoi vous occupez-vous; de combien de sauveteurs avez-vous besoin; quelles ressources sont nécessaires; comment organisez-vous votre personnel; comment gérez-vous le patient… faut-il décontaminer beaucoup de matériel, médical et technique, une fois la mission terminée? Nous avons un niveau de défis différent de nos jours. »
Pendant ce temps, les membres de l’équipe de sauvetage alpin ne savent pas s’ils ont été exposés au coronavirus lors de la mission du glacier de St. Mary, et Wilson va devoir dépenser des centaines de dollars en équipement détruit pendant le sauvetage.
«Nous avons utilisé nos chenilles de VTT pour nous rapprocher le plus possible», a déclaré Wilson. «Mon sac est tombé sur la route cahoteuse, a brûlé un trou (dedans) et a brûlé un trou à travers un tas de mon équipement - y compris mon sac que je ne peux plus utiliser. J'essaie donc de trouver un nouveau pack. En tant que bénévoles, nous payons pour cela. »
Ce ne serait d'ailleurs pas le cas si la victime avait une carte Colorado Search and Rescue. Les cartes CORSAR ne coûtent que 3 $ par an (12 $ pour cinq ans). L’achat de cartes CORSAR contribue à un fonds de recherche et de sauvetage qui rembourse aux équipes SAR et aux bureaux du shérif les frais qu’elles encourent pour les sauvetages.
"Il n'avait pas de carte CORSAR, ce qui m'aurait remboursé par l'État les choses que j'ai perdues - une doudoune, des mitaines en duvet et mon sac", a déclaré Wilson. "C'est plusieurs centaines de dollars là-bas que je dois payer pour le moment."
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