Samedi 19 Septembre 2020

Un service religieux allemand a provoqué plus de 100 infections à coronavirus


Selon un rapport du Wall Street Journal, un seul service religieux à Francfort, en Allemagne, organisé début mai, aurait conduit à au moins 107 cas de coronavirus signalés dans la région.
L'épidémie met en évidence les risques qui accompagnent l'assouplissement des blocages, même dans les pays qui ont réussi à maîtriser relativement bien la propagation du virus. Et cela sert également de rappel de la menace aiguë posée par les événements de «super-propagation» impliquant des foules, une préoccupation urgente aux États-Unis, alors que le président Donald Trump encourage les églises du pays à rouvrir leurs portes aux fidèles.
"Cette situation montre à quel point il est important - en particulier lors du relâchement des restrictions, ce qui est à nouveau possible - que nous restions vigilants et ne devenions pas négligents", a déclaré Kai Klose, ministre de la Santé de la Hesse (dans laquelle se trouve Francfort). "Le virus est toujours là et veut se propager."
La caractéristique frappante de l'événement est le nombre de personnes qui semblent avoir contracté le coronavirus en même temps - et tout cela pendant que l'église travaillait pour promouvoir la distanciation sociale et l'hygiène.
L'église baptiste avait suspendu ses services en mars conformément aux ordonnances de verrouillage du gouvernement, mais elle les a repris après que l'Allemagne a assoupli les restrictions le 1er mai. L'église aurait suivi les directives du gouvernement pour les services, qui comprenaient des réductions du nombre total de personnes autorisées dans l'église et une exigence de 1,5 mètre (environ cinq pieds) entre les fidèles.
Mais un service organisé le 10 mai a provoqué plus de 100 infections et semble être à l'origine d'au moins 16 cas dans la ville de Hanau, à 24 kilomètres à l'est de Francfort. La ville a par la suite annulé d'autres rassemblements religieux dans la région en raison du risque de propagation.

L'affaire de Francfort rappelle les risques de foules dans les espaces clos

La dispersion de la communauté à Francfort est notable car elle montre à quel point les cas de Covid-19 peuvent facilement augmenter même dans les pays où le nombre global de cas est relativement gérable. L'Allemagne a aplati la courbe des nouvelles infections assez rapidement et a un faible taux de mortalité par rapport à ses voisins européens. Mais depuis l'assouplissement de son verrouillage en mai, le nombre de cas a augmenté, ce qui soulève des questions sur la façon de trouver le bon équilibre entre la sécurité publique et les besoins sociaux et économiques pour maintenir le pays en marche.
Les experts avertissent depuis longtemps que les événements impliquant des foules, comme les concerts, les événements sportifs et les rassemblements pour les services religieux, sont des environnements à haut risque de propagation du virus. Mais malgré cela, aux États-Unis, le président Trump a insisté pour que les églises soient rouvertes le plus rapidement possible.
Vendredi, lors d'une conférence de presse, Trump a déclaré que les gouverneurs devaient rouvrir les églises «maintenant» et que s'ils refusaient de le faire, il «passerait outre les gouverneurs». Comme l’a expliqué Ian Millhiser de Vox, il ne peut pas vraiment le faire - mais le cas de Francfort illustre pourquoi la réouverture des lieux de culte est un sujet de préoccupation.
Les fidèles de Francfort maintenaient une distance sociale, mais comme l'a expliqué Brian Resnick de Vox, cela peut ne pas toujours être suffisant lorsque de nombreuses gouttelettes respiratoires sont expulsées dans un espace confiné:

Un service religieux allemand a provoqué plus de 100 infections à coronavirus

La principale façon dont les gens tombent malades avec le SRAS-CoV-2 est la présence de gouttelettes respiratoires qui se propagent entre les personnes dans des quartiers proches. Le risque d'attraper le coronavirus, en termes simples, «respire dans le souffle de tout le monde», explique Charles Haas, ingénieur en environnement à l'Université de Drexel. Des gouttelettes volent de la bouche et du nez des gens lorsqu'ils respirent, parlent ou éternuent. D'autres personnes peuvent les inspirer. C'est le principal risque, et c'est pourquoi les masques faciaux sont une précaution essentielle (ils aident à empêcher les gouttelettes de cracher loin de la bouche ou du nez d'une personne).
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Un endroit intérieur surpeuplé, alors, avec une mauvaise ventilation, rempli de gens qui parlent, crient ou chantent pendant des heures sera le scénario le plus risqué. Un espace intérieur peu peuplé avec des fenêtres ouvertes est moins risqué (mais pas complètement sûr). Courir rapidement devant un autre joggeur à l'extérieur est à l'autre bout du spectre; risque minimal.

Compte tenu de ces risques, il est à craindre que les États-Unis ne voient des cas d'infection similaires au cas de Francfort en cas de réouverture des églises - en particulier en cas de faible distanciation sociale. Et étant donné à la fois le plaidoyer de Trump sur la question et le fait que des lieux de culte ont été autorisés à ouvrir dans certains États, cette préoccupation n'est pas abstraite. Ce qui signifie que trouver des moyens de réduire le risque d'infection dans des endroits comme l'église de Francfort sera important non seulement pour l'Allemagne, mais aussi pour les États-Unis et d'autres pays. Soutenez le journalisme explicatif de Vox Chaque jour chez Vox, notre objectif est de répondre à vos questions les plus importantes et de vous fournir, ainsi qu'à notre public du monde entier, des informations qui ont le pouvoir de sauver des vies. Notre mission n'a jamais été aussi vitale qu'elle ne l'est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Le travail de Vox atteint plus de personnes que jamais, mais notre marque distinctive de journalisme explicatif prend des ressources - en particulier pendant une pandémie et un ralentissement économique. Votre contribution financière ne constituera pas un don, mais elle permettra à notre personnel de continuer à proposer gratuitement des articles, des vidéos et des podcasts à la qualité et au volume que ce moment requiert. Veuillez envisager de faire une contribution à Vox aujourd'hui.