Mercredi 21 Octobre 2020

Un nouveau test de coronavirus donne des résultats rapides, mais son utilisation peut être limitée


Un nouveau test de diagnostic pour le nouveau coronavirus donnera des résultats en seulement 45 minutes, quatre fois plus rapides que les machines existantes.
Mais le test, dont l'utilisation d'urgence a été approuvée par la Food and Drug Administration mercredi, ne sera probablement utilisé que dans les situations les plus urgentes: trier les patients qui sont déjà à l'hôpital ou à l'urgence, et tester les agents de santé qui pourraient être infectés pour voir s'ils peuvent retourner au travail.
"Nous ne pensons pas que cette technologie devrait être utilisée, du moins au début, dans un cabinet de médecin", a déclaré David Persing, directeur médical de Cepheid, la société qui a développé le test. "Ce n'est pas un test pour les inquiets."
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Cepheid, de la Silicon Valley, est une unité de Danaher, le conglomérat médical basé à Washington, D.C. Le test commencera à être expédié d'ici la fin de la semaine.
L'annonce intervient dans un contexte de grave pénurie de kits de test aux États-Unis, ce qui a entravé la capacité des responsables des gouvernements fédéral et locaux à suivre la propagation du coronavirus et des maladies respiratoires qu'il provoque, connue sous le nom de Covid-19. Les autorités de réglementation ont approuvé ces dernières semaines une série de nouveaux outils de test développés par les hôpitaux et les laboratoires commerciaux. Le gouvernement fédéral a également annoncé jeudi qu'il avait orchestré un pont aérien de 500 000 écouvillons et kits d'échantillons nécessaires aux tests d'une société de diagnostic basée en Italie.
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Un nouveau test de coronavirus donne des résultats rapides, mais son utilisation peut être limitée

Le test de Cepheid ne fera que réduire le nombre de tests de diagnostic disponibles pour le coronavirus, connu sous le nom de SRAS-CoV-2, ou la maladie qu'il provoque, Covid-19. Persing a déclaré que Cepheid produira des millions de tests au cours des prochains mois. À titre de comparaison, Thermo Fisher, un autre fabricant de tests, a déclaré qu'il serait en mesure de produire 5 millions de tests par semaine d'ici avril. LabCorp peut actuellement effectuer 20 000 tests par jour et augmente encore sa capacité.
Mais le test Cepheid joue un rôle très différent. D'autres tests doivent être apportés à un laboratoire centralisé, parfois dans un hôpital mais souvent dans un endroit géographiquement éloigné ou dans une installation de test comme celles appartenant à Quest Diagnostics et LabCorp. Ces autres tests sont exécutés par lots, ce qui signifie que tous les tests sont exécutés simultanément sur une période de plusieurs heures. Cela signifie que l'obtention d'un résultat de test peut prendre un jour - ou plusieurs jours.

Les machines de Cepheid peuvent exécuter un test à la fois et peuvent être basées à proximité d'une salle d'urgence ou d'une salle d'opération. Cela signifie que les médecins peuvent obtenir le résultat souhaité en seulement 45 minutes.
Près de 5 000 appareils Cepheid sont déjà utilisés par les hôpitaux et autres prestataires de soins de santé à travers le pays, a indiqué la société, et plus de 23 000 existent dans le monde. La capacité de ces appareils varie, a déclaré Persing, des petits systèmes qui peuvent exécuter deux à quatre tests à la fois aux grands qui peuvent exécuter 80 tests à l'aide d'un bras de robot. La plupart des systèmes, a-t-il dit, se situent quelque part au milieu, avec quatre ou 16 modules de test.Un autre avantage du test est qu'il ne nécessite pas de coton-tige, qui sont rares à certains endroits. Les médecins peuvent utiliser une solution saline pour aspirer le liquide du nez avec un cathéter à la place. Pourtant, Persing a souligné, ce n'est pas un système adapté aux efforts de tests au volant.
"Il doit être utilisé avec parcimonie pour les patients qui en ont vraiment besoin et pour les agents de santé qui en ont vraiment besoin", a déclaré Persing.
Ces derniers jours, des responsables à New York, en Californie et dans d'autres États durement touchés ont exhorté les agents de santé à conserver les tests et l'équipement de protection requis pour les administrer, car ils manquent. À Los Angeles, les responsables de la ville ont dit aux médecins de ne tester les patients que si le résultat modifiait considérablement le cours de leurs soins. Cette stratégie s’éloigne radicalement de celle employée par d’autres pays développés qui ont beaucoup mieux réussi à enrayer la propagation du virus, comme la Corée du Sud et Singapour.
"Les tests se déroulent très bien", a déclaré Trump lors d'un briefing à la Maison Blanche samedi, ajoutant que la FDA avait "déplacé des montagnes" pour favoriser le développement de nouveaux kits de test et médicaments contre les coronavirus.