Samedi 31 Octobre 2020

Tests d'antigène : la percée du coronavirus dont un haut responsable de la Maison Blanche dit avoir besoin


Selon Birx, cette percée est le test d'antigène. Souvent utilisés pour vérifier la grippe et l'angine streptococcique, les tests d'antigène recherchent des morceaux de virus - souvent les protéines qui couvrent sa surface, ce qui diffère de la plupart des tests de coronavirus, qui recherchent le matériel génétique du virus et nécessitent un certain nombre de produits chimiques pour fonctionner, dont beaucoup sont en nombre insuffisant. Les tests peuvent également prendre des heures. "Il n'y aura jamais la possibilité sur un test d'acide nucléique de faire 300 millions de tests par jour ou de tester tout le monde avant d'aller au travail ou à l'école", a déclaré Birx plus tôt ce mois-ci. "Mais il pourrait y en avoir avec le test d'antigène." Avec un marché potentiel de centaines de millions de tests par jour, pourquoi les États-Unis n'ont-ils pas déjà des tests d'antigène? Pour commencer, ils ne sont pas faciles à faire et à valider leur précision peut être longue et coûteuse. Il n'y avait pas non plus de grand marché pour eux auparavant. Les premiers tests pour le coronavirus ont recherché des séquences génétiques spécifiques, qui ont été identifiées en quelques semaines. Une fois ces séquences sélectionnées, les tests pourraient être effectués rapidement, sauf problèmes de fabrication et pénuries de chaîne d'approvisionnement, mais les tests d'antigène sont adaptés à la structure 3D du virus ciblé, qui est plus nébuleux qu'un code génétique ordonné et ordonné. Faire un test qui revient positif pour le nouveau coronavirus - et négatif pour tout le reste - est difficile.

Les tests recherchent les caractéristiques du virus

Un antigène est tout ce que le système immunitaire du corps peut reconnaître et auquel il peut répondre, et toute substance étrangère peut être un antigène. Lorsque notre corps fabrique des anticorps - des protéines qui se défendent contre les intrus - ces anticorps sont dirigés contre les antigènes.Chaque visage humain a des traits caractéristiques, comme la forme des pommettes de quelqu'un. Et chaque virus a également des propriétés uniques. Et tout comme les iPhones peuvent se souvenir d'un visage, le système immunitaire peut se souvenir de différents microbes.Les tests d'antigène, lorsqu'ils fonctionnent correctement, font la même chose - ils reconnaissent les structures qui caractérisent différents virus ou bactéries. Selon Gigi Gronvall, un chercheur principal du Johns Hopkins Center for Health Security, la conception des tests peut être difficile.Les tests tentent essentiellement de piéger les antigènes - structures à la surface du virus - mais ils doivent être soigneusement ajustés . "Parfois, les virus peuvent avoir des plis spéciaux ou des modifications des protéines à leur surface, ce qui peut interférer avec le processus", a déclaré Gronvall. "Et puis, en plus de la partie conception, vous devez avoir suffisamment de virus en vous pour être positif", a-t-elle ajouté. Les tests qui recherchent l'ARN, le matériel génétique du virus, le copient encore et encore. Cette amplification prend du temps, ce qui ralentit le processus de test, mais elle permet de détecter de petites quantités de virus, tandis que les tests d'antigènes sont souvent autonomes. Ils sont petits, comme les tests de grossesse, et ils ne peuvent pas amplifier le virus. "Le matériel génétique est un langage universel", ce qui permet de le copier facilement, a expliqué Gronvall. "Ce n'est pas aussi compliqué que lorsqu'un virus est tout préparé et prêt à infecter."

Tests d'antigène : la percée du coronavirus dont un haut responsable de la Maison Blanche dit avoir besoin

L'Organisation mondiale de la santé met en garde contre les tests d'antigène jusqu'à ce que l'on en sache plus

Alors que certaines entreprises affirment avoir développé des tests antigéniques rapides, l'Organisation mondiale de la santé met en garde contre leur utilisation - du moins pour l'instant.Les tests, selon l'OMS, sont assez simples, à commencer par un échantillon prélevé sur les voies respiratoires d'un patient. "Si l'antigène cible est présent à des concentrations suffisantes dans l'échantillon, il se liera à des anticorps spécifiques fixés sur une bande de papier enfermée dans un boîtier en plastique et générera un signal visuellement détectable, généralement dans les 30 minutes", indique l'agence. les tests comportent des risques. Leur sensibilité - la capacité d'identifier correctement les patients atteints de Covid-19 - varie de 34% à 80%, selon l'OMS. "Sur la base de ces informations, la moitié ou plus des patients infectés par COVID-19 pourraient être manqués par de tels tests, selon le groupe de patients testés", indique l'agence. Et des faux positifs peuvent également se produire. La bandelette réactive, par exemple, pourrait reconnaître d'autres coronavirus humains, comme ceux qui causent le rhume. Mais les tests qui surmontent ces défis, selon l'OMS, "pourraient potentiellement être utilisés comme tests de triage pour identifier rapidement les patients qui sont très susceptibles d'avoir COVID-19, réduisant ou éliminant le besoin de tests de confirmation moléculaire coûteux".

Un organisme fédéral finance le développement de tests antigéniques

Birx n'est pas le seul responsable gouvernemental intéressé par les tests d'antigènes. La Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA), qui fait partie du département américain de la Santé et des Services sociaux, a attribué 710 000 $ à un fabricant de tests plus tôt ce mois-ci pour accélérer un test d'antigène contre les coronavirus.La société, OraSure, avait précédemment développé un test rapide d'antigène pour Ebola, qui a été éclairée par la Food and Drug Administration l'année dernière. En annonçant le nouveau financement, BARDA a déclaré que le test de coronavirus de la société "permettrait aux gens d'être dépistés et triés en quelques minutes plutôt que d'attendre plusieurs jours pour les résultats des tests." Le PDG d'OraSure, Stephen Tang, a déclaré à CNN qu'il espérait avoir un test disponible par Septembre. Le test utiliserait de la salive, comme un test VIH réalisé par l'entreprise. OraSure a déclaré qu'il espérait expédier des millions de tests de coronavirus dans les mois suivant leur entrée sur le marché.Bien que les tests d'antigène pour la grippe et le streptocoque soient imparfaits, ils sont largement utilisés compte tenu de leur simplicité. Il n'est pas clair, cependant, si ce modèle pourrait fonctionner pour Covid-19. La distinction entre le nouveau coronavirus et des virus similaires sera un problème, comme le souligne l'Organisation mondiale de la santé. Et la précision est plus importante que jamais. "Je n'écarte pas le fait qu'il existe des obstacles techniques importants et nous devons répondre à tous ces problèmes", a déclaré Tang. "Je dis simplement que nous avons de l'expérience dans ce domaine." Bien qu'il ait déclaré que certains résultats pourraient devoir être confirmés par d'autres méthodes - comme les tests de PCR traditionnels - les tests d'antigène à base de Tang comme le moyen le plus pratique pour augmenter considérablement les tests de coronavirus et, finalement, le retour à une vie normale. "Parce qu'il n'y a pas de traitement qui a été encore défini, et il n'y a certainement pas de vaccin, le mieux que nous pouvons faire en tant que société est de veiller à ce que ceux qui sont infectieux restent à l'écart des gens qui ne sont pas pas, "dit Tang. Il a ajouté que la société cherchait des moyens de faire éventuellement des centaines de millions de tests.Une autre société, Nanomix, a reçu un demi-million de dollars pour développer un test qui pourrait également détecter des antigènes. BARDA finance 16 tests, a déclaré une porte-parole de HHS à CNN, y compris certains tests d'anticorps qui pourraient détecter des infections antérieures.Neuf des tests soutenus par BARDA, a-t-elle dit, ont déjà reçu des autorisations d'utilisation d'urgence de la FDA, bien qu'aucun d'entre eux n'ait été des tests d'antigène.