Mercredi 2 Decembre 2020

Alors que le nombre de morts aux États-Unis dépasse 100 000, le groupe de travail sur le coronavirus de Trump est réduit


Le vice-président Mike Pence a réuni le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche jeudi pour la première fois en une semaine. Le groupe de médecins et de hauts responsables de l'administration, qui se réunissait quotidiennement même le week-end au plus fort de la pandémie, a vu ses sessions formelles réduites de trois par semaine début mai à une par semaine maintenant, selon les horaires de la Maison Blanche. .

Le groupe de travail a été essentiellement mis à l'écart par Trump, a déclaré de hauts responsables de l'administration et d'autres proches du groupe, qui ont décrit un rôle considérablement réduit pour le groupe d'experts créé pour guider la réponse de l'administration à la pandémie. Interrogé sur la diminution du nombre de réunions du groupe de travail, un responsable de l'administration a déclaré qu'il n'y avait pas autant de décisions cela doit être fait de toute urgence. "Vous n'avez pas besoin d'une décision tous les jours" sur certains des points à l'ordre du jour du groupe de travail, a déclaré le responsable.

Alors que le nombre de morts aux États-Unis dépasse 100 000, le groupe de travail sur le coronavirus de Trump est réduit

"Nous surveillons les choses", a ajouté le responsable. Outre le calendrier plus restreint des réunions, les membres du groupe de travail ont vu leur visibilité diminuée, ont noté des responsables, en tant qu'experts en santé publique comme les Drs. Deborah Birx, Anthony Fauci et le chirurgien général Jerome Adams n'apparaissent désormais qu'occasionnellement lors de conférences de presse, souvent sans parler.

Cela a permis à Trump lui-même de reprendre sa position de visage public de la réponse de l'administration à l'épidémie - même s'il continue de faire des déclarations douteuses sur la pandémie et sape les mesures de précaution telles que le port de masques à l'extérieur lorsque la distanciation sociale est difficile. du groupe de travail n'est pas nécessairement une surprise. Trump lui-même a déclaré plus tôt en mai que le groupe se concentrerait sur la réouverture, et Pence a déclaré aux journalistes que les agences gouvernementales individuelles commenceraient bientôt à jouer un rôle plus important dans la réponse.

"Je pense que nous commençons à regarder la fenêtre du Memorial Day, fenêtre début juin, comme un moment où nous pourrions commencer à revenir à nos agences ... commencer à gérer notre réponse nationale d'une manière plus traditionnelle ", a déclaré Pence. Trump a ensuite inversé le cours et a déclaré que le groupe de travail continuerait" indéfiniment ", expliquant qu'il n'avait pas réalisé à quel point le panel était populaire avant d'annoncer qu'il le supprimait. Cependant, comme Memorial Day allait et venait, il est clair que le groupe de travail sur les coronavirus fonctionne de manière drastiquement réduite et que ses membres ne jouent plus Au lieu de cela, Trump a sapé certaines des recommandations du groupe de travail - comme des conseils sur le port de masques en public ou des seuils spécifiques pour la réouverture des États - alors qu'il travaille à projeter un a demandé la situation du groupe de travail sur les coronavirus, la Maison Blanche a souligné jeudi les remarques du secrétaire de presse Kayleigh McEnany lors d'un briefing du 6 mai.

"Il a décidé que le groupe de travail sur les coronavirus était là pour rester. Ils ont fait un excellent travail ", a-t-elle dit." J'en ai été témoin.

Je participe aux réunions du groupe de travail sur les coronavirus et ils ont permis à notre pays de traverser cette épreuve. "Le panel a été convoqué à l'origine en janvier mais n'a été placé sous l'autorité de Pence que fin février, lorsque Trump a reconnu que le coronavirus lui causait des dommages politiques. Trump a entretenu une relation quelque peu inégale avec certains de ses membres, dont Fauci, avec qui Trump a ouvertement exprimé son désaccord sur la réouverture des délais, les traitements médicamenteux et le port de masques.

, et a ensuite adopté leurs recommandations sur la date de réouverture des États, Trump a depuis contredit une grande partie de leurs conseils. Jeudi, Trump a tweeté un article disant: "Les masques ne concernent pas la santé publique mais le contrôle social" avec son propre message: "Tant différents points de vue! "Il n'a pas mentionné le point de vue de son propre gouvernement, à savoir que les masques sont recommandés dans les cas où la distanciation sociale est difficile. Trump lui-même a refusé De même, Trump a encouragé les États à rouvrir qui n'ont pas encore atteint le seuil recommandé par son groupe de travail, qui comprend 14 jours de réduction soutenue des nouveaux cas de coronavirus.

Les gouvernements des États n'ont pas nécessairement considéré le groupe de travail comme principal point de contact avec le gouvernement fédéral, passant par les canaux traditionnels des agences, a déclaré une source proche du dossier. Pence et d'autres membres du groupe de travail continuent d'informer les gouverneurs par téléconférence au moins une fois par semaine.Comme le groupe de travail se réunit moins fréquemment, les agences qui y sont représentées - qui comprennent les départements d'État, du Logement et du Développement urbain, de la Sécurité intérieure, Le Trésor, l'Agriculture, le Travail et les Anciens Combattants - se sont davantage concentrés sur l'exécution de leurs missions individuelles, comme distribuer leurs pots respectifs de stimulus ou se concentrer sur les aspects de la réponse qui relèvent traditionnellement de leur compétence.

Le groupe de travail a initialement servi d'autorité de convocation, mais avec les flux de travail et les voies de communication établis, la Maison Blanche ne pense plus que tous les problèmes liés aux virus doivent transiter par le groupe de travail, selon une personne proche du dossier. Le groupe et son personnel continuent de communiquer et de signaler les progrès au niveau du groupe de travail, a indiqué la personne. Mais les réunions se sont transformées de plus en plus de l'extinction des incendies à la planification pour l'avenir - et pour une deuxième vague potentielle de Covid-19 à l'automne.

Certaines des premières initiatives du groupe de travail ont commencé à se terminer. Par exemple, des responsables ont déclaré que le projet Airbridge, un effort pour faire voler des équipements de protection individuelle en provenance de Chine et d'autres pays sur des vols privés financés par le gouvernement, se conclurait vers la fin du mois, ce que les responsables de l'administration ont qualifié de signe que les craintes de désespoir Les pénuries d'EPI se sont atténuées. Bien que de nouveaux membres aient été ajoutés au groupe de travail depuis sa création, aucun n'a été officiellement supprimé.

À la mi-mai, la Maison Blanche a annoncé que cinq nouveaux visages - dont le secrétaire au Travail Eugene Scalia et le directeur du National Institutes of Health, le Dr Francis Collins - rejoindraient le groupe de travail, reflétant une orientation qui se tournait vers le retour des Américains au travail et au développement. un vaccin. Et tandis que Trump a dévoilé publiquement une liste de plus de 200 noms du secteur privé en tant que conseil consultatif de réouverture économique, un groupe de travail économique officiel axé sur les effets du coronavirus n'a pas été réuni.

Les responsables reconnaissent la prochaine phase des efforts de réponse du gouvernement fédéral - - la réouverture du pays et la relance de l'économie - impliquera toujours une composante d'éducation à la santé publique alors que les Américains cherchent à s'assurer qu'il est sûr de s'aventurer une fois autorisé. Les responsables de la santé du groupe de travail pensent que les Américains auront également besoin de rappels fréquents pour observer la distanciation sociale, porter des masques et pratiquer un lavage des mains vigilant, une dynamique qui a été mise en évidence lorsque des images de piscines et de plages bondées le Memorial Day ont attiré des responsables de la santé pour des avertissements sévères. Birx et le commissaire de la Food and Drug Administration, le Dr Stephen Hahn, ont chacun fait des déclarations publiques dimanche avertissant les Américains que le virus continue de se propager, un message quelque peu en contradiction avec le sentiment de Trump et d'autres que le pays passe sans heurts de la pandémie à la prospérité.

a déclaré lors d'une séance de discussion organisée par CNN la semaine dernière que lui et d'autres scientifiques de l'administration avaient discuté avec les aides à la communication de la Maison Blanche de l'importance de jouer un rôle public plus important alors que les États commencent à rouvrir et de rappeler aux gens que la distance sociale devient encore plus vitale. "Je pense que vous allez probablement voir un peu plus de moi et de mes collègues", a-t-il déclaré jeudi. Mais la visibilité accrue des scientifiques ne s'est pas encore matérialisée.

Des trois responsables de la Maison Blanche dépêchés sur les talk-shows du dimanche deux jours après la prédiction de Fauci, un seul - Birx - était un scientifique. Plus souvent, Fauci, Birx et d'autres responsables du groupe de travail se sont vu refuser des rôles de conférencier lors des apparitions de Trump, où leurs visages masqués étaient en contraste frappant avec ceux de Trump - comme lors d'une conférence de presse du 15 mai au Rose Garden, lorsque le Le président a salué les efforts de son administration pour développer un vaccin tandis que Fauci se tenait silencieusement, masqué, derrière lui. Un responsable fédéral a déclaré qu'un point de discorde majeur actuellement entre les Centers for Disease Control and Prevention et la Maison Blanche reprenait les briefings quotidiens de l'agence, que la Maison Blanche et le ministère de la Santé et des Services sociaux ont mis fin au CDC plus tôt dans l'année, lorsque certains responsables du CDC ont émis des avertissements désastreux qui ont mis le président en colère.

"De toute évidence, le CDC n'a pas institué les séances d'information qu'il avait eues", a déclaré le responsable. Récemment, le CDC et son directeur, le Dr Robert Redfield, ont fait "de multiples efforts" pour rétablir les séances d'information, mais ils ont "renoncé à demander". "(Redfield) a essayé et éteint pendant un certain temps", l'officiel m'a dit.

"Je ne suis au courant d'aucun projet imminent de retour des briefings du CDC." Le visuel des membres du groupe de travail flanquant le président dans la salle de briefing chaque soir a été le seul élément fixe de la réponse précoce de l'administration au virus, et leur présence quotidienne à l'époque était symbolique autant que tout. Trump a reconnu que les responsables de la santé du groupe de travail avaient fourni des assurances à un public américain nerveux et l'avaient finalement conduit à préserver le conseil après avoir envisagé de le dissoudre.

"Je n'avais aucune idée de la popularité du groupe de travail jusqu'à hier, en fait, lorsque j'ai commencé à parler de Il est apprécié par le public ", a-t-il déclaré en mai. Nick Valencia et Betsy Klein, du CNN, ont contribué à ce rapport.