Mercredi 21 Octobre 2020

Les budgets du comté du Minnesota peuvent-ils survivre au coronavirus ?


Mardi, le commissaire du comté de St. Louis, Michael Jugovich, a envoyé une lettre aux législateurs du Minnesota leur demandant de s'assurer que l'État partage une partie de l'argent envoyé via la loi fédérale CARES avec les comtés pour aider à compenser certaines des dépenses qu'ils ont engagées pendant le COVID. -19 pandémie.
Parmi les coûts jusqu'à présent, il a décrit les effectifs d'un centre des opérations d'urgence, la recherche de logements temporaires pour ceux qui ont besoin d'être mis en quarantaine, la fourniture de soins de santé à ceux qui en ont besoin, l'achat d'équipement de protection individuelle à des coûts gonflés, l'embauche de traceurs de contact, l'expansion des soins intensifs la capacité en lits et l'infrastructure informatique et le paiement des heures supplémentaires aux employés.
"Cette crise a touché les comtés avec une multitude de coûts accrus et inattendus, combinés à une baisse des revenus attendus, provoquant des difficultés financières extrêmes dans tous les comtés du Minnesota", a écrit Jugovich.
Les 87 comtés du Minnesota ont été placés en première ligne de la lutte contre le coronavirus. Ce sont les gouvernements locaux qui font une grande partie de la sensibilisation de la santé publique associée à la pandémie. Ils travaillent également avec les sans-abri, les chômeurs et ceux qui ont besoin d'aide alimentaire, des populations dont le nombre est susceptible d'augmenter avec les retombées économiques du virus.
Alors que les deux plus grands comtés du Minnesota - Hennepin et Ramsey - ont reçu des paiements directs du gouvernement fédéral, une grande partie de l’utilisation des fonds de la loi CARES sera déterminée par la législature.

Tout comme les temps sont incertains pour les Minnesotans, ils sont également incertains pour les comtés du Minnesota, qui font face à une demande accrue de leurs services alors que les revenus sont menacés.
Demande croissante
Au cours des deux premières semaines de la pandémie, les comtés du Minnesota étaient occupés à installer leurs employés pour travailler à distance, a déclaré Matt Hilgart, directeur des relations gouvernementales pour l'Association of Minnesota Counties.
«Tout d'abord, ce n'était que le pain et le beurre d'obtenir des procédures écrites et de savoir quoi faire avec les employés, comment installer des ordinateurs, comment acheter des logiciels, obtenir plus d'espace de stockage, des virus et des systèmes de sécurité», a-t-il déclaré.
Puis vint l'entreprise de trouver comment fournir les services que les comtés fournissent avec une main-d'œuvre largement à domicile, et le faire en toute sécurité en cas de pandémie. Les comtés devaient obtenir suffisamment d'équipement de protection individuelle pour les forces de l'ordre et les autres travailleurs de première ligne, aider à répondre aux demandes de santé publique accrues associées à la sensibilisation et à la recherche des contacts, obtenir un soutien au logement pour ceux dont les conditions de vie sont devenues instables.
Il y a la pandémie, puis les retombées économiques. L'ordonnance de séjour à domicile étant en vigueur depuis plus d'un mois maintenant, près d'un tiers des résidents de certains comtés sont actuellement sans emploi, et lorsque les temps sont difficiles, les gens ont tendance à compter sur le filet de sécurité sociale administré par les comtés plus . Le montant de l'augmentation des coûts de ces services est incertain, a déclaré Hilgart: «C'est quelque chose que nous mettons à côté d'un astérisque parce que nous savons que ces coûts vont augmenter sur les services sociaux et plus la pandémie durera.»
Des pertes d'impôts fonciers imminentes?
Les impôts fonciers représentent une part importante des revenus des comtés du Minnesota. Au cours d'une année typique, les propriétaires fonciers paient ces frais en deux sommes, dues en mai et en octobre. Mais cette année, de nombreux comtés permettent une flexibilité avec des délais ou des frais de retard en prévision des résidents et des propriétaires d'entreprises qui ont du mal à payer.
Parmi eux se trouve le comté de Crow Wing, au centre du Minnesota. Dans une année normale, environ 98 pour cent des propriétaires fonciers paient généralement leurs impôts fonciers à temps, a déclaré l'administrateur du comté Tim Houle.

Les budgets du comté du Minnesota peuvent-ils survivre au coronavirus ?

Si cette part descend à 96%, cela aura des implications non seulement pour le comté, mais aussi pour les écoles, les villes et les cantons qui dépendent des recettes fiscales foncières perçues par le comté.
L'administrateur du comté, Tim HouleWashington County, dans le métro est de Twin Cities, a également prolongé sa date limite d'imposition foncière pour ceux qui ne sont pas en mesure de payer pour des raisons liées au COVID-19.
Les responsables du comté s'inquiètent maintenant de la situation financière des résidents et craignent que cela ne puisse que s'aggraver d'ici la deuxième échéance à l'automne, a déclaré l'administrateur du comté, Kevin Corbid.
"Certains pourraient être mieux placés pour faire la première mi-temps que pour la deuxième mi-temps", a-t-il déclaré.
Autres taxes affectées
Ce ne sont pas seulement les impôts fonciers que les comtés sont potentiellement en train de perdre au milieu de COVID-19. Certains des fermetures qui maintiennent les Minnesotans chez eux réduisent également les recettes fiscales des comtés.
Administrateur du comté Kevin Gray Dans le comté de Washington, les centres de délivrance des licences sont fermés depuis des semaines. Cela signifie une perte de revenus provenant des permis de construire ou des documents que le comté fournit aux résidents moyennant des frais.
Les gens se tiennent au courant des onglets de permis de véhicule pour la plupart, a déclaré l'administrateur du comté de St. Louis, Kevin Gray. Mais la taxe de vente sur l'achat et la location de véhicules est en baisse. De même, moins de conduite signifie moins d'argent dans le fonds de la taxe sur le carburant de l'État, dont une partie est distribuée aux comtés pour réparer les routes.
Tous les comtés n'ont pas de taxes de vente locales - une taxe s'ajoutant à la taxe de vente de l'État qui va soutenir les projets de transport du comté - mais beaucoup qui prévoient qu'il pourrait y avoir une baisse des revenus avec de nombreux magasins fermés et les consommateurs dépensant moins d'argent en taxes des biens.

Le comté de Crow Wing a un demi-pour cent de taxe de vente sur option locale qui soutient les projets de transport. Il recueille généralement entre 6 et 6,5 millions de dollars par an, a déclaré Houle.
L'argent pour les projets de 2020 est déjà en banque, et Houle espère que l'argent sera un bon stimulant économique, permettant aux gens de travailler, mais a déclaré que si les collections étaient en baisse cette année, cela pourrait affecter les projets en cours de route.
Des temps incertains à venir
Les gouvernements, y compris les comtés, ne sont peut-être pas à l'abri des forces économiques déclenchées par la pandémie de COVID-19. Dans une conférence de presse mardi, le gouverneur Tim Walz a averti que certains responsables de l'État, des collectivités locales et des comtés pourraient être parmi les prochaines vagues de demandes de chômage.
Administrateur du comté, Kevin Corbid Qu'il s'agisse de licenciements locaux ou d'une catastrophe naturelle, Grey du comté de St. Louis a déclaré que les comtés sont bons pour trouver des ressources pour soutenir les personnes qui ont connu des moments difficiles. Ces dernières années, les résidents du comté de St. Louis ont connu de nombreuses difficultés, des inondations aux tempêtes de vent en passant par les incendies et l'explosion de la raffinerie Husky Energy.
Mais une pandémie, et les experts estiment que la récession devrait suivre, menace les ressources des pays pour aider les résidents tout en créant une demande accrue de services.
"Nous allons essayer de trouver des ressources pour soutenir les gens, je pense que tout le monde est sur cette page. Le plus difficile, c'est cette perte de revenus et de revenus. C'est le double coup dur proverbial », a-t-il déclaré.
Dans l'intervalle, les comtés sont obligés de faire face à l'incertitude.
"Je pense que l'incertitude de tout cela est la partie la plus difficile", a déclaré Corbid, du comté de Washington. "Nous nous préparons à plusieurs scénarios en ce qui concerne les incidences budgétaires. Comme personne n'a vraiment vécu quelque chose comme ça ces derniers temps, c'est un peu plus difficile, mais nous ferons de notre mieux. »