Samedi 19 Septembre 2020

La crise du coronavirus déclenchera-t-elle la crise climatique?


BRUXELLES - Avec la paralysie mondiale induite par le coronavirus, les niveaux de pollution et d'émission de carbone baissent partout - laissant un ciel plus bleu, des montagnes visibles, de magnifiques fleurs sauvages. Même les célèbres canaux troubles de Venise fonctionnent clairement.Après des décennies d'industrie et de gouvernement qui ralentissent la question climatique, pour certains, c'est la preuve qu'une action efficace peut être réalisée.Mais le renouveau de la nature a un coût énorme, l'économie européenne devrait décliner 7.4 pour cent cette année. Ainsi, pour beaucoup, comme les chômeurs soudains, les inquiétudes concernant le climat - qui semblaient urgentes il y a quelques mois à peine - peuvent sembler moins fortes maintenant.Ces camps concurrents sont maintenant enfermés dans un débat sur la manière et quoi reconstruire - entre ceux qui veulent obtenir le l'économie qui repart, peu importe comment, et ceux qui soutiennent que la crise est une chance d'accélérer la transition vers une économie plus propre.Jean Pisani-Ferry, économiste et ancien assistant du président français Emmanuel Macron, a décrit cela comme la lutte "Définira le monde post-pandémique." Pour les militants verts, le virus "ne fait que renforcer le besoin urgent d'une action climatique", écrit-il récemment. «Mais les industriels purs et durs sont également convaincus: il ne devrait pas y avoir de plus haute priorité que de réparer une économie ravagée, en reportant si nécessaire des réglementations environnementales plus strictes. La bataille a commencé. ''Alors que les gouvernements européens se disputent amèrement au sujet d'un fonds anti-virus et du prochain budget de sept ans, la question est au centre des préoccupations.L'Union européenne a commencé l'année en promouvant un plan pour une transformation rapide de l'économie vers un avenir neutre en carbone - «le Green Deal» - comme thème phare et moteur d'une croissance renouvelée.Les dirigeants européens insistent sur le fait qu'une certaine forme de celui-ci restera primordiale, mais le nouveau coronavirus a compliqué les choses.Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne - l'importante bureaucratie de l'Union européenne - a déclaré à la fin du mois dernier que les objectifs verts du bloc devraient être "le moteur de la reprise". Elle a un soutien important de M. Macron et de la chancelière Angela Merkel d'Allemagne.La question est de savoir jusqu'où quelqu'un est prêt à aller maintenant, car les dirigeants politiques à travers le continent subissent la pression des citoyens pour obtenir un soulagement économique, ainsi que des industries désespérément leurs anciennes usines fonctionnent à nouveau.Le bloc débat d'une loi visant à renforcer la neutralité carbone d'ici 2050, mais beaucoup souhaitent durcir les objectifs pour 2030 - en passant d'une réduction proposée de 40% par rapport aux niveaux de 1990 au cours de la prochaine décennie, à 55%. . Ils ont fait valoir que la pandémie est une opportunité d'utiliser de nouveaux fonds pour accélérer la transition loin du carbone.Les ministres européens du climat et de l'environnement de 17 pays ont signé une déclaration exhortant les gouvernements à "faire de la reprise de l'UE un accord vert", et "à construire le pont entre la lutte contre Covid-19, la perte de biodiversité et le changement climatique. »Mais même le premier vice-président de la commission et le responsable du Green Deal, Frans Timmermans, sont inquiets.« La crise climatique qui nous frappait avant la la crise corona est toujours là et n'a rien perdu de son urgence '', a-t-il déclaré. «Mais dans un avenir prévisible, il ne figurera plus au premier rang des priorités des gens. Cela va s'effondrer. »« La «grande question», a déclaré M. Timmermans dans une interview, est «les politiciens vont-ils garder le cap et garder les yeux sur la crise à long terme ou les considérations électorales à court terme?» La reprise est lente, «alors les gens sont dans les rues et les politiciens vont commencer à jeter de l'argent sur les entreprises pour les maintenir à flot, qu'elles soient solvables ou non, vertes ou non», a-t-il déclaré. "C'est pourquoi je fais pression pour une plus grande implication sociétale ''de jeunes axés sur l'avenir. Mais avec les négociations climatiques mondiales connues sous le nom de COP-26 déjà reportées, il y a un grand scepticisme." Je soupçonne que le prochain conflit de valeurs en politique se situera l'environnementalisme et ceux qui favorisent la croissance économique, et je crains que l'économie n'en soit la gagnante '', a déclaré Anand Menon, professeur de politique européenne au King's College de Londres. "Nous allons voir une dette énorme, et j'ai le sentiment que tout sera noyé par l'argument économique." John Sawers, consultant en risques politiques et ancien chef du MI6, les services de renseignement britanniques, a une vision plus sombre. " Le dur réaliste en moi dit que nous sortirons plus divisés, moins capables et plus pauvres qu'auparavant, et que les gouvernements seront moins enclins à investir dans des problèmes qui surgiront des années et des décennies plus tard '', a-t-il déclaré. "Je dirais que le gouvernement accordera moins d'attention au climat." "En même temps," cela est entre nos mains "", a déclaré M. Sawers. «La pandémie nous montre que les problèmes mondiaux ont un impact national et local immédiat, et le changement climatique nous affecte tous.» L'argument avancé par M. Timmermans et les dirigeants nationaux comme Mme Merkel et M. Macron est assez simple: utilisez l'argent neuf non pour restaurer l'ancien monde mais pour aider à créer le nouveau.Pour les responsables européens, certaines réponses sont évidentes: aider l'industrie automobile à récupérer, mais lier le soutien à la production de voitures électriques et de meilleures batteries. Aidez l'industrie de l'énergie à évoluer vers les énergies renouvelables et l'hydrogène. Mettez les gens au travail en installant des bornes de recharge électrique, des panneaux solaires sur les toits, une meilleure isolation de la maison, des compteurs intelligents et des fenêtres et chaudières plus efficaces. Réglementer pour garantir de nouveaux bâtiments éconergétiques.Certains problèmes, cependant, sont moins clairs, comme l'avenir des transports en commun et des grands complexes d'appartements, en particulier dans les grandes villes - sans parler de l'avenir des compagnies aériennes. M. Macron a lié le nouveau financement d'Air France-KLM à la réduction du carbone. Comme le souligne un ancien responsable du bloc, Stefan Lehne, «chaque jour, des lettres de puissantes organisations industrielles, du ciment au plastique à l'industrie automobile, arrivent dans le La Commission a déclaré que nous avons besoin d'un allègement des normes d'émissions et des réglementations. »Il y a« un énorme conflit », a-t-il déclaré, entre« sauver les emplois des entreprises au bord de la faillite et investir dans de nouveaux emplois ». «Il y aura beaucoup de pression pour revenir autant que possible au statu quo ante.» Les pays d'Europe centrale et orientale s'inquiètent déjà de la douleur d'une transition verte. Et les pays les plus pauvres du sud, avec des dettes plus élevées au départ et moins de place pour plus, craignent une nouvelle inégalité car des pays plus grands et plus riches comme l'Allemagne et la France peuvent subventionner leurs industries beaucoup plus généreusement. Les pays plus riches rejettent la dette collective pour aider les plus endettés ceux. Mais promouvoir plus de dépenses en tant que vert sera plus acceptable politiquement, a déclaré Jacob Funk Kierkegaard du Peterson Institute for International Economics. Mujtaba Rahman, analyste en chef européen pour le Groupe Eurasia, est également plus optimiste. "Le Green Deal est essentiellement une question d'argent et c'est un excellent lubrifiant, même en Europe centrale et orientale '', a-t-il déclaré. "Si une part substantielle du budget est consacrée aux dépenses climatiques, cela les incitera à s'engager", malgré leurs doutes sur la transition énergétique et les questions concernant le partage des charges.Diederik Samsom, chef de cabinet de M. Timmermans, travaille à réviser le Green Deal pour faire face à la nouvelle crise. "Oui, il y a une demande de reprise verte, mais aussi une demande d'emplois et de croissance", a-t-il déclaré. «Si nous pouvons combiner cela, nous pouvons faire ce que nous voulons. Si nous ne le pouvons pas, oubliez-le. »