Mercredi 21 Octobre 2020

Qu'est-ce qu'une entreprise essentielle au Texas ? Dans la crise des coronavirus, ce n'est pas clair


Un abri sur place et du travail à domicile, les autorités locales de l'État ont ordonné aux Texans cette semaine. À moins, bien sûr, que vous travailliez pour une entreprise essentielle - comme un hôpital, une épicerie ou une garderie.

Les aéroports et les facteurs sont également essentiels. Il en va de même pour les travailleurs du pétrole et du gaz.

Qu'est-ce qu'une entreprise essentielle au Texas ? Dans la crise des coronavirus, ce n'est pas clair

À Houston, les magasins de meubles sont également considérés comme essentiels. Et dans le comté de Collin, peu de temps après que les résidents aient reçu l'ordre de rester à la maison, le juge du comté a déclaré qu'en fait, chaque entreprise était exemptée de l'ordonnance parce que «toutes les entreprises et tous les emplois et tous les travailleurs sont essentiels».

Les travailleurs et les entreprises essentiels sont autorisés et parfois tenus par le gouvernement de rester ouverts en cas d'urgence.

Le gouverneur Greg Abbott résistant aux appels en faveur d'un ordre de séjour à domicile dans tout l'État, les responsables locaux sont chargés de décider quelles entreprises et quels employés sont essentiels, ce qui conduit à des règles qui diffèrent d'un comté à l'autre. Pendant ce temps, certains employeurs profitent d'exemptions largement écrites en obligeant les employés à venir - parfois dans des conditions de travail où il est impossible de rester à 6 pieds l'un de l'autre.

Les informations contradictoires ont embarrassé de nombreux travailleurs quant à la raison pour laquelle ils sont appelés à travailler pour des emplois de vente au détail et de fabrication, car les gens sont invités à faire leur part pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus en se rétrécissant.

Anne, 62 ans, ne sait pas pourquoi elle est toujours appelée au Cabela’s à League City, un détaillant de loisirs de plein air, qui prétend être essentiel car il vend du matériel de pêche et des plats cuisinés. Le comté de Galveston a émis une ordonnance de séjour à domicile lundi soir, mais Cabela’s compte sur une exemption pour la «production alimentaire» comme la pêche, l’agriculture et le bétail.

Lorsque Anne a fait part de ses inquiétudes au juge du comté Mark Henry cette semaine, l'un de ses collaborateurs lui a dit dans un courriel obtenu par The Texas Tribune: "Ce n'est pas notre décision à prendre."

«Les détaillants comme votre magasin sont jugés essentiels», a écrit Tyler Drummond, chef de cabinet du juge. "En ce qui concerne votre magasin ouvert, prenez-le directement avec Cabela's." La société mère du magasin, Bass Pro Shops, a déclaré dans un communiqué qu'elle «se conformait pleinement à toutes les lois et réglementations locales en ce qui concerne les opérations, qui varient selon les différents comtés et municipalités» et a souligné un certain nombre d'ajustements volontaires, tels que la réduction heures et limitant l'accès au magasin à 50 clients à la fois.

Anne a dit qu'elle était inquiète parce que le magasin manquait de désinfectant pour les mains et de produits de nettoyage, et qu'elle vivait dans une communauté pour les personnes de plus de 55 ans. La semaine dernière, a-t-elle dit, les clients faisaient la queue aux épaules pour faire le plein d'armes à feu et munitions.

"J'ai reçu une alerte d'urgence sur mon téléphone pour le coronavirus, et j'ai baissé les yeux et dit:" Eh bien, je me prépare pour le travail "", a déclaré Anne, qui est identifiée par son deuxième prénom car elle craint les représailles de son employeur . «Beaucoup de gens viennent juste pour se promener parce que tout est fermé. Cela me semble risqué et il semble qu'ils ne pensent pas à leurs employés ou à leurs clients. »

Drummond a déclaré dans une interview jeudi que le League City Cabela’s était exempté car il s’agit d’un détaillant à grande surface qui fournit des articles essentiels. À partir de 20 h Mercredi, il y a eu au moins 27 cas de coronavirus dans le comté de Galveston, selon les données de l'Etat publiées jeudi.

Mais Cabela a un traitement différent dans un comté de l’État. Après que le juge du comté de Tarrant, Glen Whitley, a déclaré que les magasins d'articles de sport devaient fermer, le Cabela's de Fort Worth a écrit sur son site Web qu'il était désormais «fermé en coopération avec les autorités locales pour la santé et la sécurité de notre communauté».

Dans l'ensemble, les responsables locaux conviennent que les premiers intervenants, les travailleurs de la santé et les épiceries sont des entreprises et des services essentiels. Beaucoup s'inspirent des lignes directrices fédérales pour déterminer qui devrait continuer à travailler et qui devrait rester à la maison. Dans les grands comtés urbains de l'État, les commandes sont pour la plupart similaires, avec quelques différences clés en ce qui concerne des choses comme la construction commerciale ou les services de covoiturage.

Certains critiques affirment que les écarts entravent la réponse de l'État à la pandémie et pourraient être corrigés si Abbott émettait un ordre de séjour à domicile dans tout l'État, comme l'ont fait la Louisiane, la Californie et l'Illinois.

"C'est le genre de moment où nous avons besoin d'une action de l'État", a déclaré mercredi le maire d'Austin, Steve Adler, lors d'un événement au Texas Tribune, après avoir émis son propre ordre mardi. "Si nous [local officials] voulions attendre encore deux ou trois jours, nous aurions probablement pu aplanir beaucoup de différences. ... Nous avons dit non ... retirez-le, et nous nous inquiéterons des écarts au cours des prochains jours. Sors-le."

Les fonctionnaires du comté diffèrent également sur la façon d'appliquer les mesures. Le comté de Galveston est "vraiment à la recherche d'une conformité volontaire", a déclaré Henry à la Tribune. Dans le comté de Harris, les violations sont passibles d'une peine d'emprisonnement ou d'une amende, et il y a une ligne d'appel pour que les résidents signalent les violations.

Les eaux sont plus troubles en ce qui concerne les travailleurs qui sont nécessaires pour faire fonctionner et entretenir les soi-disant «infrastructures critiques». Pour éclairer les décisions, de nombreux comtés utilisent les conseils du Department of Homeland Security décrivant 16 secteurs allant de l'énergie et de l'eau aux installations gouvernementales et commerciales.

À Waco, où les autorités de la ville et du comté ont déclaré des ordonnances de maintien à domicile cette semaine, un fabricant d'équipement lourd appelé Manitou Group exige toujours que les travailleurs entrent. La société affirme qu'elle est exonérée car elle relève des directives du DHS, selon les documents donné aux employés qui a été obtenu par le Texas Tribune. La société n'a pas précisé de quelle partie des directives ou de quel secteur elle relève, bien que des chariots élévateurs construits là-bas puissent être nécessaires pour déplacer d'autres produits essentiels, tels que des palettes de nourriture.

Pourtant, un employé de Waco a déclaré qu'il était impossible pour les employés travaillant sur une chaîne de montage de maintenir l'espace recommandé entre eux. L'employé, qui a demandé à ce que son nom ne soit pas utilisé par peur de perdre son emploi, a déclaré que jusqu'à 150 employés travaillaient en étroite collaboration pendant un seul quart de travail.

"L'assemblage de chariots élévateurs n'est pas essentiel pour le public en ce moment pour arrêter la propagation de la maladie", a déclaré l'employé. «Nous risquons nos familles pour faire de l’entreprise un profit. Je préfère être à la maison, loin ... et si je dois lutter un peu et être sans argent, ça va. Je ne veux pas rendre ma famille malade. "

Jeudi, l'État a signalé au moins 28 cas dans le comté de McLennan. Un employé du groupe Manitou qui a décroché le téléphone jeudi a posé des questions au siège social, qui n'a pas pu être joint pour commenter.

Certains responsables disent que ce sont les entreprises qui agissent en violation des ordres locaux.

Après que la juge du comté de Harris, Lina Hidalgo a ordonné aux résidents mardi de rester à la maison à moins que leurs emplois ne soient «essentiels à la santé et à la sécurité de la communauté», un Bass Pro Shops à Pearland faisait partie de plusieurs détaillants de la région de Houston qui étaient toujours ouverts. L'Etat a rapporté que le comté de Harris avait au moins 185 cas de coronavirus jeudi.

Un porte-parole de Hidalgo a refusé de commenter spécifiquement le magasin Bass Pro - qui, ajoutant à la confusion, se trouve dans les comtés de Harris et de Brazoria - mais a déclaré que "l'intention claire du juge est que cette ordonnance soit interprétée de manière étroite".

"Nous ne voulons pas que les entreprises qui ne sont clairement pas essentielles louchent et essayent de comprendre comment elles pourraient être essentielles si elles ne le sont vraiment pas", a déclaré Rafeael Lemaitre dans un communiqué envoyé par e-mail.

Divulgation: Steve Adler, ancien président du conseil d'administration du Texas Tribune, a soutenu financièrement le Texas Tribune, une organisation de presse à but non lucratif et non partisane qui est financée en partie par des dons de membres, de fondations et de sociétés commanditaires. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans le journalisme de la Tribune. Trouvez-en une liste complète ici.