Jeudi 22 Octobre 2020

L'espoir au temps des coronavirus réside dans la reconstruction de l'Etat


Tout comme le papier toilette, ces jours-ci, l'espoir est rare.
Pour les adultes, le dernier endroit laissé pour se rassembler en Australie s'avère être le sentier à l'extérieur de Centrelink. Les photos et vidéos sont apparues en ligne ce matin, des files d'attente enroulées autour de blocs entiers.
Il faut des niveaux inhumains d'optimisme pour qualifier ces personnes de «demandeurs d'emploi». Ce n'est que dans les poches les plus rares de l'économie qu'il reste des emplois à trouver.

L'astéroïde économique nommé coronavirus a frappé l'Australie. Au milieu des verrous et des quarantaines croissants, la capacité des gens à gagner ou à dépenser de l'argent diminue chaque jour davantage. La plupart des magasins sont fermés, la plupart des services ont cessé. Les chaînes d'approvisionnement s'effilochent. La production s'est effondrée.
Les deux Australiens de notre marché du travail polarisé se jouent désormais dans les salons des gens. C'est une chose d'être piégé à la maison, d'essayer de travailler pendant que vous vous débattez avec des enfants, des animaux domestiques et un «bureau» fait d'un ordinateur portable sur une table à cartes. C’est un autre d'être coincé entre les quatre mêmes murs avec votre terreur du virus, un approvisionnement en papier hygiénique en diminution et une procession de messages texte vous informant qu'il n'y aura plus de concerts, plus de changements, plus d'argent.
L'espoir reste un instinct de survie dans ces circonstances, mais s'accrocher à la croyance en des remèdes miracles soudains n'est pas rationnel. Il est tout aussi volontaire et stupide de croire que le cadre idéologique «néolibéral» qui a éclairé la prise de décision économique pendant 40 ans peut apporter un remède à la crise. Partout dans le monde, des décennies ont été consacrées à la privatisation d'entités et de services gouvernementaux. Les politiques néolibérales d'externalisation, de précarisation, de réduction des coûts et de «favoritisme» des entreprises définissent le gouvernement libéral / national Morrison. Mais ces systèmes dénudés nous ont échoué et nous vivons dans cet échec; la pandémie s'est effondrée dans des mécanismes de santé, de protection sociale, de logement public, d'éducation, d'ordre public, de soins aux personnes âgées, de garde d'enfants, de fabrication, de distribution et d'échange affaiblis qui ne peuvent supporter sa pression. Des années de limogeage de fonctionnaires ont laissé la prise de décision nationale au soin non d'une large base d'experts indépendants, mais d'une équipe squelettique triée sur le volet d'idéologues préférés.

L'espoir au temps des coronavirus réside dans la reconstruction de l'Etat

Nous avons besoin de systèmes gouvernementaux capables de fournir suffisamment de lits d'hôpital, suffisamment de médecins, d'électriciens et de services de garde

Il n'est pas surprenant que la réponse du coronavirus ait été indécise, inexpert, retardée, déroutante et chaotique. Aujourd'hui, le PCUS a condamné le gouvernement pour n'avoir pas «anticipé la pression» exercée sur leur personnel et les files d'attente de nouveaux clients dans la crise. Il convient de noter que depuis l'élection des libéraux / nationaux en 2013, le nombre d'employés du ministère des Services sociaux est passé de 32 943 à 28 081. Cela représente une suppression de près de 5 000 emplois. 14% de l'agence.
Pendant ce temps, alors que les files d'attente s'allongent, le gouvernement Morrison continue de diriger les dépenses de «relance» vers les secteurs économiques de l'économie qui ne sont pas réellement engagés dans le soutien direct des Australiens pendant la crise. Croire que les entreprises privées vont soudainement réorienter toute leur logique de l'argent vers des actes altruistes de service public collectif pour faire face à une catastrophe est au mieux une mauvaise interprétation déterminée du capitalisme. Au pire, c'est du favoritisme de crise et dans des moments comme celui-ci, ce n'est pas seulement du gaspillage, c'est dangereux.
Sommes-nous condamnés? Nous ne pouvons pas nous mentir; oui, quand le virus frappe - frappe vraiment - certains d'entre nous - n'importe lequel d'entre nous - souffriront terriblement et inutilement. Certains mourront.
Mais s'il y a un espoir auquel s'accrocher, c'est basé sur la prise de conscience universelle des ménages australiens qu'une transformation de notre système économique est impérative pour notre reconstruction et notre survie. C'est la même prise de conscience qui a construit les systèmes keynésiens meilleurs, plus équitables et plus résilients d'économies d'État providence réglementées et socialisées à la suite de la dépression et de la seconde guerre mondiale. C’est un fait oublié par trop de gens que l’auteur du plan de transformation britannique du «rapport Beveridge» d’après-guerre pour l’État providence n’était «pas socialiste». Beveridge était un libéral qui a sondé l'épave de la nation britannique et en a déduit que le fait de «retirer les coûts des soins de santé et des pensions aux entreprises et aux particuliers et de les remettre au gouvernement augmenterait la compétitivité de l'industrie britannique… produisant des travailleurs plus sains, plus riches, plus motivés et plus productifs . "
Il y a peu de vivants en Australie parmi nous qui se souviennent à quel point les privations de notre dépression étaient brutales. Puis, comme maintenant, le chaos et l'inaction du gouvernement correspondaient à une croyance dans le maintien des systèmes économiques tels qu'ils étaient alors que les circonstances les dépassaient de loin, et le chômage dans ce pays a atteint 30% - un taux, pendant la crise, qui était juste derrière celui de l'Allemagne tragique . Le gouvernement travailliste de Curtin s'est rendu compte des exigences de la seconde guerre mondiale que le plein emploi dirigé par le gouvernement n'était pas seulement possible au-delà de la crise actuelle, mais qu'il offrait la meilleure inoculation sociale contre la crise future.
Le coronavirus a démontré - avec une rapidité choquante - que l'histoire n'est pas terminée. Au-delà du coronavirus, d'autres crises pour l'humanité sont à venir - en particulier dans un avenir imprévisible en proie au changement climatique.

Du supermarché à la file d'attente, à travers un été brûlant jusqu'à un automne en quarantaine, la leçon répétée et amère est que ce qui est essentiel à la survie de la communauté peut, doit et doit être collectivement garanti par l'État - de garantir une distribution équitable des biens essentiels, à fournir un NBN de qualité. Nous avons besoin que le gouvernement maintienne une capacité industrielle résiliente pour fabriquer du matériel médical, des camions de pompiers ou des hôpitaux, ou des abris, ou reconstruire des villes ravagées par les incendies. Nous avons besoin de systèmes gouvernementaux capables de fournir suffisamment de lits d'hôpital, suffisamment de médecins, d'électriciens et de garderies. Et c'est le gouvernement qui doit créer des espaces et des conditions pour que ces travailleurs désormais incontournables - des nettoyeurs aux empileurs d'étagères en passant par les artisans, les artistes et les journalistes - soient suffisamment payés pour survivre lorsqu'un marché qui ne pense qu'au profit ne veut pas pour faire face avec l'argent.
L'espoir au temps de la couronne réside dans la reconstruction du rôle du gouvernement, le soutien aux institutions qui soutiennent les gens et la suppression de la folie éprouvée qui insiste sur l'engraissement des entreprises et «le marché» fournit «des travailleurs plus sains, plus riches, plus motivés et plus productifs».
Parce que non. Comme les temps le révèlent; ça ne l'a jamais fait.
- Van Badham est un chroniqueur de Guardian Australia