Mardi 7 Juillet 2020

Ignorez les banquiers - l'économie Trump ne vaut pas plus de morts de coronavirus | Robert Reich | Opinion


Dick Kovacevich, ancien PDG de la banque Wells Fargo, pense que la plupart des Américains devraient retourner au travail en avril, exhortant à «ramener progressivement ces gens et voir ce qui se passe».

Lloyd Blankfein, ancien PDG de Goldman Sachs, dont la valeur nette est de 1,1 milliard de dollars, recommande «à ceux qui présentent un risque moindre de maladie de retourner au travail» dans «très peu de semaines».
Tom Galisano, le fondateur de Paychex, dont la valeur nette est de 2,8 milliards de dollars, estime que «les dommages causés par la fermeture de l'économie pourraient être pires que de perdre quelques personnes de plus. Vous choisissez le meilleur de deux maux. "
Donald Trump craint qu'un verrouillage prolongé ne nuise à ses chances de réélection. Il est d'accord.
"Nous ne pouvons pas laisser le remède être pire que le problème", a déclaré le président la semaine dernière, annonçant que l'Amérique serait "ouverte aux affaires" d'ici Pâques.
Mais les hauts responsables de la santé publique, dont le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, pensent que ce n'est pas le moment de réduire la distance sociale.
Si quoi que ce soit, disent-ils, l'économie doit être encore plus fermée. Sinon, le virus continuera de s'intensifier, inondant les hôpitaux et causant beaucoup plus de morts. L'Amérique est leader mondial dans les cas de coronavirus. Le Dr Fauci pense que nous n’avons pas encore ressenti le pire de la pandémie.
Il peut sembler logique de peser la menace pour la santé publique par rapport aux pertes accumulées pour l'économie, puis de décider à un moment donné que les pertes économiques l'emportent sur les risques pour la santé. Comme Stephen Moore, qui conseille la Maison Blanche, avertit: "Vous ne pouvez pas avoir une politique qui dit que nous allons sauver chaque vie humaine à tout prix, quel que soit le nombre de milliards de dollars dont vous parlez."
Mais cela laisse de côté une grande chose. Les «trillions de dollars» de pertes économiques n’existent sur aucun bilan pouvant être comparé à des vies humaines. Une «économie» n'est rien d'autre que des êtres humains. Il importe donc de savoir de quelles pertes nous parlons - de quelles pertes en vies humaines et de quelles pertes en dollars.
"Écoutez, vous allez perdre un certain nombre de personnes à cause de la grippe", a déclaré Trump lors d'une assemblée publique de Fox News mardi. "Mais vous allez perdre plus de gens en plongeant le pays dans une récession ou une dépression massive."
Faux. Les récessions et les dépressions ne provoquent pas en elles-mêmes le décès ou la mort. Leur santé est mise en péril lors de ces ralentissements s'ils n'ont pas assez d'argent pour manger, garder un toit au-dessus de leur tête et obtenir les soins médicaux nécessaires.
La semaine dernière, les législateurs ont pris une mesure importante pour éviter de telles difficultés. Parce que les niveaux d'assurance-chômage dans de nombreux États sont si bas, les démocrates ont insisté sur une disposition dans le projet de loi sur les coronavirus de 2,2 milliards de dollars qui fournirait aux Américains sans emploi 600 $ de plus par semaine pendant quatre mois.

Ignorez les banquiers - l'économie Trump ne vaut pas plus de morts de coronavirus | Robert Reich | Opinion

Lorsque les républicains ont objecté que cela augmenterait les revenus de certains des chômeurs au-dessus de leur salaire lorsqu'ils travaillaient, le projet de loi a été presque sabordé. Le vote du Sénat sur l'amendement républicain a été époustouflant de 47 voix contre 47. Mais la disposition en a fait la loi.
Apparemment, les républicains n’ont pas apprécié que le salaire de l’américain typique n’ait pas augmenté depuis des décennies, corrigé de l’inflation. Il n'est donc pas gênant d'augmenter temporairement les salaires afin de faire en sorte que les gens restent chez eux et ainsi ralentir la propagation de Covid-19.
Voici ce qui est inconvenant. L '«économie» que les banquiers et les milliardaires sont impatients de redémarrer avait connu une croissance rapide. Mais la plupart de ses gains étaient allés dans les bénéfices des entreprises, comme le montre la montée fulgurante du marché boursier.
Les banquiers et les milliardaires exhortant maintenant les Américains à retourner au travail possèdent une énorme part de ce marché boursier. Le 1% le plus riche de la population possède environ la moitié de la valeur de toutes les actions. (Les 10% les plus riches en possèdent plus de 80%.)
Donc, quand ils recommandent aux Américains de retourner au travail pour le bien de «l'économie», ils exhortent vraiment les autres à risquer leur vie pour le propre portefeuille d'actions des banquiers et des milliardaires.
Bien qu'il soit vrai que nous ne pouvons pas sauver toutes les vies humaines à tout prix, et qu'à un moment donné, nous devrons mettre fin au verrouillage de l'Amérique et accepter d'autres victimes de coronavirus, nous devons garder à l'esprit de qui nous parlons.
Le compromis que les Américains moyens pourraient faire entre se remettre au travail et s'exposer au virus est probablement très différent de celui des banquiers et des milliardaires, surtout si les Américains moyens ont suffisamment de soutien du revenu pour traverser la crise.
Quatre mois de prestations de chômage supplémentaires peuvent ne pas suffire. La nation la plus riche du monde a sûrement suffisamment de ressources pour assurer la sécurité de ses habitants chez elle aussi longtemps qu'il le faudra.