Samedi 28 Novembre 2020

Le Japon a-t-il raté sa chance de contrôler le coronavirus ?


L'épidémiologiste Hiroshi Nishiura (centre) a donné de nombreuses interviews dans lesquelles il a exhorté les Japonais à réduire de 80% leurs contacts sociaux.
  
          
                          
            
  
      Images Kyodo / AP
          
              
    
  
  
    
          
  Par Dennis NormileApr. 22, 2020, 8:40 AM
ScienceLa génération de rapports COVID-19 est prise en charge par le Pulitzer Center.
Il est devenu connu au Japon comme «l'oncle à 80%». Au cours des dernières semaines, l'épidémiologiste de l'Université d'Hokkaido, Hiroshi Nishiura, a donné d'innombrables interviews à la télévision et dans les journaux, exhortant le public à réduire les contacts sociaux de 80% afin d'inverser la croissance soudainement explosive de l'épidémie de COVID-19 au Japon. "Coopérez pour réduire immédiatement les contacts de manière drastique", continue Nishiura. Il pointe souvent un graphique montrant les résultats de sa modélisation indiquant que l'épidémie du Japon ne peut être contenue que si les gens limitent radicalement et immédiatement leurs interactions avec les autres. S'ils avaient l'habitude d'avoir des contacts avec 10 personnes par jour, ils doivent les réduire à deux, dit-il.

Le gouvernement japonais espère que les gens écouteront. Le nombre de cas confirmés reste relativement faible, mais augmente à un rythme alarmant. Le 15 mars, le Japon comptait un total cumulé officiel de 780 cas; au 19 avril, ce nombre avait grimpé à plus de 10 700, dont 3 000 à Tokyo. "Tokyo et d'autres grandes villes entrent déjà dans une phase explosive et d'autres régions du Japon suivent également cette voie", explique Kenji Shibuya, spécialiste mondial de la santé au King’s College de Londres. Lui et d'autres blâment une stratégie de confinement qui se concentre sur les grappes d'infection connues mais l'accès limité aux tests, permettant à des cas individuels d'échapper à la surveillance.

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  • Le gouvernement national a tardé à pousser à une distanciation sociale généralisée. Il a fermé des écoles pour le mois de mars et a recommandé aux gens d'éviter la foule. Mais les lieux de travail, les magasins et les restaurants sont restés ouverts. Enfin, en réponse à l'augmentation rapide des cas, le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré l'état d'urgence dans sept préfectures le 7 avril, puis l'a étendu à l'ensemble du pays le 16 avril. Cela donne aux gouverneurs préfectoraux le pouvoir de fermer les écoles et autres établissements publics. Mais ils n'ont aucun pouvoir légal d'ordonner aux gens de rester à la maison ou aux entreprises de fermer. La déclaration d'urgence "est trop tard", dit Shibuya.

    Fin février, alors que l'épidémie était encore faible, le ministère de la Santé a suivi ce que Shibuya appelle une approche «à l'ancienne» pour contrôler une épidémie, car elle n'impliquait pas de tests généralisés. Le ministère a mis en place une «section de réponse des clusters», une équipe de traceurs de contacts et d'analystes de données qui a recherché et testé ceux liés aux groupes infectés. La section a même produit des cartes montrant l'emplacement des grappes à travers le pays pour tenir le public au courant de ce qu'il découvrait.

    Cette stratégie a fonctionné dès le début, mais Shibuya dit qu'il est devenu de plus en plus inquiet que la propagation de la communauté dans les grandes villes soit manquée en raison de leur forte densité de population, des défis de la recherche des contacts et des itinéraires de transmission qui n'impliquent pas de clusters. Par exemple, le virus peut survivre sur des surfaces et être capté par un individu sans contact direct avec une personne infectée. Nishiura, qui fait partie d'un groupe d'experts conseillant le ministère de la Santé sur la stratégie du cluster, convient qu'elle n'a «pas eu beaucoup de succès dans les zones urbaines».

    Pendant ce temps, les tests étaient limités et ont probablement raté de nombreuses infections bénignes. «Nous ne pouvons pas connaître le nombre réel de patients infectés», explique Masahiro Kami, un médecin qui dirige le Medical Governance Research Institute. Afin de se qualifier pour un test, un patient doit avoir une température d'au moins 37,5 ° C, ou des difficultés à respirer pendant au moins 4 jours, ou 2 jours pour les personnes âgées. Les citoyens qui se sentent malades sont priés de rester à la maison et de surveiller leur santé et leur température corporelle pendant plusieurs jours et de ne demander un test que si les symptômes persistent ou s'aggravent. (L'intention était d'empêcher les personnes présentant des symptômes de rhume ou de grippe ordinaires de subir des tests accablants.) La Japan Medical Association a également signalé que de nombreux médecins avaient du mal à faire tester leurs patients. L'essentiel est que le Japon a effectué environ 1 500 tests par million d'habitants, soit moins de 15% du nombre en Corée du Sud.

    Même les hôpitaux ont eu du mal à faire tester les patients suspectés de COVID-19, dit Kami. Aujourd'hui, 20% des nouveaux cas signalés à Tokyo sont liés à des infections nosocomiales chez les patients et le personnel.

    La capacité de test est en cours d'extension. Le gouvernement espère pouvoir effectuer 20 000 tests par jour d'ici la fin du mois. Et jusqu'à présent, les appels de Nishiura et d'autres au respect volontaire des mesures d'urgence semblent avoir un impact. La plupart des cinémas, musées et grands magasins ont fermé leurs portes. Le gouvernement métropolitain de Tokyo rapporte que la fréquentation des heures de pointe du matin sur les lignes de métro de la ville la semaine dernière était en baisse de 60% par rapport aux niveaux d'avant la crise. De nombreux restaurants et bars ont fermé ou sont ouverts à emporter uniquement. Mais d'autres continuent comme d'habitude.

    Même si le nombre de nouveaux cas diminue de manière spectaculaire, "nous devons être prêts à faire face aux bons comme aux mauvais scénarios", a déclaré lundi le spécialiste des maladies infectieuses de l'université de Kobe, Kentaro Iwata, lors d'un point de presse en ligne parrainé par le club des correspondants étrangers du Japon. (Iwata est devenu célèbre il y a 2 mois après avoir publié une vidéo dramatique sur les procédures «chaotiques» à bord du Diamond Princess, un bateau de croisière mis en quarantaine à Yokohama, au Japon, en février parce qu'il avait à bord des caisses COVID-19.)

    Nishiura, pour sa part, craint que ce qui a été fait jusqu'à présent ne soit pas suffisant. C’est pourquoi «l’oncle à 80%» continuera de transmettre son message au public.