Vendredi 25 Septembre 2020

La lutte au scrutin pour la Proposition 13 en Californie s'intensifie avec la pandémie de coronavirus


Un changement proposé à la proposition sacro-sainte 13 de la Californie, qui vise à collecter 12 milliards de dollars par an pour les écoles et les gouvernements locaux, était déjà prêt à être l'une des batailles les plus chaudes du scrutin de novembre avant le déclenchement de la pandémie de coronavirus.

                                                                
                                                                Mais les dommages financiers causés par la maladie transforment la lutte contre une mesure qui augmenterait les impôts fonciers pour de nombreuses entreprises en une lutte pour l'avenir de la Californie.

La lutte au scrutin pour la Proposition 13 en Californie s'intensifie avec la pandémie de coronavirus

                                                                L'adoption de l'initiative "était critique il y a quelques mois", a déclaré le maire d'Oakland, Libby Schaaf, dont la ville est l'une des nombreuses en Californie qui vacillent au bord d'un gouffre financier. "Maintenant, c'est une question de vie ou de mort pour de nombreuses familles californiennes."

                                                                Les opposants à l’initiative sonnent des messages tout aussi terribles sur la façon dont la pandémie a changé le climat politique et économique. Changer la formule de la prop. 13 pour augmenter les impôts des propriétaires de propriétés commerciales est "sourd" à un moment où d'innombrables petites entreprises meurent déjà, disent les opposants.

                                                                «Cela augmentera le coût de la vie en Californie», a déclaré Rob Lapsley, président de la California Business Roundtable, qui s'oppose à l'initiative dans le cadre d'une coalition appelée Californians to Save Prop. 13 and Stop Higher Property Taxes. "Les gens sont déjà gravement préoccupés par le fait que la Californie est un endroit trop cher pour vivre."

                                                                

L'initiative Les écoles et les communautés d'abord créerait un nouveau flux de recettes fiscales pour les gouvernements locaux et les écoles publiques en réévaluant les propriétés commerciales et industrielles en Californie tous les trois ans au lieu de les vendre chaque fois, selon le système que les électeurs ont mis en place lorsqu'ils ont approuvé la proposition 13. en 1978. Aujourd'hui, les évaluations foncières sont plafonnées à 2% par an.

                                                                
                                                                Les propriétés évaluées à moins de 3 millions de dollars seraient exemptées de l'initiative - une tentative des bailleurs de fonds de protéger les petits propriétaires commerciaux contre des taxes plus élevées.

                                                                L'initiative proposée ne toucherait pas aux taxes foncières résidentielles. De nombreuses maisons changent de mains toutes les quelques années, elles ont donc été réévaluées à plusieurs reprises depuis le passage de la Prop. 13. Cependant, les grandes entreprises restent souvent sous le même propriétaire pendant longtemps. Certaines entreprises californiennes paient des impôts fonciers sur la base d’évaluations qui n’ont pas changé depuis 40 ans.

                                                                Les partisans ont soumis bien plus que les 997 139 signatures nécessaires pour qualifier la mesure pour le scrutin de novembre, et devraient savoir d'ici vendredi si suffisamment d'entre eux ont été vérifiés comme valides pour le soumettre aux électeurs. Un sondage réalisé en avril par le Public Policy Institute de Californie, un organisme non partisan, a révélé que 53% des votants probables soutiendraient une telle mesure, presque le même soutien qu'un sondage similaire a trouvé il y a un an.

                                                                Un nouveau flux de revenus de 12 milliards de dollars sonne très bien pour de nombreux responsables municipaux et scolaires. Le déficit estimé à 54 milliards de dollars de la Californie pourrait entraîner des coupes sombres dans les budgets des écoles - jusqu'à 19 milliards de dollars. San Francisco envisage un déficit de 1,7 milliard de dollars, et Oakland doit résoudre un problème budgétaire de 122 millions de dollars au cours des 14 prochains mois - ce qui est plus que le coût du paiement de la moitié des forces de police de la ville pendant un an.

                                                                "La pire chose que nous puissions faire dans cette crise est de simplement couper la santé et d'autres services vitaux - cela met en danger notre santé publique et une reprise potentielle", a déclaré Anthony Wright, directeur exécutif de Health Access California et partisan de l'initiative. Augmenter les impôts fonciers des entreprises fournirait non seulement «une bouée de sauvetage importante pour les personnes qui dépendent du filet de sécurité, mais franchement pour nous tous», a-t-il déclaré.

                                                                

Sasha Cuttler, infirmière en santé publique à San Francisco, subit chaque jour l’impact de la pandémie. La moitié des appels des champs Cuttler sur les lignes de conseils proviennent de personnes qui craignent d'avoir le COVID-19 ou qui ont besoin d'aide pour trouver des services pour le traiter.

                                                                
                                                                Cuttler s'inquiète des réductions potentielles des programmes de santé publique.

                                                                «Pour de nombreuses infirmières, le sentiment répandu est celui de la trahison», a déclaré Cuttler. "On nous dit constamment que nous devons économiser de l'argent. Comment sommes-nous censés sauver des vies si nous n'avons pas assez d'argent? "

                                                                Les opposants à l'initiative proposée soulignent que la pandémie a également durement touché les petites entreprises.

                                                                Une enquête réalisée en avril par le groupe de défense de la majorité des petites entreprises a révélé que 44% des propriétaires de petites entreprises, dont la plupart employaient moins de 25 personnes, avaient soit fermé leurs activités, soit prévu d'ici juillet.

                                                                Un rapport publié la semaine dernière par l'Institut de politique publique non partisan de Californie a révélé que 56% des petites entreprises californiennes ont subi des pertes «négatives importantes» à cause de la pandémie. Les petites entreprises détenues par des femmes, des Américains d'origine asiatique et des Latinos ont été touchées de manière disproportionnée, selon l'analyse de l'institut des politiques.

                                                                

                                                                Même si les changements apportés à l'initiative visent les grands propriétaires de propriétés commerciales et industrielles, Lapsley, le leader de la California Business Roundtable, a prédit que ses coûts se répercuteront sur les propriétaires de petites entreprises qui louent des espaces dans ces bâtiments.

                                                                "Ils paieront pour cela et répercuteront (le coût) sur les consommateurs exactement au mauvais moment", a déclaré Lapsley.

                                                                
                                                                Les partisans affirment que le plancher de 3 millions de dollars pour les propriétés soumises à des taxes plus élevées garantirait que le fardeau incomberait aux propriétaires plus riches. Une étude réalisée en février par l'Université de Californie du Sud a révélé que 78% des recettes fiscales générées par l'initiative proviendraient de propriétés évaluées à plus de 5 millions de dollars.

                                                                Néanmoins, les représentants de l'industrie agricole californienne de 50 milliards de dollars craignent également les impacts de l'initiative à un moment où les agriculteurs s'attendent à plus de 10 milliards de dollars de pertes en raison de la pandémie, a déclaré Rob Spiegel, défenseur des politiques de la California Farm Bureau Federation, 36000 membres. qui s'oppose à l'initiative.

                                                                Bien que la mesure proposée exempterait les terres agricoles de ses dispositions, Spiegel craint qu'elle ne s'applique pas à ce qui est planté sur ces terres.

                                                                Mais ces préoccupations "déforment complètement" les dispositions de l'initiative concernant l'agriculture, a déclaré Lenny Goldberg, consultant politique auprès des partisans.

                                                                Lapsley a déclaré que les partisans surestiment la rapidité avec laquelle la proposition pourrait apporter de l'aide. Si l'initiative réussit, les nouvelles recettes de l'impôt foncier ne commenceront pas à affluer avant 2022 au plus tôt, date à laquelle les budgets pourraient se redresser dans un monde post-pandémique.

                                                                Schaaf, cependant, a déclaré que la mesure représente le type de «changement fondamental» que la Californie doit faire, pandémique ou pas de pandémie.

                                                                "C'est le moment de mettre les gens mal à l'aise", a déclaré Schaaf. «Les gens d'affaires ne devraient pas être à l'aise avec le niveau d'inégalité des revenus que nous avons.»

                                                                Joe Garofoli est le principal écrivain politique du San Francisco Chronicle. Courriel: jgarofoli@sfchronicle.com Twitter: @joegarofoli